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Antico ‘Iceman’ mostra segni di un equilibrato ultimo pasto

NEW YORK (AP) — Parlare di una dieta paleo. Gli scienziati hanno scoperto l’ultimo pasto di un cacciatore congelato morto 5.300 anni fa nelle Alpi.

Il contenuto dello stomaco del cadavere, ampiamente conosciuto come Oetzi l’uomo venuto dal ghiaccio, offre un’istantanea di ciò che gli antichi europei mangiavano più di cinque millenni fa, hanno detto i ricercatori.

Nel menu, descritto giovedì sulla rivista Current Biology, c’erano il grasso e la carne di una capra selvatica, la carne di un cervo rosso e semi di grano intero, che Oetzi mangiò poco prima della sua morte.

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Tracce di foglie di felce e spore sono state scoperte anche nello stomaco di Oetzi. Gli scienziati pensano che possa aver ingerito la pianta involontariamente o come medicina per i parassiti precedentemente trovati nel suo intestino.

“È stato molto impressionante”, ha detto l’autore principale Frank Maixner, microbiologo presso l’Istituto per gli studi sulla mummia di Bolzano, in Italia. “Abbiamo potuto vedere pezzi e pezzi di cibo con (il) occhio nudo.”

Anche se i ricercatori avevano precedentemente esaminato l’intestino di Oetzi, questa era la prima volta che potevano guardare nel suo stomaco.

La ragione è a dir poco grottesca.

Dopo la morte di Oetzi, l’organo si spostò verso l’alto. Non è stato fino al 2009, 18 anni dopo che i suoi resti sono stati scoperti vicino al confine Italia-Austria, che un radiologo lo ha rilevato dietro la gabbia toracica. Ed era pieno. Dopo aver scongelato lentamente il corpo, il team ha prelevato campioni e li ha reidratati.

Quasi la metà del contenuto dello stomaco è stata identificata come il grasso corporeo di uno stambecco, una capra selvatica che vive ancora nelle Alpi. E ‘ un sacco di grasso. Ma gli scienziati pensano che la scoperta abbia senso.

“È un ambiente duro”, ha detto Maixner, che è salito sul luogo freddo e ventoso dove è stato trovato Oetzi. “Dovevano essere preparati. Dovevano avere cibo che desse loro l’energia necessaria (per sopravvivere).”

Albina Hulda Palsdottir, archeozoologa dell’Università di Oslo, ritiene che i risultati siano molto preziosi.

” Stanno cercando di usare tutti i metodi nella casella degli strumenti per rispondere a questa domanda davvero importante su ciò che le persone stavano veramente mangiando” allora, ha detto.

Ora, Maixner e il suo team sperano di ricostruire la composizione di batteri e altri microrganismi che vivevano nell’intestino dell’Uomo Venuto dal Ghiaccio e vedere come si differenzia da ciò che le persone moderne mostrano.

“Oetzi è sempre interessante”, ha detto Hulda Palsdottir. “Ci ha già detto così tanto.”

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Emiliano Rodriguez Mega è lo stagista di salute e scienza dell’AP. Seguilo su Twitter: @ mapache_rm

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L’Associated Press Health & Il Dipartimento di Scienze riceve il supporto del Dipartimento di Educazione scientifica dell’Howard Hughes Medical Institute. L’AP è l’unico responsabile per tutti i contenuti.

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