Udgivet i Skriv en kommentar

5 virkelige sygdomme, der kunne få dig til at handle ligesom en kvinde

dyr har domineret science fiction i årevis. Men de findes faktisk ikke, ikke? Forkert. Der er flere virkelige sygdomme, der kan få dig til at opføre dig som en svamp.

seneste Video

denne bro.ser understøtter ikke videoelementet.

Hvis vi skal tale om sygdomme, skal vi først beslutte, hvad symptomerne på at være en sygdom faktisk er. Det er klart, at den store – du ved, at være bogstaveligt, faktisk (un)død – ikke er noget med nogen virkelige verden medicinske paralleller, så vi bliver bare nødt til at begrænse os til sygdomme, der får folk til at handle som de vandrende døde. Det ville omfatte træk som rådnende eller dødt kød, en trance-lignende tilstand, der ville berøve folk ethvert tegn på højere kognitiv funktion, en manglende evne til at kommunikere i noget mere end stønn og grynt, en langsom, blandet gang og (hvis vi er virkelig heldige) en smag for menneskelige hjerner eller i det mindste ønsket om at bide folk.

er der en enkelt sygdom, der kan gøre alt det? Well…no. men der er en hel bunke sygdomme, der kan gøre en hel del af dem, og det er masser skræmmende nok. Lad os faktisk starte med den mest forfærdelige mulighed for dem alle:

sovesyge

sovesyge er de ting, mareridt er lavet af. Overskriften på denne BBC-nyhedsartikel fra 2005 siger stort set det hele: “sygdommen, der får folk til at dø.”Udbredt i Afrika er sovesyge forårsaget af parasitten Trypanosoma brucei og overført af tsetse-fluen.

G/O medier kan få en kommission

annonce

professor Sanjeev Krishna fra University of London og en læge på et hospital i lucala, Angola, forklarede sygdommens forfærdelige progression:

“først vil det forårsage hovedpine, ømme muskler og måske kløe. Men i de sene stadier, når parasitterne har invaderet hjernen, bliver tegnene mere indlysende og ildevarslende. Ofrene har svært ved at koncentrere sig. De bliver irritable, deres tale er sløret og de holder op med at spise. Deres daglige rytme bliver forstyrret i en sådan grad, at de ikke kan sove om natten og finder det næsten umuligt at holde sig vågen om dagen. Det bliver endda meget svært for dem at udføre enkle mentale opgaver, såsom at tegne en lige linje. Dette er en infektion, der bærer mareridtlige kvaliteter, hvilket reducerer mange af sine ofre til en blodlignende tilstand, før de går i koma og dør. De, der overlever, kan efterlades med uoprettelig hjerneskade.”

annonce

værre er der stadig ingen vacciner eller måder at forhindre infektion på, når tsetse-fluen bider en person. Selv de tilgængelige behandlinger er – for at være velgørende-mindre end perfekte. Melarsoprol er en af de få tilgængelige behandlinger (og det antager temmelig tvivlsomt, at den gennemsnitlige inficerede person har adgang til enhver medicinsk behandling), men den er over halvtreds år gammel og indeholder nok arsen til at dræbe 1 ud af 20 personer, der behandles med det. Og selvom en patient overlever prøvelsen, forbliver de i fare for at få sygdommen igen senere.50.000 til 70.000 mennesker dør af sovesyge hvert år, skønt Krishna mistænkte, at estimatet faktisk var alt for lavt. I Uganda er en ud af tre mennesker i fare for at få sygdommen, og omkring tres millioner mennesker forbliver under konstant trussel. Så der er omkring 50.000 eksempler på de vandrende døde hvert år, selvom de (måske barmhjertigt) ikke forbliver gående i meget lang tid.

annonce

heldigvis er der noget håb. Genomet af Trypanosoma brucei blev sekventeret i April, og det sammenlignes i øjeblikket med en anden stamme af parasitten, der kun påvirker køer. Forskere ved Sanger Institute, der udførte sekventeringen, håber, at denne sammenligning vil give meget nyttige data om, hvorfor den ene Stamme inficerer mennesker, og den anden ikke gør det. Dette kunne bane vejen for nye lægemidler, der i høj grad ville reducere dødeligheden af sovesyge og forhåbentlig mindske forekomsten af de mest alvorlige symptomer i de ramte.

