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Nachtanpassungen von Motten

Motten bilden die dritthäufigste Insektengruppe in Neuseeland, und ihre Tag- / Nachtgewohnheiten sind ebenfalls vielfältig. Während die meisten Motten nachtaktiv sind (nachts aktiv), sind andere tagaktiv (tagsüber aktiv) oder crepuscular (in der Dämmerung aktiv). Jeder dieser Lebensstile hat seine eigenen Vorteile. Nachts aktiv zu sein bedeutet weniger Konkurrenz um Nahrung und weniger Wahrscheinlichkeit, entdeckt und gegessen zu werden, während Tageslicht bedeutet, dass mehr Licht zu sehen ist und mehr Energie von der Sonne kommt. Crepuscular Tiere können das Beste aus beiden Welten bekommen.

Nächtliche Navigation

Nachtmotten entwickelten sich zuerst, lange bevor die Menschen helle Lichter erfanden. Sie lernten, mit entfernten Himmelsobjekten wie Mond und Sternen zu navigieren. Motten navigieren, indem sie sich positionieren und in einem festen Winkel relativ zu diesen himmlischen Lichtquellen fliegen. Wenn die Position des Mondes oder der Sterne nicht offensichtlich ist, verwenden Motten stattdessen geomagnetische Signale – das Erdmagnetfeld.

Warum werden nachtaktive Motten vom Licht angezogen?

Es ist noch nicht vollständig verstanden, warum Motten von hellen Lichtern angezogen werden, aber es gibt mehrere Hypothesen. Es könnte sein, dass bestimmte Lichter (wie Kerzen) bestimmte Wellenlängen emittieren, die Motten anziehen – vielleicht wie die Pheromone einer Frau, die männliche Motten anziehen. Eine andere Möglichkeit ist, dass künstliches ultraviolettes Licht mit einer Nahrungsquelle verbunden ist. Viele nachtblühende Blumen reflektieren ultraviolettes Licht. Dies ist jedoch nicht unbedingt, wie Motten diese Blumen suchen. Diese Blüten setzen nachts viel Kohlendioxid (CO2) frei. Motten können diese CO2-Emissionen erkennen und sie verwenden, um die Blumen zu finden.

Die Hauptidee ist, dass Motten Sternenlicht verwenden, um lange Strecken genau zu fliegen. Durch die Aufrechterhaltung eines konstanten Winkels zu einem Objekt wie dem Mond oder den Sternen können Motten in einer geraden Linie fliegen. Da der Mond oder die Sterne so weit entfernt sind, ist die Änderung des Lichtwinkels vernachlässigbar, aber wenn eine Motte auf ein nahes künstliches Licht zufliegt, ändert sich der Winkel dramatisch. Wenn sie denken, dass es sich um einen Stern oder den Mond handelt, ändert die Motte ihren Flugwinkel, um in einer geraden Linie weiterzumachen (wobei ein konstanter Bezugsrahmen beibehalten wird). Die Änderungen bedeuten, dass sich die Motte ständig dem Licht zuwendet, wodurch sie sich stattdessen spiralförmig um die Lichtquelle dreht. (Heidemottenfallen nutzen dieses Abwärtsspiralverhalten.)

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Dieser Artikel enthält weitere Informationen über Motten und Schmetterlinge.

Nützliche Links

Besuchen Sie die Manaaki Whenua – Landcare Research Website für umfangreiche Informationen über Ahi Pepe MothNet und die Ressourcen, die sie produziert haben.

Sehen Sie sich das Video Moth Net: Shedding Light on the Night an, um einen Überblick über das Projekt zu erhalten.Neuseelands biologische Herausforderung – eine der nationalen wissenschaftlichen Herausforderungen – hilft bei der Finanzierung des nationalen Ahi Pepe MothNet-Projekts. Finden Sie heraus, was sie tun, um Neuseelands Ökosysteme zu verbessern und wiederherzustellen.

Acknowledgement

Angus Gaffney produzierte diesen Artikel, während er ein Praktikum an der Otago University im dritten Jahr mit dem Science Learning Hub absolvierte.

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