Veröffentlicht am Schreib einen Kommentar

5 echte Krankheiten, bei denen Sie sich wie ein Zombie verhalten könnten

Zombies dominieren seit Jahren die Science-Fiction. Aber sie existieren nicht wirklich, oder? Falsch. Es gibt mehrere reale Krankheiten, die Sie wie ein Zombie handeln machen könnte.

Aktuelles Video

Dieser Browser unterstützt das Videoelement nicht.

Wenn wir über Zombie-ähnliche Krankheiten sprechen, müssen wir zuerst entscheiden, was die Symptome eines Zombies tatsächlich sind. Offensichtlich ist der große – Sie wissen, buchstäblich (un) tot zu sein – nichts mit medizinischen Parallelen in der realen Welt, also müssen wir uns nur auf Krankheiten beschränken, die Menschen dazu bringen, sich wie die wandelnden Toten zu verhalten. Dazu gehören Merkmale wie verrottendes oder totes Fleisch, ein tranceähnlicher Zustand, der den Menschen jedes Anzeichen einer höheren kognitiven Funktion beraubt, die Unfähigkeit, mehr als Stöhnen und Grunzen zu kommunizieren, ein langsamer, schlurfender Gang und (wenn wir wirklich Glück haben) eine Vorliebe für menschliche Gehirne oder zumindest den Wunsch, Menschen zu beißen.

Gibt es eine einzige Krankheit, die das alles kann? Well…no . Aber es gibt eine ganze Reihe von Krankheiten, die einige davon verursachen können, und das ist erschreckend genug. Beginnen wir mit der schrecklichsten Möglichkeit von allen:

Schlafkrankheit

Schlafkrankheit ist der Stoff, aus dem Albträume gemacht sind. Die Schlagzeile dieses BBC News-Artikels aus dem Jahr 2005 sagt so ziemlich alles: „Die Krankheit, die Menschen zu Zombies macht.“ Die in Afrika vorherrschende Schlafkrankheit wird durch den Parasiten Trypanosoma brucei verursacht und von der Tsetsefliege übertragen.

G/O Media kann eine Provision erhalten

Werbung

In einem Interview für die BBC News erklärte Professor Sanjeev Krishna von der University of London und ein Arzt in einem Krankenhaus in Lucala, Angola, das schreckliche Fortschreiten der Krankheit:

„Zuerst wird es Kopfschmerzen, Muskelkater und vielleicht Juckreiz verursachen. Aber in den späten Stadien, wenn die Parasiten in das Gehirn eingedrungen sind, werden die Zeichen offensichtlicher und bedrohlicher. Den Opfern fällt es schwer, sich zu konzentrieren. Sie werden reizbar, ihre Sprache ist verschwommen und sie hören auf zu essen. Ihr Tagesrhythmus wird so gestört, dass sie nachts nicht schlafen können und es fast unmöglich ist, tagsüber wach zu bleiben. Es wird sogar sehr schwierig für sie, einfache mentale Aufgaben zu erledigen, z. B. eine gerade Linie zu zeichnen. Dies ist eine Infektion, die alptraumhafte Eigenschaften trägt und viele ihrer Opfer in einen zombieähnlichen Zustand versetzt, bevor sie ins Koma fallen und sterben. Diejenigen, die überleben, können mit irreparablen Hirnschäden zurückbleiben.“

Werbung

Schlimmer noch, es gibt immer noch keine Impfstoffe oder Möglichkeiten, eine Infektion zu verhindern, sobald die Tsetsefliege eine Person beißt. Selbst die verfügbaren Behandlungen sind – um ehrlich zu sein – nicht perfekt. Melarsoprol ist eine der wenigen verfügbaren Behandlungen (und das setzt ziemlich zweifelhaft voraus, dass die durchschnittliche infizierte Person Zugang zu medizinischer Versorgung hat), aber es ist über fünfzig Jahre alt und enthält genug Arsen, um 1 von 20 Menschen zu töten, die damit behandelt werden. Und selbst wenn ein Patient die Tortur überlebt, besteht das Risiko, dass er später erneut an der Krankheit erkrankt.Etwa 50.000 bis 70.000 Menschen sterben jedes Jahr an der Schlafkrankheit, obwohl Krishna vermutete, dass diese Schätzung tatsächlich viel zu niedrig war. In Uganda ist jeder dritte gefährdet, an der Krankheit zu erkranken, und etwa sechzig Millionen Menschen sind weiterhin ständig bedroht. So gibt es jedes Jahr etwa 50.000 Beispiele von The Walking Dead, obwohl sie (vielleicht zum Glück) nicht sehr lange laufen.

