Pubblicato il Lascia un commento

5 malattie reali che potrebbero farti agire proprio come uno zombie

Gli zombie hanno dominato la fantascienza per anni. Ma in realtà non esistono, giusto? Sbagliato. Ci sono diverse malattie della vita reale che potrebbero farti agire come uno zombie.

Video recenti

Questo browser non supporta l’elemento video.

Se vogliamo parlare di malattie simili a zombie, dobbiamo prima decidere quali sono i sintomi di essere uno zombie in realtà. Ovviamente, quello grande-sai, essere letteralmente, in realtà (non)morto-non è qualcosa con nessun parallelismo medico del mondo reale, quindi dovremo limitarci alle malattie che fanno sì che le persone si comportino come i morti che camminano. Ciò includerebbe tratti come la carne in decomposizione o morta, uno stato simile alla trance che priverebbe le persone di qualsiasi segno di funzione cognitiva superiore, un’incapacità di comunicare in qualcosa di più di gemiti e grugniti, un’andatura lenta e mischiata e (se siamo davvero fortunati) un gusto per il cervello umano, o per lo meno il desiderio di mordere le persone.

C’è una singola malattia che può fare tutto questo? Well…no. Ma ci sono un mucchio di malattie che possono fare un bel po ‘ di quelle, e questo è abbastanza terrificante. In effetti, iniziamo con la possibilità più orribile di tutte:

Malattia del sonno

La malattia del sonno è la roba di cui sono fatti gli incubi. Il titolo di questo articolo di BBC News del 2005 dice praticamente tutto: “La malattia che rende le persone zombi.”Diffusa in Africa, la malattia del sonno è causata dal parassita Trypanosoma brucei e trasmessa dalla mosca tsetse.

G/O Media può ottenere una commissione

Pubblicità

Intervistato dalla BBC pezzo di Notizie, Professore Sanjeev Krishna dell’Università di Londra e un medico in un ospedale di Lucala, Angola, ha spiegato l’orribile progressione della malattia:

“prima di causare mal di testa, dolori muscolari e forse prurito. Ma nelle ultime fasi, quando i parassiti hanno invaso il cervello, i segni diventano più evidenti e minacciosi. Le vittime fanno fatica a concentrarsi. Diventano irritabili, il loro discorso è confuso e smettono di mangiare. Il loro ritmo quotidiano viene interrotto a tal punto che non riescono a dormire la notte e trovano quasi impossibile rimanere svegli durante il giorno. Diventa anche molto difficile per loro fare semplici compiti mentali, come disegnare una linea retta. Questa è un’infezione che porta qualità da incubo, riducendo molte delle sue vittime a uno stato simile a uno zombie prima di andare in coma e morire. Quelli che sopravvivono possono essere lasciati con danni cerebrali irreparabili.”

Pubblicità

Peggio ancora, non ci sono ancora vaccini o modi per prevenire l’infezione che si verificano una volta che la mosca tsetse morde una persona. Anche i trattamenti disponibili sono-per essere caritatevoli-meno che perfetti. Il melarsoprol è uno dei pochi trattamenti disponibili (e questo presuppone piuttosto che la persona infetta media abbia accesso a qualsiasi assistenza medica), ma ha più di cinquant’anni e contiene abbastanza arsenico da uccidere 1 persona su 20 che viene trattata con esso. E anche se un paziente sopravvive al calvario, rimane a rischio di contrarre la malattia di nuovo più tardi.

Circa 50.000 a 70.000 persone muoiono di malattia del sonno ogni anno, anche se Krishna sospettava che la stima fosse in realtà troppo bassa. In Uganda, una persona su tre è a rischio di contrarre la malattia, e circa sessanta milioni di persone rimangono costantemente minacciate. Quindi, ci sono circa 50.000 esempi di morti che camminano ogni anno, anche se (forse misericordiosamente) non rimangono a camminare per molto tempo.

Pubblicità

Per fortuna, c’è qualche speranza. Il genoma di Trypanosoma brucei è stato sequenziato questo aprile, ed è attualmente in fase di confronto con un altro ceppo del parassita che colpisce solo le mucche. I ricercatori del Sanger Institute che hanno effettuato il sequenziamento sperano che questo confronto produrrà dati estremamente utili sul motivo per cui un ceppo infetta gli esseri umani e l’altro no. Questo potrebbe aprire la strada a nuovi farmaci che ridurrebbero notevolmente la mortalità della malattia del sonno e, auspicabilmente, diminuire l’incidenza dei sintomi più gravi, simili a zombie negli afflitti.

