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RZA verbrachte 10 Jahre damit, diese TV-Show zu machen

Es ist ein klebriger, feuchter Junitag außerhalb eines leeren Gefängnisses auf Staten Island (mir wurde gesagt, dass dort Orange Is The New Black teilweise gedreht wurde). In einem höhlenartigen Zellenblock befindet sich eine Nachbildung von RZAs Elternhaus. Es ist das gleiche wie es war, als er noch Bobby Diggs war, in der Popkultur Ephemera bedeckt – zerfetzte Kopien von Marvels Heroes for Hire Comics auf dem Boden; poster für Kung-Fu-Filme, die real sein können oder auch nicht (Imposter Jaguar, Gilded Samurai), hingen neben einem zeitspezifischen Fernseher – das würde 1993s Enter the Wu—Tang (36 Chambers) informieren und seine Karriere starten. Eingebettet in ein Hinterzimmer sitzt der 50-jährige Architekt der Wu auf einer Couch und schwelgt in Erinnerungen. Es dauerte vier Monate, um die ursprüngliche Geschichte zu knacken, als RZA und die Wu ihre Fehler, Traumata und eventuellen Triumphe in einem Autorenraum darlegten, der sechs Jahre in einer einzigen Fernsehsaison verdichten sollte.“Ich erzählte ihnen eine Geschichte über eine meiner ersten Freundinnen, in die ich mich verliebt hatte, und alles über sie“, sagt RZA. „Ich werde wirklich ernst damit. Ich war 14, erster Schwarm, erste Liebe … Sie zog mit ihrer Familie nach Portland, Oregon. Ich wollte sie besuchen. Ich wurde die RZA, und ich ging durch die Stadt. Ich dachte, ich würde anschließen mit ihr und Scheiße, und sie fanden sie tot in einem Graben. Ungelöster Mord.“

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„Der ganze verdammte Raum hat gelacht“, sagt er ungläubig und lacht fast selbst. „Ich sagte:’Warte. Was zum Teufel? Sie sagten: ‚Nein, Mann. Wir haben dieses Ende deiner verdammten Geschichte nicht erwartet.‘ Ich sagte, ‚Ihr habt es alle vermasselt. Aber das ist die Art von Raum.“Wu-Tang Clan: American Saga war ein Jahrzehnt in der Entstehung und krönt ein Jahr der Selbstmythologisierung für die ikonische Gruppe, die eine Showtime-Dokumentation und eine 25th Anniversary Tour beinhaltet. Co-erstellt von RZA und Alex Tse und basierend auf dem 2009 erschienenen The Tao of Wu — einem autobiografischen Philosophiebuch, das sich auf die Entstehung des Wu durch RZA konzentriert — kommt es zu einer Zeit, in der Musikbiopen und Wu-Tang-Nostalgie ihren Höhepunkt erreichen. Ursprünglich als vierteilige Serie gedacht, Das Projekt entwickelte sich schnell zu einer Sisyphusarbeit, um Jahre komplexer Beziehungen zu einem Zusammenhalt zu verdichten und zu dramatisieren, saisonlange Erzählung. Zu Beginn von American Saga sind die Mitglieder der Wu Feinde, die durch die Crack-Epidemie und das kleine, wettbewerbsfähige Drogenhandelsgebiet von Staten Island navigieren. Zwischen den Schießereien und Fehden, Es gibt kleine Momente mit Kindesmissbrauch der Mitglieder, Kämpfe mit Obdachlosigkeit, und der Tod enger Freunde. Für eine Gruppe, die ihre Personas auf Kung-Fu-Filmschurken und Comic-Superhelden aufbaute, ist es ein herzzerreißendes Porträt der Männer ohne Masken.

Den ganzen Tag über sollten die jungen Schauspieler Wu-Tangs vergangenen Zyklus in und aus einem engen Raum repräsentieren: Ashton Sanders (RZA), Shameik Moore (Raekwon), Siddiq Saunderson (Ghostface Killah), Julian Elijah Martinez (Divine). Nur sehr wenige dieser Männer sehen aus wie die Mitglieder des Wu-Tang-Clans, die sie porträtieren. Moores schlankes Gesicht und markanter Kiefer sind das komplette Gegenteil von Raekwons fleischigem und imposantem finsterem Blick. In ähnlicher Weise sieht Saunderson eher wie ein Calvin Klein-Modell aus den Neunzigern aus als das bedrohliche Gesicht von Ghostface Killah. Anscheinend ist eine der Siegesbeute nach 25 Jahren als Rap-Legenden die Fähigkeit, die Geschichte neu zu schreiben – zumindest ästhetisch.

Aber auch zwischen den Szenen spiegelt jeder Schauspieler die Eigenschaften der Wu-Tang-Mitglieder wider, die sie im Gespräch darstellen. Sanders strahlt RZAs Zen-ähnliche Ruhe aus, Saunderson entfaltet einen entwaffnenden Charme, der Ghostface würdig ist, und Moore hat definitiv Raekwons einschüchternde Wettkampfserie.

