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Cosa possono fare i governi per ridurre i tassi di natalità?

  • Parigi Achenbach
invecchiamento

“Abbiamo una abbastanza momento unico nella storia del mondo,” ha detto Steven Filippo Kramer, professore all’Università Nazionale di Difesa, il Wilson Center aprile 17. “Non c’è mai stato un momento in cui le persone hanno prodotto volontariamente meno figli di quelli necessari per sostenere la popolazione.”

Eppure questo è il caso in alcune parti del mondo di oggi. L’altra crisi demografica: Cosa possono fare i governi per il calo dei tassi di natalità, che Kramer ha concluso mentre era uno studioso di politiche pubbliche al Wilson Center, spiega l’unica sfida demografica del rapido invecchiamento delle popolazioni e dei tentativi dei governi di invertire la tendenza.

“Continua a scendere”

“L’idea di avere un libro sul calo dei tassi di natalità, in un certo senso, è vista come assurda”, ha detto Kramer. Nel complesso, si prevede che la popolazione mondiale salirà a quasi 9,6 miliardi entro il 2050 e questa crescita è spesso considerata una delle maggiori sfide per la sicurezza e la sostenibilità oggi.

“Non c’è mai stato un momento in cui le persone hanno prodotto volontariamente meno figli di quelli necessari per sostenere la popolazione”

Ma le due tendenze – rapida crescita e declino della fertilità – non sono così distinte come potrebbero apparire, ha detto Kramer. Mentre i paesi in via di sviluppo hanno accesso a una migliore assistenza sanitaria e i tassi di povertà diminuiscono, anche i loro tassi di fertilità totali – il numero di bambini per donna – tendono a diminuire, un fenomeno chiamato transizione demografica. Ma contrariamente a quanto si credeva in precedenza, “non si fermano al numero magico di 2.1, che garantisce una popolazione sostenibile”, ha detto Kramer.

Mentre parti del mondo sono ancora in rapida crescita oggi, si stima che il 48 per cento della popolazione mondiale vive in paesi in cui le donne hanno figli al di sotto del tasso di sostituzione, con l’Europa e l’Asia orientale in testa. “In fondo tutti pensiamo che l’universo abbia senso”, ha detto Kramer, e che il tasso di natalità andrà a un livello sostenibile. “Ma non lo fa. Continua a scendere, in molti casi a un livello molto basso, e questo è il problema.”

Cinque casi studio

Nella ricerca per l’altra crisi della popolazione, Kramer ha visitato cinque paesi con tassi di fertilità molto bassi: Francia, Svezia, Italia, Singapore e Giappone. Per capire perché le donne e le famiglie scelgono di avere meno figli in queste società, è necessario vedere il posto da soli e testimoniare i ritmi quotidiani della vita, del lavoro e della famiglia, ha detto.

Ad esempio, Kramer ha detto che Singapore non è un posto dove “puoi immaginare che sia facile essere un genitore e facile essere un bambino.”I genitori lavorano lunghe ore spesso sul lato opposto dell’isola, e parchi giochi in complessi di appartamenti sono circondati da 200 piedi di cemento su tutti i lati. “Difficilmente puoi immaginare come sarebbe per un bambino giocare lì”, ha detto. “Vedere questo, penso, è stata una cosa profondamente importante capire perché c’è un basso tasso di natalità.”

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Il libro esplora anche i modi in cui l’invecchiamento potrebbe influenzare la sicurezza nazionale, che Kramer scrive potrebbe verificarsi attraverso tensioni sui sistemi di assistenza sociale; crescita economica e innovazione ridotte; nuovi modelli migratori; e relazioni di potere in evoluzione. Il professore e demografo del Rhodes College Jennifer Dabbs Sciubba, che ha esaminato il libro e ha fornito domande in anticipo, ha chiesto perché altri paesi con bassi tassi di fertilità che sono più centrali per la sicurezza globale – come Russia, Cina, Regno Unito e Stati Uniti – non sono considerati. Secondo Kramer, anche se la selezione dei casi si è basata in parte su “serendipity” e budget di viaggio, i cinque paesi sono stati scelti anche per catturare intuizioni chiave di successo, senza successo, e le politiche pro-natalist inesistenti in “società avanzate.”

“Ciò che la Russia è, è difficile per me definire,” Kramer ha detto, “e la Cina non è solo una società avanzata, è anche una società in via di sviluppo.”Ha osservato che la Francia e la Svezia avevano entrambi “programmi di successo per diversi motivi”, le piccole dimensioni di Singapore lo rendono un” laboratorio formidabile per qualsiasi tipo di fenomeno politico”, il Giappone è importante perché ha la terza economia più grande del mondo, e l’Italia ha eccellenti risorse demografiche disponibili ed era logisticamente favorevole.

Esplorare le ragioni per cui

Per i responsabili politici, la prescrizione per raggiungere le prime fasi della transizione demografica-declino della fertilità e dividendo demografico-è abbastanza semplice: accesso all’assistenza sanitaria e all’istruzione e opportunità per i giovani, in particolare per le donne. Ma come incoraggiare tassi di fertilità più alti o almeno a livello di sostituzione, alla fine della transizione demografica, è meno chiaro.