Rabies

Der er ikke en sygdom, det være sig mental eller fysiologisk, der får folk til at spise andre mennesker, i det mindste ingen som i øjeblikket anerkendt af medicinsk videnskab. (Kannibalisme betragtes ikke som en psykisk sygdom i sig selv, men snarere som en del af et større net af psykoser. Psykose, observeret hos visse indianere, er et af de bedre eksempler – der får folk til at tro, at de bliver til kannibaler, men det handler om det.

annonce

stadig kan rabies under visse betingelser tilnærme nogle af betingelserne for den vilde lyst til hjerner. Rabiesvirus forårsager massiv betændelse eller hævelse i hjernen, og det overføres oftest af bid fra inficerede dyr. Omkring 55.000 mennesker dør årligt af rabies, hvor næsten alle disse dødsfald forekommer i Asien og Afrika. Selvom der findes vacciner (det var faktisk Louis Pasteurs vellykkede behandling af et rabiesinficeret barn, der bragte os ind i den moderne alder af vaccinationer), skal de administreres inden symptomdebut, hvis patienten skal overleve.

annonce

igen lyder symptomerne på rabies snarere som de vandrende døde: fuld eller delvis lammelse, mental svækkelse, agitation og mærkelig opførsel, mani og endelig delirium. Det kræver lidt kirsebærplukning af symptomer, men man kunne sammensætte en rabiespatient med manglende evne til at tænke klart eller kommunikere, vanskeligheder med at gå og manisk aggression, der tager form af hyppige angreb på mennesker.selvom en sådan patient er medicinsk mulig, er en sådan hypotetisk patient tilsyneladende virkelig, virkelig usandsynlig. Overførsel fra menneske til menneske af rabies er utrolig sjælden, og det sker næsten altid takket være utilstrækkelige baggrundstest før organtransplantationer. (Jeg hader at sige det, men ligesom den ene episode af Scrubs.)

annonce

så der er ikke meget mange, hvis nogen, folk går rundt og bider andre mennesker. Men, for at være retfærdig, raske dyr handler meget som ekstramateriale i 28 dage senere, med ukarakteristisk opførsel, aggression, der fører til angreb, og et tilsyneladende tab af al grund. Indtil menneskelig rabies manifesterer sig mere som dyr rabies – og det er ikke noget, jeg lige håber på – det handler om det nærmeste, vi kommer til virkelige verdens hjerne-sultne dyr.

nekrose

de af jer, der er op på dine græske rødder, ved allerede, hvor vi skal hen med en: nekrose er død, specifikt de af individuelle grupper af celler, før organismen som helhed dør. Dette er ikke teknisk en sygdom, men snarere en tilstand med mange forskellige mulige årsager. Kræft, gift, skade og infektion er alle mulige årsager til for tidlig celledød.

annonce

hvis vi er super-bogstavelige om, hvad de vandrende døde virkelig er, så er en patient med nekrotisk væv måske den nærmeste ækvivalent. Når alt kommer til alt er en patient, der lider af nekrose teknisk, delvist død, omend stadig meget levende på alle de vigtige områder (hjernen, hjertet og resten af de vitale organer til en start), som vi generelt forbinder med de levende.

annonce

uanset hvilken ekstern (eller i tilfælde af kræft eller infarkt, intern men ekstraordinær) årsag, udløser nekrose en række hændelser, der kan føre til endnu større negative virkninger uden for det berørte område. Det døde væv holder op med at sende signaler til nervesystemet, og nekrotiske celler kan frigive farlige kemikalier, der gør ondt i nærheden, stadig sunde celler. Hvis lysosommembranen inde i cellerne er beskadiget, kan der frigives ensymer, der også kan skade omgivende celler.

denne kædereaktion kan få nekrose til at sprede sig (og hvis den spreder sig over et stort nok område, bliver den koldbrand) og kan i sidste ende være dødelig. Den eneste måde at helbrede tilstanden på er gennem en proces kendt som debridement, som simpelthen er fjernelse af nekrotisk væv. Hvis det døde område er for stort, kan det kræve amputation.

annonce

hvis der er nogen form for lys side til alt dette – og jeg er ikke sikker på, at der er, men jeg vil sætte min Pollyanna hat på og prøve mit bedste – i det mindste er nekrose ikke smitsom, hvilket betyder, at det ikke er den slags ting, der kan anspore et falsk udbrud. Selvfølgelig en pludselig bølge af hyper-aggressive, nekrose-spredende edderkopper eller slanger? Det kan være en helt anden sag.

dysartri

lad os tage lidt af en pause og tale om noget relativt mindre alvorligt. (“Relativt” er meget nøgleordet der. Vi har talt om mulige årsager til trances, celledød og hyper-aggression. Hvad med noget lidt mere uskadeligt, som de ikoniske stønn og grynt fra den kommende Horde? Hvad kan forårsage det?