Werbung

Zum Glück gibt es Hoffnung. Das Genom von Trypanosoma brucei wurde im April dieses Jahres sequenziert und wird derzeit mit einem anderen Stamm des Parasiten verglichen, der nur Kühe befällt. Forscher des Sanger Institute, die die Sequenzierung durchgeführt haben, hoffen, dass dieser Vergleich äußerst nützliche Daten darüber liefert, warum ein Stamm den Menschen infiziert und der andere nicht. Dies könnte den Weg für neue Medikamente ebnen, die die Mortalität der Schlafkrankheit erheblich senken und hoffentlich die Häufigkeit der schwersten zombieähnlichen Symptome bei den Betroffenen verringern würden.

Tollwut

Es gibt keine Krankheit, sei es mental oder physiologisch, die Menschen dazu bringt, andere Menschen zu essen, zumindest keine, wie sie derzeit von der medizinischen Wissenschaft anerkannt wird. (Kannibalismus wird nicht als eigenständige psychische Erkrankung angesehen, sondern als Teil eines größeren Netzes von Psychosen.) Es gibt bestimmte kulturspezifische psychische Zustände – Wendigo-Psychose, die bei bestimmten indianischen Völkern beobachtet wird, ist eines der besseren Beispiele -, die die Menschen denken lassen, dass sie sich in Kannibalen verwandeln, aber das war’s auch schon.

Werbung

Dennoch kann Tollwut unter bestimmten Bedingungen einige der Bedingungen der Zombie-Lust auf Gehirne annähern. Das Tollwutvirus verursacht eine massive Entzündung oder Schwellung des Gehirns und wird am häufigsten durch Bisse infizierter Tiere übertragen. Etwa 55.000 Menschen sterben jährlich an Tollwut, wobei fast alle diese Todesfälle in Asien und Afrika auftreten. Obwohl Impfstoffe existieren (in der Tat war es Louis Pasteurs erfolgreiche Behandlung eines Tollwut-infizierten Kindes, die uns in das moderne Zeitalter der Impfungen brachte), müssen sie vor dem Einsetzen der Symptome verabreicht werden, wenn der Patient überleben soll.

Werbung

Auch hier klingen die Symptome der Tollwut eher wie die der wandelnden Toten: vollständige oder teilweise Lähmung, geistige Beeinträchtigung, Erregung und seltsames Verhalten, Manie und schließlich Delirium. Es braucht ein bisschen Rosinenpickerei der Symptome, aber man könnte einen Tollwut-Patienten mit einer Unfähigkeit, klar zu denken oder zu kommunizieren, Schwierigkeiten beim Gehen und manische Aggression, die die Form von häufigen Angriffen auf Menschen annimmt, zusammenstellen.

Obwohl solch ein Zombie-artiger Leidender medizinisch möglich ist, ist solch ein hypothetischer Patient anscheinend wirklich, wirklich unwahrscheinlich. Die Übertragung von Tollwut von Mensch zu Mensch ist unglaublich selten und erfolgt fast immer aufgrund unzureichender Hintergrundtests vor Organtransplantationen. (Ich hasse es irgendwie, es zu sagen, aber genau wie diese eine Episode von Scrubs.)

Werbung

Es gibt also nicht sehr viele, wenn überhaupt, Leute, die andere Leute beißen. Aber, um fair zu sein, tollwütige Tiere verhalten sich in 28 Days Later sehr wie Statisten, mit uncharakteristischem Verhalten, Aggression, die zu Angriffen führt, und einem offensichtlichen Verlust aller Vernunft. Bis sich die menschliche Tollwut eher wie tierische Tollwut manifestiert – und ich hoffe nicht genau darauf -, kommen wir den gehirnhungrigen Zombies der realen Welt am nächsten.

