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Der australische Kontinent

Der australische Kontinent ist einer der Hauptkontinente der Erde. Es umfasst das australische Festland, den Inselstaat Tasmanien im Süden und die Insel Neuguinea im Norden.

Karte des australischen Kontinents
Die hellblaue Farbe zeigt die ungefähre Form des australischen Kontinents.

Kontinente der Erde

Nach den meisten Berichten umfassen die Kontinente der Erde: Europa, Asien, Afrika, Nordamerika, Südamerika, Antarktis und Australien. Europa und Asien sind technisch die gleiche Landmasse namens Eurasien, aber die meisten Modelle trennen sie.

Die Nation Australien ist nicht zu verwechseln mit dem Kontinent Australien, zu dem auch andere Länder gehören. Außerdem ist Neuseeland nicht Teil des australischen Kontinents, wie viele erwarten. Neuseeland liegt tatsächlich auf seinem eigenen geologischen Kontinent namens Zealandia. Dieser größtenteils untergetauchte Kontinent ist nicht mit Australien verbunden. Der nächstgelegene Punkt liegt nur 25 km östlich.

Australischer Kontinent

Im Gegensatz zu Zealandia liegt der australische Kontinent größtenteils über dem heutigen Meeresspiegel. Es besteht aus drei zusammenhängenden Landmassen. Sie sind Neuguinea, das australische Festland und der Inselstaat Tasmanien. Der nördlichste Punkt des Kontinents ist der nördliche Teil von Neuguinea in den Tropen. Diese Insel ist vom australischen Festland durch die flachen Meere Torres Strait und Arafura Sea getrennt. Tasmanien im Süden des australischen Festlandes ist durch die flache Bassstraße getrennt.

Klimazonen & Landschaften

Der australische Kontinent hat eine Gesamtfläche von 8,56 Millionen Quadratkilometern (3.310.000 Quadratmeilen). Neuguinea bis Tasmanien erstreckt sich über viele Klimazonen von tropisch oder äquatorial im Norden bis gemäßigt im Süden.

Die Landschaften sind vielfältig. In Neuguinea gibt es hohe Berge und tropische Regenwälder. Kleinere Gebirgszüge, Wüsten, Grasland und tropischer bis gemäßigter Regenwald existieren auf dem australischen Festland. Tasmanien im Süden ist eine bergige Insel mit großen Gebieten des gemäßigten Regenwaldes. Der Kontinent liegt größtenteils in der Mitte der indo-australischen Platte und hat daher im Gegensatz zu allen anderen geologischen Kontinenten keine aktiven Vulkanregionen.

Geschichte

Einst Teil des größeren Kontinents Gondwana, brach der australische Kontinent vor etwa 96 Millionen Jahren ab. Für den größten Teil seiner Reise waren Australien, Neuguinea und Tasmanien eine kontinuierliche Landmasse. Erst in den letzten 10.000 Jahren ist der Meeresspiegel hoch genug gestiegen, um Tasmanien und Neuguinea zu trennen.

Weiter weg

Weitere Gebiete auf dem australischen Kontinent sind: Seram Island, die größte Insel Indonesiens, und die Insel Timor. Sowohl Seram als auch Timor haben die größte Hebung erfahren, da sie sich über der Subduktion der pazifischen Platte unter der australischen Platte befinden. Während Neuguinea der nördlichste Teil des Kontinents und der tropischste ist, hat die Höhe des Hochlands von Neuguinea eine kühlende Wirkung. Viele Tiere und Pflanzen, die einst auf dem australischen Festland verbreitet waren, überleben heute nur noch hier, da sich das australische Festland auf seinem Weg nach Norden in eine trockenere Zone aufwärmte.

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