Rabbia

Non esiste una malattia, sia mentale che fisiologica, che faccia desiderare alle persone di mangiare altre persone, almeno nessuna come attualmente riconosciuta dalla scienza medica. (Il cannibalismo non è considerato una malattia mentale a sé stante, ma piuttosto come parte di una più ampia rete di psicosi. Ci sono alcune condizioni mentali specifiche per la cultura-la psicosi Wendigo, osservata in alcuni popoli nativi americani, è uno degli esempi migliori – che fanno pensare che si stiano trasformando in cannibali, ma questo è tutto.

Advertisement

Tuttavia, la rabbia può, in determinate condizioni, approssimare alcune delle condizioni della brama di cervello degli zombi. Il virus della rabbia causa una massiccia infiammazione, o gonfiore, del cervello, ed è più spesso trasmesso da morsi di animali infetti. Circa 55.000 persone muoiono ogni anno di rabbia, con quasi tutte queste morti che si verificano in Asia e in Africa. Sebbene i vaccini esistano (in effetti, è stato il successo del trattamento di Louis Pasteur di un bambino infetto dalla rabbia che ci ha portato nell’era moderna delle vaccinazioni), devono essere somministrati prima dell’inizio dei sintomi se il paziente deve sopravvivere.

Pubblicità

Ancora una volta, i sintomi della rabbia suonano un po ‘ come quelli di the walking dead: paralisi totale o parziale, compromissione mentale, agitazione e comportamento strano, mania e infine delirio. Ci vuole un po ‘di cherry-picking dei sintomi, ma si potrebbe mettere insieme un paziente rabbia con l” incapacità di pensare chiaramente o comunicare, difficoltà a camminare, e l ” aggressione maniacale che assume la forma di frequenti attacchi sugli esseri umani.

Sebbene un tale malato di zombie sia clinicamente possibile, un paziente così ipotetico è apparentemente davvero, davvero improbabile. La trasmissione da uomo a uomo della rabbia è incredibilmente rara e si verifica quasi sempre grazie a test di base insufficienti prima dei trapianti di organi. (Odio dirlo, ma proprio come quell’episodio di Scrubs.)

Pubblicità

Quindi non ci sono molte persone, se ce ne sono, che vanno in giro a mordere altre persone. Ma, per essere onesti, gli animali rabbiosi agiscono molto come gli extra in 28 Giorni dopo, con un comportamento insolito, un’aggressività che porta ad attacchi e un’apparente perdita di ogni ragione. Fino a quando la rabbia umana non si manifesta più come la rabbia animale – e non è qualcosa che sto esattamente sperando-è il più vicino che stiamo arrivando agli zombi affamati di cervello del mondo reale.

Necrosi

Quelli di voi che sono sulle vostre radici greche sanno già dove stiamo andando con uno: necrosi è la morte, in particolare quelli di singoli gruppi di cellule prima che l’organismo nel suo complesso muore. Questa non è tecnicamente una malattia, ma piuttosto una condizione con un sacco di diverse possibili cause. Cancro, veleno, lesioni e infezioni sono tutte le possibili cause di morte cellulare prematura.

Pubblicità

Se siamo super-letterali su ciò che i morti che camminano sono veramente, allora un paziente con tessuto necrotico è forse l’equivalente più vicino. Dopo tutto, un paziente affetto da necrosi tecnicamente è parzialmente morto, anche se ancora molto vivo in tutte le aree importanti (il cervello, il cuore e il resto degli organi vitali, per cominciare) che generalmente associamo ai vivi.

Pubblicità

Qualunque sia il suo esterno (o, nel caso di cancro o di infarto, interna, ma straordinario) causa, necrosi innesca una serie di eventi che può portare anche a una maggiore effetti negativi al di fuori dell’area interessata. Il tessuto morto smette di inviare segnali al sistema nervoso e le cellule necrotiche possono rilasciare sostanze chimiche pericolose che danneggiano le cellule vicine e ancora sane. Se la membrana del lisosoma all’interno delle cellule è danneggiata, possono essere rilasciati enzimi che possono anche danneggiare le cellule circostanti.

Questa reazione a catena può causare la necrosi a diffondersi (e se si diffonde su un’area abbastanza grande, diventa cancrena) e può infine essere fatale. L’unico modo per curare la condizione è attraverso un processo noto come debridement, che è semplicemente la rimozione del tessuto necrotico. Se l’area morta è troppo grande, ciò potrebbe richiedere l’amputazione.

Pubblicità

Se c’è qualche tipo di lato positivo a tutto questo – e non sono sicuro che ci sia, ma metterò il mio cappello Pollyanna e farò del mio meglio – almeno la necrosi non è contagiosa, il che significa che non è il genere di cosa che potrebbe stimolare un’epidemia di finto-zombie. Certo, un’ondata improvvisa di ragni o serpenti iper-aggressivi e che diffondono la necrosi? Potrebbe essere tutta un’altra questione.