Nekrose

Diejenigen von Ihnen, die auf Ihren griechischen Wurzeln stehen, wissen bereits, wohin wir mit einem gehen: Nekrose ist der Tod, insbesondere der einzelner Zellgruppen, bevor der Organismus als Ganzes stirbt. Dies ist technisch gesehen keine Krankheit, sondern ein Zustand mit vielen verschiedenen möglichen Ursachen. Krebs, Gift, Verletzungen und Infektionen sind mögliche Ursachen für den vorzeitigen Zelltod.

Werbung

Wenn wir sehr wörtlich darüber sprechen, was die wandelnden Toten wirklich sind, dann ist ein Patient mit nekrotischem Gewebe vielleicht das nächste Äquivalent. Schließlich ist ein Patient, der technisch an Nekrose leidet, teilweise tot, wenn auch in allen wichtigen Bereichen (Gehirn, Herz und den übrigen lebenswichtigen Organen), die wir im Allgemeinen mit den Lebenden in Verbindung bringen, noch sehr lebendig.

Werbung

Unabhängig von ihrer äußeren (oder im Falle von Krebs oder Infarkt internen, aber außergewöhnlichen) Ursache löst die Nekrose eine Reihe von Ereignissen aus, die außerhalb des betroffenen Bereichs zu noch größeren negativen Auswirkungen führen können. Das tote Gewebe hört auf, Signale an das Nervensystem zu senden, und nekrotische Zellen können gefährliche Chemikalien freisetzen, die nahe gelegene, noch gesunde Zellen verletzen. Wenn die Lysosomenmembran in den Zellen beschädigt ist, können Enzyme freigesetzt werden, die auch die umgebenden Zellen schädigen können.Diese Kettenreaktion kann dazu führen, dass sich die Nekrose ausbreitet (und wenn sie sich über eine ausreichend große Fläche ausbreitet, wird sie zu Gangrän) und letztendlich tödlich sein kann. Der einzige Weg, um den Zustand zu heilen, ist durch einen Prozess, der als Debridement bekannt ist, was einfach die Entfernung von nekrotischem Gewebe ist. Wenn der tote Bereich zu groß ist, kann dies eine Amputation erfordern.

Werbung

Wenn das alles eine positive Seite hat – und ich bin mir nicht sicher, aber ich werde meinen Pollyanna-Hut aufsetzen und mein Bestes geben – zumindest ist Nekrose nicht ansteckend, was bedeutet, dass es nicht die Art von Dingen ist, die einen Faux-Zombie-Ausbruch auslösen könnten. Natürlich eine plötzliche Welle von hyperaggressiven, sich schnell ausbreitenden Spinnen oder Schlangen? Das könnte eine ganz andere Sache sein.

Dysarthrie

Lassen Sie uns eine kleine Pause machen und über etwas relativ weniger Ernstes sprechen. („Relativ“ ist dort das Schlüsselwort.) Wir haben über mögliche Ursachen von Zombie-ähnlichen Trancen, Zelltod und Hyperaggression gesprochen. Was ist mit etwas Harmloserem, wie dem ikonischen Stöhnen und Grunzen der entgegenkommenden Zombiehorde? Was könnte das verursachen?

Werbung

Nun, das beste reale Äquivalent ist wahrscheinlich Dysarthrie, eine Störung, die die motorischen Kontrollen der menschlichen Sprache beeinflusst. Dysarthrie ist besonders geeignet, weil sie neurologischen Ursprungs ist, was mit den gehirnbasierten Aspekten der Zombie-Überlieferung zusammenhängt. Es gibt viele verschiedene Ursachen für dysarthrische Sprache, aber alle sind durch eine Fehlfunktion des Nervensystems gekennzeichnet, die es schwierig macht, Zunge, Lippen, Hals oder Lunge zu kontrollieren.

Werbung

Dies führt wiederum zu Schwierigkeiten bei der Artikulation, die (unter vielen möglichen Manifestationen) die Form einer Unfähigkeit annehmen können, in mehr als unverständlichen Geräuschen zu kommunizieren. Der Zustand kann durch traumatische Hirnverletzungen, Stoffwechselerkrankungen wie Lou Gehrig oder Parkinson oder einen Schlaganfall verursacht werden, die alle zu einem Verlust der Kontrolle über die Stimmmuskulatur führen. Mögliche betroffene Bereiche umfassen die Fähigkeit, die Sprachlautstärke zu regulieren, die Fähigkeit, die richtige Beugung zu erzeugen, und, was für unsere Zwecke am wichtigsten ist, die Fähigkeit, die richtigen Sprachlaute zu erzeugen.

