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Fabergé egg

Fabergé egg, eines aus einer Reihe von dekorativen Eiern mit Kunstobjekten, die von Peter Carl Fabergés Ateliers von 1885 bis 1917 hergestellt wurden. Die bekanntesten — sowie die aufwendigsten und kompliziertesten – waren die 50 kaiserlichen Eier, die für die Familie Romanov geschaffen und als Ostergeschenke gegeben wurden.

Fabergé-Ei: Rosengitter-Ei
Fabergé-Ei: Rosengitter-Ei

Rosengitter-Ei, diamantbesetztes Ei des Hauses Fabergé, 1907; im Walters Art Museum, Baltimore, Maryland.

Walters Art Museum, Baltimore, Maryland, erworben von Henry Walters, 1930, 44.501

1885 gab Alexander III. Er arbeitete eng mit Fabergé zusammen, einem Juwelier, der für seine feine Handwerkskunst und Kreativität bekannt ist. Ihre resultierende Kreation war eine extravagante Variation der russisch-orthodoxen Tradition des Austauschs dekorierter Ostereier. Das Hühnerei, wie es bekannt wurde, zeigte eine schmucklose weiße Emailschale, in der sich das „Eigelb“ befand, ein gelbgoldener Behälter, der sich öffnete, um eine goldene Henne zu enthüllen. Der Vogel ruhte auf einem Bett aus Wildleder, das mit punktiertem Gold umrandet war und an das Stroh eines Nestes erinnern sollte. In der Henne befand sich eine weitere Überraschung — eine Miniaturnachbildung der russischen Krone, die mit Diamanten und Rubinen besetzt war und einen kleinen Rubinanhänger hielt. Das Geschenk erwies sich als so beliebt, dass die Eier schnell zu einer Tradition in der königlichen Familie wurden. Nachdem Alexander 1894 gestorben war, gab sein Sohn Nikolaus II. die Stücke weiter in Auftrag und schenkte sie jeweils seiner Mutter und seiner Frau Alexandra. Aufgrund des russisch-Japanischen Krieges wurden 1904 und 1905 jedoch keine kaiserlichen Eier präsentiert.

Die Fertigstellung der Eier dauerte in der Regel ein Jahr und wurde im Gegensatz zum ersten Ei im Geheimen hergestellt. Die einzige Bedingung war, dass jeder eine Überraschung enthalten. Die Eier wurden zunehmend aufwendiger und kreativer und begründeten Fabergés Ruf als „Hersteller von Juwelenfantasien.“ Während er jedoch am Design beteiligt war und deren Kreation beaufsichtigte, stellte er die Eier nicht wirklich her. Stattdessen waren zahlreiche Handwerker im Hause Fabergé am Bau beteiligt, obwohl die beiden wohl prominentesten „Workmasters“ Mikhail Perkhin (Michael Perchin) und Henrik Wigström waren. Die Eier waren im Allgemeinen 3 bis 6 Zoll (8 bis 15 cm) groß, obwohl viele aufwendige Basen enthielten.Bemerkenswert unter den kaiserlichen Eiern war das Winterei (1913), das mit rund 3.000 Diamanten das teuerste war. Auf der Schale waren Eiskristalle eingraviert, während sich im Inneren ein Blumenstrauß befand, der den Frühling darstellt. Die blaue Schlangenuhr (1895) zeigte ein rotierendes Zifferblatt, das sich um die Oberseite des Eies wickelte; Der Kopf einer Schlange zeigte auf die Stunde. Der Orangenbaum (1911; auch Lorbeerbaum genannt), eines der größeren Stücke, hatte ein Ei, das mehr als 25 cm (10 Zoll) groß war. Nephrit und verschiedene Edelsteine wurden verwendet, um die Blätter, Blumen und Beeren des Baumes zu schaffen, während der Stamm in einer Weiß-Onyx-Box stand, die mit einem goldenen Gitter geschmückt war. Ein Automatensongvogel erhob sich von der Baumkrone, als ein „Knopf“ (in Form einer Juwelenfrucht) gedrückt wurde.

Gatchina Palace Egg
Gatchina Palace Egg

Gatchina Palace Egg, Diamant- und perlenverkrustetes Ei des Hauses Fabergé; im Walters Art Museum, Baltimore, Maryland.

Walters Art Museum, Baltimore, Maryland, erworben von Henry Walters, 1930, 44.500

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Neben den kaiserlichen Eiern fertigte Fabergé auch geschätzte 12 Eier für vermögende Kunden. Das Rothschild (1902) — ein Verlobungsgeschenk für Edouard de Rothschilds Verlobte Germaine Halphen – war ein rosa Ei mit einem Zifferblatt und einem Automatenvogel. Ebenfalls von 1902 war die Herzogin von Marlborough, ein Ei, das auf der blauen Schlangenuhr basiert.

Fabergé-Ei: Rothschild
Fabergé-Ei: Rothschild

Das Rothschild (1902), ein Fabergé-Ei, ausgestellt bei Christie’s in London, 2007.

Peter Macdiarmid / Getty Images News©Thinkstock

1917 arbeitete das Haus Fabergé an zwei kaiserlichen Eiern — dem Karelischen Birkenei (Holzschale mit einem mit Juwelen verkrusteten mechanischen Elefanten) und dem Blauen Sternbild—Ei (Glasschale, die auf einer Basis von Bergkristallen ruht, die als Wolken geformt sind) – als die Februarrevolution stattfand. Nicholas dankte im März ab, und die Eier wurden nie geliefert. Das Haus von Fabergé wurde bald von der revolutionären Regierung beschlagnahmt, und Fabergé selbst floh in die Schweiz, wo er 1920 starb.

Von den 50 kaiserlichen Eiern sind nur 43 bekannt. Es wird angenommen, dass fünf zerstört wurden, während der Verbleib der verbleibenden zwei unbekannt ist. Im Jahr 2014 wurde die Existenz des längst verlorenen Dritten kaiserlichen Eies öffentlich bekannt gegeben. Berichten zufolge war das geriffelte Goldei, in dem sich eine Damenuhr befand, in den 1990er Jahren auf einem amerikanischen Flohmarkt für Altmetall gekauft worden. Erst 2012 stellte der Käufer — dem mitgeteilt worden war, dass der innere Wert unter den von ihm gezahlten 14.000 US—Dollar lag – fest, dass es sich bei dem Objekt tatsächlich um ein kaiserliches Ei handelte.

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