annonce

Nå, den bedste virkelige ækvivalent er sandsynligvis dysartri, som er en lidelse, der påvirker motorstyringen af menneskelig tale. Dysartri er særlig passende, fordi det er neurologisk i sin oprindelse, som binder sig til de hjernebaserede aspekter af blodfortyndende medicin. Der er mange forskellige årsager til dysartrisk tale, men alle er kendetegnet ved en funktionsfejl i nervesystemet, der gør det vanskeligt at kontrollere tungen, læberne, halsen eller lungerne.

annonce

dette forårsager igen vanskeligheder med artikulation, som kan tage form (blandt mange mulige manifestationer) af manglende evne til at kommunikere i mere end uforståelige lyde. Tilstanden kan være forårsaget af traumatisk hjerneskade, metaboliske sygdomme som Lou Gehrigs eller Parkinsons, eller et slagtilfælde, som alle fører til et tab af kontrol over vokale muskler. Mulige berørte områder omfatter evnen til at regulere talemængden, evnen til at skabe den rette bøjning og vigtigst for vores formål evnen til at skabe de korrekte lyde af tale.

for at være sikker er dysartri i sig selv ikke en særlig tilstand. Imidlertid, kombineret med nogen af de andre sygdomme på denne liste, det får dig skræmmende tæt på en reel tilnærmelse af synet og lyden af de vandrende døde.

annonce

Spedalskhed

både folklore og spedalskhed har en lang, lang historie. Hære af kødædende udøde kan spores helt tilbage til det omtrent tiende århundrede fvt akkadisk arbejde epos af Gilgamesh, der trak på tidligere sumerisk mytologi og var et af de første væsentlige skriftlige værker i menneskets historie. Der er rapporteret om tilfælde af Spedalskhed, der går omkring fire tusind år tilbage i hele Eurasien og Nordafrika, herunder Kina, Indien og Egypten. I betragtning af et fælles træk ved dyr er deres rådnende kød og forfaldne kropsdele, det ser ud som spedalskhed, og dets lignende klingende symptomer ville være en naturlig inspiration til sådanne historier.

annonce

godt…på en måde. Sandheden er (som sædvanlig) noget mere kompliceret. Først og fremmest er det en myte, at spedalskhed får kropsdele til at rådne væk og falde af – faktisk er der virkelig ingen sygdomme, der rent faktisk kan få lemmer til at falde af (selvom nekrose som nævnt tidligere kan nødvendiggøre amputation af døde lemmer). Spedalskhed kan forårsage skader og følelsesløshed i sine ofre, hvilket kan forårsage en langsom, blander gåtur, der kan have inspireret gangart, som vi forbinder med dyr. Det vigtigste ydre symptom på spedalskhed er udbruddet af omfattende hudlæsioner, hvilket giver huden et sygt, rådnende udseende, der ikke er i modsætning til de almindelige forestillinger om dyr.

annonce

heldigvis er Spedalskhed stort set under kontrol på dette tidspunkt, bestemt sammenlignet med sovesyge. Over 95% af befolkningen er naturligt immun mod sygdommen, og over femten millioner mennesker er blevet helbredt af sygdommen i de sidste to årtier. Det er en bemærkelsesværdig vending for en gangs skyld af de mest frygtede og stigmatiserede sygdomme i menneskets historie – ja, i århundreder fremkaldte spedalskhed den samme slags irrationelle frygt, som vi måske nu føler over for de døde, der stiger op fra Gravene en masse, klar til at fortære vores hjerner.selvom der bestemt er et par forbindelser, der skal drages mellem symptomerne på spedalskhed og de formodede træk ved vampyrer, kan den måske mest fascinerende overlapning findes i historien, der fortælles i John Taymans bog fra 2007 kolonien: den rystende sande historie om eksilerne i Molokai. Bogen beskriver, hvordan de spedalske i kolonien bogstaveligt talt blev behandlet som om de var de vandrende døde.

annonce

spedalskhedspatienterne blev dømt lovligt døde, deres ægtefæller fik øjeblikkelig skilsmisse med den begrundelse, at de grundlæggende var enker alligevel, og deres testamenter blev henrettet. Patienterne blev derefter forvist til en fjerntliggende ø, hvor de blev efterladt til at dø, selvom nogle overlevede på øen i årtier. Denne tragiske del af historien – en historie med masser af ekkoer andre steder – er temmelig tæt på, hvordan man kunne forvente, at samfundet faktisk ville behandle dyr, hvis de eksisterede.

reklame

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.