Um sicher zu sein, an und für sich Dysarthrie ist nicht besonders Zombie-ish Zustand. In Verbindung mit einer der anderen Krankheiten auf dieser Liste kommen Sie jedoch einer echten Annäherung an das Sehen und Hören von The Walking Dead erschreckend nahe.

Werbung

Lepra

Sowohl Zombie-Folklore als auch Lepra haben eine lange, lange Geschichte. Armeen der fleischfressenden Untoten können bis in das akkadische Werk The Epic of Gilgamesh aus dem etwa zehnten Jahrhundert v. Chr. zurückverfolgt werden, das sich auf die frühere sumerische Mythologie stützte und eines der ersten substanziellen schriftlichen Werke in der Geschichte der Menschheit war. Fälle von Lepra wurden in ganz Eurasien und Nordafrika, einschließlich China, Indien und Ägypten, vor etwa viertausend Jahren gemeldet. Wenn man bedenkt, dass ein gemeinsames Merkmal von Zombies ihr verrottendes Fleisch und ihre verfallenden Körperteile sind, scheint es, als wären Lepra und ihre ähnlich klingenden Symptome eine natürliche Inspiration für solche Geschichten.

Werbung

Gut…irgendwie. Die Wahrheit ist (wie immer) etwas komplizierter. Erstens ist es ein Mythos, dass Lepra dazu führt, dass Körperteile verrotten und abfallen – in der Tat gibt es wirklich keine Krankheiten, die Gliedmaßen abfallen lassen können (obwohl, wie bereits erwähnt, Nekrose die Amputation toter Gliedmaßen erforderlich machen kann). Lepra kann bei ihren Opfern Schäden und Taubheit verursachen, was zu einem langsamen, schlurfenden Spaziergang führen kann, der den Gang, den wir mit Zombies verbinden, inspiriert haben könnte. Das wichtigste äußere Symptom der Lepra ist der Ausbruch ausgedehnter Hautläsionen, die der Haut ein krankes, verfallendes Aussehen verleihen, das dem der gängigen Vorstellungen von Zombies nicht unähnlich ist.

Werbung

Glücklicherweise ist Lepra zu diesem Zeitpunkt ziemlich unter Kontrolle, sicherlich im Vergleich zur Schlafkrankheit. Über 95% der Menschen sind von Natur aus immun gegen die Krankheit, und über fünfzehn Millionen Menschen wurden in den letzten zwei Jahrzehnten von der Krankheit geheilt. Es ist eine bemerkenswerte Wende für eine der am meisten gefürchteten und stigmatisierten Krankheiten in der Geschichte der Menschheit – in der Tat hat Lepra jahrhundertelang die gleiche Art von irrationaler Angst hervorgerufen, die wir jetzt gegenüber den Toten empfinden könnten, die massenhaft aus den Gräbern aufstehen und bereit sind, unser Gehirn zu verschlingen.Obwohl es definitiv einige Verbindungen zwischen den Symptomen von Lepra und den angeblichen Merkmalen von Zombies gibt, findet sich die vielleicht faszinierendste Überschneidung in der Geschichte, die in John Taymans Buch The Colony: The Harrowing True Story of the Exiles of Molokai (2007) erzählt wird. Wie die Zombie Research Society berichtet, beschreibt das Buch, wie die Aussätzigen in der hawaiianischen Kolonie buchstäblich wie die wandelnden Toten behandelt wurden.

Werbung

Die Leprapatienten wurden für rechtlich tot erklärt, ihren Ehepartnern wurde die sofortige Scheidung mit der Begründung gewährt, sie seien sowieso im Grunde Witwen, und ihr Testament wurde vollstreckt. Die Patienten wurden dann auf eine abgelegene Insel verbannt, wo sie sterben mussten, obwohl einige jahrzehntelang auf der Insel überlebten. Dieser tragische Teil der hawaiianischen Geschichte – eine Geschichte mit vielen Echos an anderer Stelle – kommt ziemlich nahe daran, wie man erwarten könnte, dass die Gesellschaft Zombies tatsächlich behandeln würde, wenn sie existieren würden.

Werbung

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.