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Die verschiedenen Theorien, warum wir Schluckauf

Schluckauf — die nervigen, hartnäckigen Unterbrecher, die wir alle gerne hassen — haben viele urbane Legenden-ähnliche Geschichten ausgelöst, die hauptsächlich darauf abzielen, dass wir uns besser fühlen, wenn sie passieren. Jemand denkt an dich, oder dich vermissen, ist der häufigste Wohlfühlmythos, den wir entwickelt haben, um das mysteriöse Phänomen zu erklären. Familiäre Heilmittel, wie man sie heilt, werden auch aus den gleichen Vorstellungen hergestellt – zähle bis sieben und halte den Atem an; ziehe an deiner Zunge, schlucke einen Teelöffel Zucker. Unnötig zu erwähnen, dass keines davon durch schlüssige wissenschaftliche Beweise gestützt wird.Schluckauf hat Wissenschaftler lange Zeit verblüfft – sie sind allgegenwärtig, bieten aber keinerlei physiologischen Vorteil. Und wenn Schluckauf ein verkümmertes (im Wesentlichen nutzloses) Phänomen ist, warum hat der entwickelte moderne Mensch sie dann noch? Was die Wissenschaft über Schluckauf weiß, liefert zum Glück eine ebenso absurde evolutionäre Erklärung, die es wert ist, selbst die besten Vorstellungen herauszufordern.Wissenschaftler glauben, dass die Gehirnsignale, die Schluckauf erleichtern, von einer früheren Evolutionsstufe übrig geblieben sind. Schluckauf ist ein wiederkehrendes Phänomen, von dem Beispiele im Laufe der Geschichte gefunden werden können. Nehmen wir zum Beispiel die Kaulquappe — an einem bestimmten Punkt ihrer Entwicklung beginnt sie sich zu einem ausgewachsenen Frosch zu entwickeln, an dem sie sowohl Kiemen (zum Atmen von Wasser) als auch Lungen (zum Atmen von Luft) hat. Wenn die Kaulquappe Wasser atmet, schließt sie die Stimmritze (die Öffnung der Stimmbänder), so dass das Wasser nicht in die Lunge gelangt, sondern durch die Kiemen geleitet werden kann. Wissenschaftler glauben, dass der Mechanismus im Gehirn, der dieses periodische Schließen der Stimmritze erleichtert, Central Pattern Generator (CPG) genannt, ein Überbleibsel aus der Zeit ist, als einige Wasserlebewesen vor Hunderten von Millionen Jahren langsam an Land gingen.

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Heute funktioniert dieses CPG beim Menschen ähnlich. Schluckauf entsteht durch einen komplizierten motorischen Akt, bei dem sich das Zwerchfell und die begleitende Brust- und Nackenmuskulatur plötzlich zusammenziehen. Wenn das Zwerchfell beispielsweise durch Sodbrennen, Geschwüre, zu viel Nahrung oder Alkohol gereizt ist, kann es sich plötzlich zusammenziehen, nach unten ziehen und Luft ansaugen. Diese plötzliche Kontraktion bewirkt, dass die Stimmritze einrastet und verhindert, dass Luft in die Lunge gelangt, was den Hic-Ton erzeugt. Das anschließende Rülpsen tritt auf, wenn sich das Dach des Mundes und der Zungenrücken nach oben bewegen, so dass ein riesiger Atemzug eingeschlossener Luft wieder entweichen kann. Dies hat Wissenschaftler zu der Annahme veranlasst, dass ein CPG im menschlichen Gehirn existieren muss, das dieses wiederkehrende, periodische Signal sendet, um die Bewegung der Stimmritze zu steuern, ähnlich wie Aktionen wie Husten und Atmen gesteuert werden.

Die CPG hat sich jedoch zu einer Konditionalität entwickelt. Der Mensch schluckt nicht die ganze Zeit, was die Wissenschaftler dazu veranlasste, zu untersuchen, was das CPG auslöst. Dies erwies sich jedoch als keine leichte Aufgabe. Die meisten Forschungen rund um Schluckauf können nur bei Menschen durchgeführt werden, die ein pathologisches Schluckaufproblem haben, das Wissenschaftler auf eine Infektion im Zwerchfell, Hirnläsionen oder Probleme mit einem der Nerven — Phrenic, Vagus — zurückgeführt haben, die Nachrichten zwischen den beteiligten Nerven- und Muskelsystemen hin und her transportieren. Zusätzlich zu Magenproblemen zeigen Untersuchungen, dass körperliche Traumata (zum Beispiel am Kopf) und Tumore auch Schluckauf verursachen können — all dies wirkt sich auf die an Schluckauf beteiligten Operationen aus, vom Magen über das Gehirn bis zum Zentralnervensystem.

Eine andere Theorie, warum Schluckauf bei Babys in der Gebärmutter auftritt. Während sie im Mutterleib ihren Sauerstoff aus der Plazenta ihrer Mutter beziehen, müssen sie nach der Geburt sofort lernen zu atmen. „Sie müssen ein Atemgerät haben, das bereits trainiert ist“, sagt Dr. Peter Kahrilas, Professor für Gastroenterologie an der Northwestern University, gegenüber Live Science. Schluckauf beginnt in der Gebärmutter, sagt Kahrilas, als Trainingsmechanismus für Babys, um das Atmen zu lernen, aber weil die Föten von einem Beutel aus Blut und Flüssigkeit umgeben sind, lernt ihre Stimmritze zu schnappen, um ihre Lungen zu schützen. Neugeborene auch weiterhin häufig in den frühen Jahren ihres Lebens Schluckauf, die Neurologie und Physiologie Research Fellow an der University of London, Lorenzo Fabrizi erzählt Live Science, ist ein Weg für die Entwicklung von Gehirnen zu bilden ‚Body Maps‘, die Babys helfen, sich mit ihrem Atemgerät vertraut zu machen.

Dies sind jedoch nur logische Theorien. Als Neurowissenschaftler Robert Provine sagt Vox – Im Wesentlichen: „Wir wissen immer noch nicht, was Schluckauf tut, und unsere Heilung für sie hat sich seit Platon nicht verbessert.”

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