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Come completare un eccellente esame di coscienza

Ricordo un momento importante della seconda elementare. Le mie mani sudavano e la mia mente correva. Non ero cosi ‘ nervoso da tutta la vita. Stavo per andare a dire tutti i miei peccati a un altro essere umano—al prete. Fissai il pezzo di carta che il mio insegnante mi aveva dato che aveva quello che sembrava un milione di domande che mi chiedevano cosa avevo fatto di sbagliato. Ero così nervoso che sono andato nel confessionale e ho letto ogni singola domanda parola per parola e ho appena detto sì alla fine, ammettendo ogni peccato elencato – incluso omicidio, adulterio e brama, anche se la seconda elementare non sapevo cosa fossero alcune di quelle cose. Per fortuna, il prete è stato molto gentile e mi ha aiutato a calmare la mente al punto che ho potuto confessare alcune cose che avevo effettivamente fatto ed essere perdonato; ma non ho mai dimenticato che la prima volta ho cercato di fare un esame di coscienza per conto mio. Oggigiorno li faccio più spesso che semplicemente prima di andare a confessarmi. Cerco di fare un esame di coscienza ogni notte come ultima cosa prima di andare a dormire mentre sono sdraiato nel mio letto.

E nel corso degli anni, ho sviluppato un sistema che mi aiuta ad avvicinarmi a questo devozionale e mi piacerebbe condividerlo con voi qui. Forse fai già un esame di coscienza quotidiano, forse no, ma sentiti libero di prendere ciò che faccio e farlo, o modificarlo, o incorporarne parte nella tua vita di preghiera.

La pratica di fare un quotidiano esame di coscienza è quella promossa dai santi e dai grandi pensatori della nostra fede. St. Jose Maria Escriva ha scritto una volta ” L’esame di coscienza quotidiano è un aiuto indispensabile se vogliamo seguire nostro Signore con sincerità di cuore e integrità di vita.”Penso che molte persone scelgano di non farlo perché pensano che li farà solo concentrarsi sui loro peccati, e preferirebbero non andare a letto con i pensieri dei loro peccati che attraversano la loro mente. Tuttavia, l’Arcivescovo Fulton Sheen descrive bene ciò che stiamo realmente facendo in un esame di coscienza: scrive che “l’esame di coscienza, invece di indurre morbosità, diventa così un’occasione di gioia. Ci sono due modi per sapere quanto Dio sia buono e amorevole. Uno è non perderlo mai, attraverso la conservazione dell’innocenza, e l’altro è trovarlo dopo che uno l’ha perso.”Facciamo un esame di coscienza per avvicinarci a Dio riconoscendo che Egli è il Padre che corre a salutare il figliol prodigo, il Padre che non smette mai di offrire la Sua misericordia, il Padre che non desidera altro che uccidere il vitello ingrassato per celebrare il nostro ritorno a Lui.

Detto questo, ecco una guida rapida per come vado attraverso il mio esame di coscienza quotidiano. Come ho detto prima, sentitevi liberi di adattare questo ad un modo che funziona per voi.

Pregate lo Spirito Santo

Comincio dicendo una preghiera allo Spirito Santo con parole mie chiedendo l’aiuto dello Spirito nel fare un buon esame. È importante riconoscere che è solo attraverso lo Spirito che possiamo pregare e quindi dovremmo invocare lo Spirito prima di qualsiasi preghiera. Se non ti senti a tuo agio con le tue parole ecco una versione generale di quello che dico prima di iniziare il mio esame: “Spirito Santo, dono gratuito del Padre e del Figlio, e di Dio Stesso, ti prego di entrare nel mio cuore e di aiutarmi a riconoscere ogni ostacolo tra me e te affinché, con la tua grazia, quell’ostacolo possa essere rimosso e io possa crescere nel tuo amore. Amen.”

