Veröffentlicht am Schreib einen Kommentar

Seeschlangen: Eine vollständige Anleitung

Haben Sie jemals eine Seeschlange in freier Wildbahn gesehen?

Diese seltenen und schönen Kreaturen sind oft sehr schwer zu finden und werden in einigen Fällen mit Aalen verwechselt. Ihre Vorliebe für wärmeres Wasser beschränkt sie auch auf tropischere Regionen, was es noch schwieriger macht, sie zu finden.

Dieser Blog wird das Leben dieser kleinen Seeschlangen berühren, verwenden Sie die Überschriften unten, um Sie durch den Blog-Artikel zu führen.

Allgemeines

Fakten über Seeschlangen

Wo leben Seeschlangen?

Seeschlangenbisse

Ökologie und Naturschutz

Zusammenfassung

Allgemein

Im Ozean sind Seeschlangen nicht mehr als 60 Arten hochgiftiger Meeresschlangen schlangen der Familie der Kobras (Elapidae). Es gibt zwei unabhängig voneinander entwickelte Gruppen: die echten Seeschlangen (Unterfamilie Hydrophiinae), die mit australischen terrestrischen Elapiden verwandt sind, und die Seekraits (Unterfamilie Laticaudinae), die mit den asiatischen Kobras verwandt sind. Obwohl dieses Schlangengift das stärkste aller Schlangen ist, sind menschliche Todesfälle relativ selten, da Seeschlangen nicht aggressiv sind, ihr Giftausstoß gering ist und ihre Reißzähne sehr kurz sind.

Von den 55 Arten echter Seeschlangen sind die meisten Erwachsenen zwischen 1 und 1,5 Meter lang, obwohl einige Individuen bis zu 2,7 Meter lang werden können.

In Anpassung an das Meeresleben haben echte Seeschlangen einen abgeflachten Körper mit einem kurzen ruderartigen Schwanz, Klappennasen auf der Schnauze und längliche Lungen, die sich über die gesamte Länge des Körpers erstrecken. Ihre Schuppen sind sehr klein und überlappen sich normalerweise nicht und stoßen wie Pflastersteine aneinander.

Die Bauchschuppen sind bei den primitiven Arten verkleinert, während sie bei den fortgeschritteneren Formen fehlen. Infolgedessen können die fortgeschrittenen Arten nicht kriechen und sind daher an Land hilflos. Beim Schwimmen bildet sich entlang eines Teils des Bauches ein Kiel, der die Oberfläche vergrößert und den Vortrieb unterstützt, der durch seitliche Wellung erfolgt. Seeschlangen können mehrere Stunden unter Wasser bleiben, möglicherweise bis zu acht oder mehr. Diese bemerkenswerte Leistung ist teilweise darauf zurückzuführen, dass sie durch ihre Haut atmen können. Mehr als 90 Prozent des überschüssigen Kohlendioxids und 33 Prozent ihres Sauerstoffbedarfs können über die Hautatmung transportiert werden. Darüber hinaus fand eine Studie aus dem Jahr 2019 an der Blauband-Seeschlange einen stark vaskularisierten Bereich zwischen der Schnauze und der Oberseite des Kopfes, der es ermöglicht, Sauerstoff direkt vom Wasser zum Gehirn der Schlange zu transportieren. Seeschlangen gebären im Ozean durchschnittlich 2-9 Junge, aber bis zu 34 können geboren werden.

Die sechs Arten der Seekraits sind nicht so spezialisiert auf das Leben im Wasser wie die echten Seeschlangen. Obwohl ihr Schwanz abgeflacht ist, ist der Körper zylindrisch und die Nasenlöcher sind seitlich. Sie haben vergrößerte Bauchschuppen wie die von Landschlangen und können an Land kriechen und klettern. Das typische Farbmuster besteht aus abwechselnden schwarzen Bändern mit grauen, blauen oder weißen Ringen. Der gelblippige Seekrait ist eine häufige Art, die dieses Muster besitzt und eine gelbe Schnauze hat.Seekraits sind nachtaktiv und ernähren sich hauptsächlich von Aalen in Tiefen von weniger als 15 Metern (49 Fuß). Sie gehen an Land, um ihre Eier zu legen, klettern in Kalksteinhöhlen und Felsspalten, wo sie 1-10 Eier ablegen. Erwachsene durchschnittlich 1 Meter lang, aber einige wachsen auf mehr als 1,5 Meter. Der Langlebigkeitsrekord in Gefangenschaft beträgt sieben Jahre.