“Non c’è modo che tu dica alla gente: ‘Ti costringeremo ad avere figli.”È una sciocchezza”, ha detto Kramer. “Queste sono cose a cui le persone tengono davvero, e penso che sia sempre pericoloso in una società dire alle persone di fare cose che assolutamente non faranno.”

Ad esempio, in risposta a una domanda di Sciubba sull’influenza della Chiesa cattolica in Italia, Kramer ha detto che la Chiesa ha avuto scarso effetto sulle scelte di fertilità nonostante il suo potere politico. “In termini di influenza sulla vita sessuale delle persone, tale influenza è quasi trascurabile; le persone non seguono i dettami della Chiesa.”

Per aumentare realisticamente i tassi di fertilità, i governi devono rendere possibile alle donne di conciliare lavoro e famiglia, ha detto Kramer. “Devi avere un alloggio e un’istruzione per far sì che questi bambini si sviluppino bene, e devi avere programmi che non sono programmi monetari ma programmi sociali.”Cose come l’asilo nido e una forte educazione precoce aiutano i bambini ad assimilarsi nella società e danno alle madri la fiducia di poter tornare al lavoro quando vogliono. “Se non puoi farlo, le donne non avranno figli.”

Ridurre lo stress per i genitori che lavorano

Alcuni paesi hanno avuto più successo di altri nell’aumentare i tassi di fertilità. Dal 2002, il tasso di fertilità della Francia è aumentato da 1,74 a 2.08, in parte grazie a una serie di iniziative pro-nataliste, come le detrazioni fiscali per le persone a carico e il congedo di maternità retribuito finanziato attraverso il sistema nazionale di assicurazione sanitaria, ha detto Kramer.

Le idee alla base di queste politiche non sono nuove. Nel 1930, il lavoro di una coppia svedese, abbastanza appropriatamente, Gunnes e Alva Myrdal, ha creato ciò che Kramer ha descritto come la base del pensiero moderno sull’incoraggiamento di tassi di fertilità più elevati nei paesi sviluppati. Le loro idee includevano il sostegno finanziario per le famiglie più numerose, l’assistenza prenatale e la consegna sovvenzionate e il diritto per le donne di avere un congedo di maternità di 12 settimane. Era un ” sistema logico che fondamentalmente si prende cura dell’insicurezza che circonda la maggior parte delle donne e la maggior parte delle famiglie nell’avere figli”, ha detto Kramer, riducendo essenzialmente lo stress per i genitori che lavorano.

Ma questi programmi di welfare sono anche costosi, e oggi la questione non è se politiche simili possono funzionare, ma se possono essere finanziati, ha detto Kramer. “In un momento in cui il neoliberismo è così forte, quando il governo sta facendo meno piuttosto che di più, e ci sono molte persone che pensano che il governo dovrebbe spendere meno soldi, trovi i soldi per fare lo stesso tipo di cose?”ha posato. “Quindi questo solleva la domanda, se non quello, allora esattamente cosa?”

Celebrare il successo mentre si pianifica il futuro

Oltre alla difficoltà di finanziare politiche pro-natali, Kramer si preoccupa anche di una visione sempre più pessimistica del futuro. “C’è una sensazione, molto diffusa oggi, che le cose non saranno così grandi per la prossima generazione, e quindi ha senso su base familiare non averne troppi, in modo da poter concentrare le risorse per un bambino”, ha detto. “Vedo questo come uno dei problemi più grandi legati ai bassi tassi di natalità che si perpetua e si aggrava.”

È facile dimenticare che l’invecchiamento è una storia di successo umano

Kaja Jurczynska di Population Action International, che ha anche esaminato il libro e fornito domande, ha sollevato preoccupazioni sull ‘ ” allarmismo dell’invecchiamento “spingendo” misure punitive contro la contraccezione. Secondo Kramer, tuttavia, ” una volta che le donne sapranno come affrontare la contraccezione manage riusciranno a praticarla”, anche di fronte a contropressioni guidate dallo stato. Ha citato, ad esempio, l’uso continuato della pianificazione familiare in Iran anche dopo che il governo ha invertito la rotta su una serie di politiche in 2012 e ha iniziato a limitare l’accesso per cercare di incoraggiare tassi di natalità più elevati.

Jurczynska ha anche osservato che è importante tenere a mente che i miglioramenti nelle cure mediche e nella durata della vita che hanno portato al declino della mortalità e all’invecchiamento delle popolazioni sono qualcosa da celebrare, non lamentato. ” È facile dimenticare che una sorta di componente chiave attorno alla bassa fertilità e alla popolazione, l’invecchiamento è una storia di successo umana di grande successo”, ha concordato De Souza.

Ma questo potrebbe essere poco conforto per paesi come il Giappone, dove entro il 2050 ben 4 persone su 10 potrebbero avere più di 65 anni. L’invecchiamento è un problema che sta solo iniziando a svilupparsi e sono necessarie ulteriori ricerche e collaborazioni tra settori. ” Ci sono molti paradossi su questo, ed è questo che lo rende un argomento così affascinante da studiare”, ha detto Kramer. “Vedo questo come un inizio di uno studio e non una fine.”

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