Rivedere il mio obiettivo da ieri

Vedrete il mio ultimo passo dell’esame di coscienza è quello di fare un obiettivo spirituale per il giorno successivo. Subito dopo la mia preghiera allo Spirito Santo ricordo il mio obiettivo per il giorno e vedere se ho incontrato. Sapendo che questo è tra Dio e me stesso mi faccio brutalmente onesto e non sugarcoat la mia risposta se non ho raggiunto l’obiettivo. Se il mio obiettivo era quello di essere caritatevole in un caso in cui non volevo essere, mi faccio ricordare il momento in cui ero caritatevole o penso a momenti in cui avrei potuto essere caritatevole nel giorno e non lo ero.

Recensione del giorno

Per questo passo prendo semplicemente un paio di minuti e passo la mia giornata nella mia mente. Cerco di ricordare le cose che ho fatto, le persone che ho incontrato, le azioni che ho preso, le parole che ho detto e i pensieri che ho avuto. Cerco di ricordare sia il bene che il male. Cerco di non concentrarmi su un momento per troppo tempo, ma voglio che questo sia veramente una recensione della mia giornata.

Identifica i miei peccati

Una volta che ho esaminato la mia giornata, confesso mentalmente i miei peccati del giorno a Dio e chiedo misericordia. Questo non significa che non devo confessarli quando vado a confessarsi, e parte della mia preghiera mentre sto elencando i miei peccati del giorno è una preghiera per la grazia di ricordarli quando vado a confessarmi. Comincio ricordando dove ho peccato nelle mie azioni e parole e poi passare a dove ho peccato attraverso la mia inazione e ciò che non sono riuscito a fare.

Prega il Confiteor

Sai questo. Lo preghiamo ogni domenica nella Messa. Ma è una preghiera che possiamo dire anche fuori dalla Messa. “Confesso a Dio, e a voi fratelli e sorelle exactly” Se avete difficoltà a ricordarlo esattamente (spesso è più difficile ricordarlo quando siete soli che recitarlo in gruppo) stampatelo e leggetelo. Ha tutto. Riconosciamo i nostri peccati e chiediamo ai santi di pregare per noi.

Riconoscere la presenza di Dio nella nostra vita durante il giorno

Qui prendo in prestito un po ‘dall’Esame di Sant’Ignazio di Loyola, che è un po’ diverso dall’esame di coscienza. In questo passo ricordo almeno un momento durante il giorno in cui Dio era presente nella mia vita in qualche modo che potevo riconoscere. Potrebbe essere attraverso la natura, o un’altra persona, o un sacramento; ma mi assicuro di ricordare dove Dio era presente nella mia vita quel giorno e dire una preghiera di ringraziamento per quel momento e la grazia di riconoscere sempre la Sua presenza nella mia vita.

Fare un obiettivo spirituale per il giorno successivo

Faccio un obiettivo spirituale che voglio realizzare domani. Lo faccio specifico piuttosto che vago. Quindi, piuttosto che dire: “voglio crescere in santità e domani” (che non voglio) voglio fare un gol di qualcosa come “ho voglia di spendere 30 minuti in preghiera domani” o “voglio andare ogni giorno a Messa domani” o “voglio andare fuori dal mio modo, almeno per una volta di essere caritatevoli verso un’altra persona”—qualcosa che posso rivedere domani sera e dire sì o no quando chiede se ho raggiunto il mio obiettivo.

Preghiera di ringraziamento

L’ultima cosa che faccio è dire una preghiera di ringraziamento per il grande dono della misericordia di Dio nella mia vita e chiedere che io possa essere misericordioso verso gli altri.

Tutto questo non richiede molto tempo—forse 4 o 5 minuti. Più a lungo se ho più cose da fare, o più breve se sono veramente stanco; ma cerco di farlo ogni giorno. Ho scoperto che mi ha aiutato in molte cose: andare alla confessione, confidare nella misericordia di Dio, essere misericordioso con gli altri e aiutarmi a riconoscere i doni che Dio mi ha dato. Se fai già un esame di coscienza quotidiano, ti incoraggio a dirlo agli altri; se non lo fai, beh-stasera è una buona notte per iniziare!

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