Fakten zur Seeschlange

  1. Seeschlangen sind sehr giftig.
  2. Eine Falte im Zahnfleisch einer Seeschlange verbirgt die Reißzähne, und die Reißzähne tauchen schnell auf, wenn sie etwas beißen. Seeschlangenzähne sind zerbrechlich und können abbrechen und in den Wunden ihrer Opfer verbleiben. Um dem Problem schwacher Reißzähne entgegenzuwirken, haben Seeschlangen ein starkes Gift, das den Verdauungsprozess der Fische, auf die sie abzielen, leicht lähmen, töten und beginnen kann.
  3. Seeschlangen entwickelten sich aus zwei verschiedenen Schlangen (der Kobra in Asien und den australischen terrestrischen Elapiden)
  4. Marine Seeschlangen sind lebendgebärend: Sie gebären voll ausgebildete Junge auf See, ohne Eier zu legen
  5. Seeschlangen benötigen frisches Wasser zum Trinken und dehydrieren auf See ohne es.

Wo leben Seeschlangen?

Sie sind auf Küstengebiete des indischen und westlichen Pazifischen Ozeans beschränkt, von der Ostküste Afrikas bis zum Golf von Panama. Mit Ausnahme der gelbbauchigen Seeschlange, die im offenen Ozean von Afrika nach Osten über den Pazifik bis zur Westküste Amerikas vorkommt. Alle anderen Arten leben hauptsächlich in Gewässern, die weniger als 30 Meter (etwa 100 Fuß) tief sind, da sie zum Meeresboden tauchen müssen, um ihre Nahrung zwischen Korallenriffen, Mangroven oder auf dem Meeresboden zu finden. Einige Arten bevorzugen harte Böden (Korallen), während andere weiche Böden (Schlamm oder Sand) bevorzugen, in denen sie ihre Beute jagen können. Die meisten Seeschlangen ernähren sich von Fischen verschiedener Größen und Formen, einschließlich Aale. Zwei primitive Gruppen (Gattungen Aipysurus und Emydocephalus) essen nur Fischeier, während Hydrophis sich auf das Graben von Aalen spezialisiert haben.


Seeschlangenbisse

Ein Seeschlangenbiss ist die Ursache für einige Todesfälle im westlichen Zentralpazifik. Typische Opfer sind Fischer, die mit Klaffnetzen hantieren, Fische auf einem Trawler sortieren oder ein Netz ziehen, während sie in schlammigen Küstengewässern oder Flussmündungen waten. Einige Seeschlangen sind sanfte, harmlose Kreaturen, die nur beißen, wenn sie provoziert werden, aber andere Arten sind viel aggressiver. Auch wenn Seeschlangen selten viel von ihrem Gift injizieren, so dass häufig keine oder nur geringfügige Vergiftungsschwere erkennbar ist, sollten alle Seeschlangen mit großer Vorsicht behandelt werden.

Wenn ein Schlangenbiss aufgetreten ist, werden die folgenden Erste-Hilfe-Verfahren empfohlen:

  1. Wenn sich der Biss an einem Arm oder Bein befindet, sollte eine breite Kreppbinde (oder ein ähnliches Material) sofort um den Bissbereich gewickelt werden. Die Bandage muss sehr eng sein und sich über den gesamten Arm oder Bein erstrecken.
  2. Dann sollte eine Schiene verwendet werden, um den Arm oder das Bein zu immobilisieren, und eine Krankenhausbehandlung muss so schnell wie möglich erfolgen.
  3. Wenn der Biss am Körper ist, drücken Sie fest auf den Bereich des Bisses und suchen Sie sofort nach einer Krankenhausbehandlung.

Ökologie und Naturschutz

Seeschlangen werden wegen ihrer Haut, Organe und ihres Fleisches ausgebeutet. Obwohl einige Arten in großer Zahl aufgenommen werden, sind sie nicht durch CITES (Washingtoner Artenschutzübereinkommen) geschützt. Seit 1934 werden Fleisch und Haut von Seeschlangen auf den Philippinen kommerziell verwendet, und der lokale Schutz von Seeschlangen wurde notwendig, um Übernutzung zu vermeiden.