„Die größte Herausforderung ist, wenn überhaupt, die Nummer drei auf dem Call Sheet zu sein“, sagt Moore. „Es ist, als wäre ich eine Nebenrolle. Das Schwierigste ist, mit der Rolle, die ich spiele, einverstanden zu sein.“ Er spielte in dem kommenden RZA-Film Cut Throat City und sagt, er habe eine „Onkel-Neffe“ -Beziehung zu dem Musiker und Regisseur entwickelt, die schließlich zu seiner Rolle bei American Saga führte.

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„Ich stehle die Szene jedes Mal“, sagt Moore. „Ich sage das demütig, weil es das ist, was ich tue. Versuchen Sie auch sicherzustellen, dass ich nicht handle. Ich denke, der beste Schauspieler ist derjenige, der nicht handelt.“ Er erklärt: „Sie haben mich in den fetten Anzug gesteckt. Ich stelle sicher, dass ich die Seitenwellen wie Raekwon habe. Ich muss mich bewegen wie Raekwon. Sie gaben mir die Grills wie Raekwon. Ich traf Raekwon. Also stelle ich sicher, dass ich habe, wie er mit sich selbst umgeht. Dann halte ich mich an die Linien. Ich habe meinen New Yorker Akzent. Ich kenne den Wu-Slang. Alles zusammen erlaubt es mir, einfach vor der Kamera zu existieren, anstatt so zu tun. Viele Schauspieler tun so.“

Im Mittelpunkt von Wu-Tang: An American Saga steht die Dichotomie der Wu, die Gratwanderung zwischen familiärer Loyalität und unerschütterlicher Brutalität. Innerhalb weniger Folgen wechselt Dennis „Ghostface Killah“ Coles von der liebevollen Betreuung seiner Brüder mit Muskeldystrophie zum Verbrennen eines Teils des Gesichts eines Mannes vor Wut. Es ist alles mit einer schwelenden Bedrohung von Saunderson gespielt. „Ich habe mich einmal getroffen. Wir hatten ein Abendessen mit der Produktion“, sagt Saunderson, „Das erste, was er zu mir sagte, war:“Stellen Sie sicher, dass sie mich nicht kitschig aussehen lassen. Das ist alles, was er immer wieder sagte. Ich will keinen blöden Scheiß machen.“

Ghostface war eines der Mitglieder, die darauf versessen waren, die Kanten seines Charakters nicht zu rasieren. Neben RZA ist seine Rolle die integralste – oft die gewalttätigste – in den Eröffnungsepisoden von American Saga. Um die Genehmigung für die Show zu erhalten, Mitglieder der Wu durchliefen ein internes Verfahren, um die Teile ihres Lebens, aus denen die Saison besteht, zu überprüfen. Das stellte seine eigenen Herausforderungen dar. Nachdem RZA den Prozess selbst erlebt hatte, musste er ein unsicheres Ghostface coachen, wie es gehen würde.

„Ich rief an, ‚Hör zu, wir haben diese Lady gon‘ rufen Sie an. Ich möchte Ihnen ein wenig vorbeugen. Es wird sich wie ein Polizist anfühlen „, sagt RZA, bevor er in einen perfekten Ghostface-Eindruck eintaucht. „Sie rief ihn an und er rief mich zurück und sagte:‘Yo, Mann, diese Schlampe war Polizist. Ich wusste nicht, was ich sagen sollte, yo. Sie fing an, mich Scheiße zu fragen, Mann … Yo, Sohn, ich dachte: „Yo, diese Scheiße ist echt“, weißt du was ich meine? Aber ich erzähle ihr nicht all den anderen schlechten Scheiß, den ich gemacht habe.“

„Er wollte, dass sein Charakter schlechter wird“, fährt RZA fort. „Ich habe diesen Nigga verarscht. Das habe ich getan.‘ Ich bin wie, ‚Hör zu, Mann. Abkühlen lassen. Wir versuchen nicht, dich zum schlechtesten Kerl der Welt zu machen, weil niemand mit dir reden wird … ich weiß, was du getan hast, nigga, ich war genau da. Aber wir wollen nicht jeden Dreck.“Überraschenderweise ist es der Akt von RZA, Alex Tse, den Autoren und Schauspielern, die Fakten mit Fiktion mischen, der letztendlich einen der humanisierendsten Blicke auf die Wu lieferte. „Bestimmte Dinge, über die man nicht spricht“, sagt RZA über die persönliche Geschichte, die einige der dunkelsten Momente der amerikanischen Saga beschreibt. „Ich denke, wenn du älter wirst, wenn du es nicht sagst, stirbt es mit dir. Lass es raus.”

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