Disartria

Prendiamo un po ‘ di pausa e parliamo di qualcosa di relativamente meno serio. (“Relativamente” è molto la parola chiave lì.) Abbiamo parlato di possibili cause di trance simili a zombie, morte cellulare e iper-aggressione. Che dire di qualcosa di un po ‘ più innocuo, come i gemiti iconici e grugniti dell’orda di zombi in arrivo? Cosa potrebbe causarlo?

Pubblicità

Beh, il miglior equivalente del mondo reale è probabilmente disartria, che è un disturbo che colpisce i controlli motori del linguaggio umano. La disartria è particolarmente appropriata perché è neurologica nelle sue origini, che si lega agli aspetti basati sul cervello della tradizione degli zombi. Ci sono molte cause diverse di discorso disartrico, ma tutte sono caratterizzate da un malfunzionamento del sistema nervoso che rende difficile controllare la lingua, le labbra, la gola o i polmoni.

Pubblicità

Questo a sua volta provoca difficoltà nella articolazione, che può assumere la forma (tra le tante possibili manifestazioni) di una incapacità di comunicare in più di rumori incomprensibili. La condizione può essere causata da lesioni cerebrali traumatiche, malattie metaboliche come Lou Gehrig o Parkinson, o un ictus, che portano a una perdita di controllo sui muscoli vocali. Le possibili aree interessate includono la capacità di regolare il volume della parola, la capacità di creare l’inflessione corretta e, soprattutto per i nostri scopi, la capacità di creare i suoni corretti della parola.

Per essere sicuri, di per sé la disartria non è una condizione particolarmente zombie-ish. Tuttavia, insieme a una qualsiasi delle altre malattie in questa lista, ti avvicina spaventosamente a una vera approssimazione della vista e del suono di the walking dead.

Pubblicità

Lebbra

Sia il folklore zombie che la lebbra hanno una lunga, lunga storia. Eserciti dei non morti carnivori possono essere rintracciati tutta la strada fino al lavoro circa decimo secolo AC accadico L ” Epopea di Gilgamesh, che ha attirato sulla mitologia sumera in precedenza ed è stata una delle prime opere scritte sostanziali nella storia umana. Sono stati segnalati casi di lebbra risalenti a circa quattromila anni fa in tutta l’Eurasia e l’Africa settentrionale, tra cui Cina, India ed Egitto. Considerando che una caratteristica comune degli zombi è la loro carne in decomposizione e le parti del corpo in decomposizione, sembrerebbe che la lebbra ei suoi sintomi simili sarebbero un’ispirazione naturale per tali storie.

Pubblicità

Bene…piu ‘ o meno. La verità è (come al solito) un po ‘ più complicata. Prima di tutto, è un mito che la lebbra provoca parti del corpo a marcire e cadere – in effetti, non ci sono davvero malattie che possono effettivamente far cadere gli arti (anche se, come discusso in precedenza, la necrosi può richiedere l’amputazione di arti morti). La lebbra può causare danni e intorpidimento nelle sue vittime, il che potrebbe causare una lenta camminata che potrebbe aver ispirato l’andatura che associamo agli zombi. Il principale sintomo esterno della lebbra è lo scoppio di estese lesioni cutanee, che conferisce alla pelle un aspetto malato e decadente non dissimile da quello delle comuni concezioni di zombi.

Pubblicità

Fortunatamente, la lebbra è praticamente sotto controllo a questo punto, certamente rispetto alla malattia del sonno. Oltre il 95% delle persone è naturalmente immune alla malattia e oltre quindici milioni di persone sono state curate dalla malattia negli ultimi due decenni. È una svolta notevole per una volta delle malattie più temute e stigmatizzate della storia umana-infatti, per secoli la lebbra ha evocato lo stesso tipo di terrore irrazionale che ora potremmo provare verso i morti che risorgono dalle tombe in massa, pronti a divorare il nostro cervello.

Anche se ci sono sicuramente alcune connessioni da tracciare tra i sintomi della lebbra e i presunti tratti degli zombi, forse la sovrapposizione più affascinante può essere trovata nella storia raccontata nel libro di John Tayman del 2007 The Colony: The Harrowing True Story of the Exiles of Molokai. Come riporta la Zombie Research Society, il libro descrive come i lebbrosi della colonia hawaiana sono stati letteralmente trattati come se fossero i morti che camminano.

Pubblicità

I malati di lebbra sono stati giudicati legalmente morti, i loro coniugi sono stati concessi divorzi immediati per il motivo che erano fondamentalmente vedove in ogni caso, e le loro volontà sono state eseguite. I pazienti furono poi esiliati in un’isola remota dove furono lasciati morire, anche se alcuni sopravvissero sull’isola per decenni. Questa tragica parte della storia hawaiana-una storia con molti echi altrove-è abbastanza vicina a come ci si potrebbe aspettare che la società tratti effettivamente gli zombi se esistessero.

Pubblicità

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.