Seeschlangen werden auch in Australien, Japan, der chinesischen Provinz Taiwan, Thailand und Vietnam ausgebeutet. Die lokale Regierung in Queensland, Australien, hat eine spezielle Lizenz zum Sammeln von Seeschlangen eingeführt. Die meisten Meeresschlangenfischereien im Indischen und Pazifischen Ozean wurden jedoch nicht in der Literatur berichtet und werden nicht von lokalen Regierungen kontrolliert.

Mit Ausnahme der Philippinen sind die Auswirkungen der Ausbeutung auf die Populationen der Seeschlangen fast unbekannt und einige Populationen sind möglicherweise bereits vom Aussterben bedroht. Die Überwachung und Kontrolle des kommerziellen Fangs ist die einzige Möglichkeit, einen nachhaltigen Ertrag zu erzielen, und gibt den lokalen Regierungen die Möglichkeit, einzugreifen, bevor ein katastrophaler Zusammenbruch der lokalen Bevölkerung eintritt.

Das Management der Seeschlangenfischerei und der Schutz der gefährdeten Arten ist jedoch ohne Grundkenntnisse der Gruppe und die Fähigkeit, sich auf Artenebene zu identifizieren, nicht möglich.

Es gibt viele Seeschlangenarten im Indischen und Pazifischen Ozean, aber keine im Atlantik oder in der Karibik. Warum ist das so?

Nicht alle Seeschlangen verbringen ihr ganzes Leben im Meer. Einige Arten, Seekräuter genannt – die nicht echten Seeschlangen – können an Land oder im Wasser leben und ihre Eier an Land legen. Dies schränkt ihre Reichweite ein, da sie sich in der Nähe von Land aufhalten müssen, um sich fortzupflanzen.

Im Gegensatz dazu sind alle vollständig marinen Seeschlangen lebendgebärend: Sie gebären voll ausgebildete Junge auf See, ohne Eier zu legen. Dieses wesentliche Merkmal ermöglichte es der pelagischen gelbbauchigen Seeschlange, ihr Verbreitungsgebiet von einem Ursprungsgebiet irgendwo im Korallendreieck Südostasiens über den gesamten Indopazifik auszudehnen.

Als es jedoch die Pazifikküste Mittelamerikas erreichte, hatte sich der „Isthmus von Panama“ gebildet, der den Pazifik und den Atlantik vollständig trennte. Als der Panamakanal 1914 eröffnet wurde, wurde es einer gelegentlichen Seeschlange möglich, versehentlich in karibische Gewässer einzudringen.

Diese Art tendiert jedoch dazu, mit Strömungen zu driften, so dass es sehr unwahrscheinlich ist, dass genug durch den Kanal gelangen und sich im Osten finden, um eine Brutpopulation zu etablieren. Tatsächlich hat sich seit der Fertigstellung des Kanals im Jahr 1914 keine Population von Seeschlangen auf der Ostseite des Kanals etabliert.

Seeschlangen könnten auch in den Atlantik gelangen, indem sie vom Indischen Ozean um die Spitze Afrikas am Kap der Guten Hoffnung schwimmen. Gelbbauchige Seeschlangen kommen in den Gewässern unmittelbar östlich des Kaps vor, aber zwei Haupthindernisse hindern sie daran, weiter nach Westen zu reisen.

Zunächst bringt der Benguela-Strom westlich des Kaps sehr kaltes Wasser an die Küste Südwestafrikas. Diese Strömung ist 200 bis 300 Kilometer breit und ihr Wasser ist zu kalt für diese Schlangen – etwa 55 bis 64 Grad Fahrenheit an der Oberfläche – für Seeschlangen, die dort treiben könnten, um lange zu überleben oder sich zu vermehren. Zweitens, wie Untersuchungen gezeigt haben, benötigen Seeschlangen frisches Wasser zum Trinken und dehydrieren auf See ohne es. Sie trinken aus „Linsen“ von Süß- oder Brackwasser, die sich nach großen Regengüssen vorübergehend auf der Meeresoberfläche bilden. Das Klima an der Küste Südwestafrikas ist jedoch durch eine große Zone mit permanentem Hochdruck gekennzeichnet, wodurch die Region fast ohne Niederschlag sehr trocken wird.

