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Adattamenti notturni delle falene

Le falene costituiscono il terzo gruppo di insetti più diversificato in Nuova Zelanda e anche le loro abitudini giorno / notte sono diverse. Mentre la maggior parte delle falene sono notturne (attive di notte), altre sono diurne (attive durante il giorno) o crepuscolari (attive al crepuscolo). Ognuno di questi stili di vita ha i suoi vantaggi. Essere attivi di notte significa meno competizione per il cibo e avere meno probabilità di essere rilevati e mangiati, mentre la luce del giorno significa che c’è più luce da vedere e più energia dal Sole. Gli animali crepuscolari possono ottenere il meglio da entrambi i mondi.

Navigazione notturna

Le falene notturne si sono evolute per la prima volta molto prima che gli umani inventassero luci brillanti. Hanno imparato a navigare utilizzando oggetti celesti distanti come la Luna e le stelle. Le falene navigano posizionandosi e volando su un angolo fisso rispetto a queste sorgenti luminose celesti. Se la posizione della Luna o delle stelle non è ovvia, le falene usano invece segnali geomagnetici – il campo magnetico terrestre.

Perché le falene notturne sono attratte dalla luce?

Non è ancora del tutto chiaro il motivo per cui le falene appaiono attratte da luci brillanti, ma ci sono diverse ipotesi. Potrebbe essere che certe luci (come le candele) emettano lunghezze d’onda specifiche che attirano le falene – forse come i feromoni di una femmina, che attirano le falene maschili. Un’altra possibilità è che la luce ultravioletta artificiale sia associata a una fonte di cibo. Molti fiori che sbocciano di notte riflettono la luce ultravioletta. Tuttavia, questo non è necessariamente il modo in cui le falene cercano questi fiori. Questi fiori rilasciano alti livelli di anidride carbonica (CO2) durante la notte. Le falene possono rilevare queste emissioni di CO2 e usarle per trovare i fiori.

L’idea principale è che le falene usano la luce stellare per volare accuratamente su lunghe distanze. Mantenendo un angolo costante verso un oggetto come la Luna o le stelle, le falene possono volare in linea retta. Poiché la Luna o le stelle sono così lontane, il cambiamento nell’angolo della luce è trascurabile, ma quando una falena vola verso una luce artificiale ravvicinata, l’angolo cambia drasticamente. Pensando che sia una stella o la Luna, la falena continuerà a cambiare il suo angolo di volo per andare avanti in linea retta (mantenendo un quadro di riferimento costante). I cambiamenti significano che la falena gira continuamente verso la luce, causandola invece a spirale e cerchio intorno alla sorgente luminosa. (Le trappole per falene della brughiera sfruttano questo comportamento a spirale verso il basso.)

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Questo articolo contiene ulteriori informazioni su falene e farfalle.

Link utili

Visita il sito Manaaki Whenua – Landcare Research per informazioni dettagliate su Ahi Pepe MothNet e le risorse che hanno prodotto.

Guarda il video Falena Net: Far luce sulla notte per una panoramica del progetto.

La sfida biologica della Nuova Zelanda – una delle sfide scientifiche nazionali – sta contribuendo a finanziare il progetto nazionale Ahi Pepe MothNet. Scopri cosa stanno facendo per migliorare e ripristinare gli ecosistemi della Nuova Zelanda.

Riconoscimento

Angus Gaffney ha prodotto questo articolo mentre completava un tirocinio universitario di Otago del terzo anno con il Science Learning Hub.

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