Entwicklung vom Land zum Meer

Seeschlangen könnten sich auch durch evolutionäre Übergänge von terrestrischen oder Süßwasserlebensräumen zu marinen Lebensräumen in den Inselsystemen der Karibik etablieren. Wir wissen, dass Elapid Snakes – eine Familie giftiger Schlangen mit kurzen, feststehenden Reißzähnen wie Kobras – dies im Korallendreieck getan haben. Tatsächlich sind die meisten der heutigen Seeschlangen in diesem Teil der Welt vor 2 bis 16 Millionen Jahren entstanden und haben sich zu verschiedenen Arten entwickelt. Zu dieser Zeit war diese Region ein riesiger Feuchtgebietskomplex, der mit Südostasien und dem australasiatischen Archipel verbunden war.

Land und Meer sind im gesamten Korallendreieck miteinander verflochten und das seit mehreren Millionen Jahren. Diese Region zeichnet sich auch durch hohe Niederschläge, niedrigen und variablen Salzgehalt des Wassers und relativ stabile tropische warme Temperaturen aus. Während eines Großteils seiner geologischen Vergangenheit, Der Meeresspiegel stieg und fiel viele Male, Öffnen und Schließen von Meereskorridoren und Verursachen, dass sich Mangrovenränder und Wattflächen bilden und verschwinden. All diese Bedingungen sind günstig für evolutionäre Übergänge von Land zu Meer, und stabile, flache Meereslebensräume haben in den letzten 3 Millionen Jahren bestanden.Ähnliche Veränderungen traten in der Karibik auf, aber das Korallendreieck ist ein viel größeres und komplexeres System. Mehrere Ahnenlinien von Schlangen kommen in Südostasien vor, und es gibt vier- bis fünfmal mehr vivipare (lebendgebärende) Flussmündungsarten innerhalb des Korallendreiecks als in der Karibik.

Aus meiner Sicht und der meiner Mitautoren begünstigten das Vorhandensein geeigneter Schlangenlinien und eine Dynamik ökologischer Bedingungen die Speziation von Seeschlangen im Korallendreieck viel mehr als in der Karibik oder anderswo im Atlantik. In der Tat scheint das Korallendreieck, allgemein definiert, die einzige Region zu sein, in der die Viviparität für die Mehrheit der Flussmündungsschlangen charakteristisch ist. Diese Schlangen leben in Küstengewässern, die mit Süßwasserlebensräumen in Kontakt kommen, und sie durchlaufen höchstwahrscheinlich einen evolutionären Übergang von terrestrischen oder Süßwasser- zu Meereslebensräumen und führen zu Seeschlangen.

Navigieren in sich verändernden Ozeanen

Könnten zukünftige ozeanische und Wetterbedingungen es Seeschlangen erlauben, sich vom Indopazifik zum Atlantik zu zerstreuen? Es wird angenommen, dass es ziemlich unwahrscheinlich ist. Daher erwarten wir nicht, dass eine Seeschlange an den Stränden Floridas auftaucht, wie diese gelegentlichen Schlangen, die an den Stränden Kaliforniens landen. Es gibt einfach keine Quelle.

Es gibt bereits Anzeichen dafür, dass einige Populationen und Arten von Seeschlangen aufgrund von Veränderungen der Niederschlagsmuster, der Wassertemperaturen, der Umweltverschmutzung oder der menschlichen Ausbeutung zurückgehen oder ausgestorben sind. Zukünftige klimatische Veränderungen könnten sowohl negative als auch positive Auswirkungen auf die Biogeographie von Seeschlangen haben. Aus meiner eigenen Erfahrung, Seeschlangen mit anmutigen Wellen über Korallenriffen schwimmen zu sehen, wäre es tragisch, sie (oder einen anderen Meeresorganismus) zu verlieren und könnte die Gesundheit von Korallenriffen bedrohen, wo Seeschlangen Top-Raubtiere sind und als Vorboten des Ökosystemwandels gelten.

Zusammenfassung

Man kann sagen, dass es außergewöhnlich besonders und selten ist, eine Seeschlange in freier Wildbahn zu sehen. In einigen Fällen kann das Erkennen einer Seeschlange ein Nebenprodukt einer anderen Tour in den tropischen Regionen sein, in denen sie leben.

Wenn Sie diesen Blogartikel gerne gelesen haben, besuchen Sie unsere anderen Blogs über alle unsere Reptilien und Alligatoren.

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.