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Warum wir die Kunst des gemeinschaftlichen Badens zurückbringen müssen

Für den größten Teil der Geschichte unserer Spezies war das Baden in den meisten Teilen der Welt ein kollektiver Akt. Im alten Asien war die Praxis ein religiöses Ritual, von dem angenommen wurde, dass es medizinische Vorteile im Zusammenhang mit der Reinigung von Seele und Körper hat. Für die Griechen waren die Bäder mit Selbstdarstellung, Gesang, Tanz und Sport verbunden, während sie in Rom als Gemeindezentren, Orte zum Essen, Trainieren, Lesen und Diskutieren von Politik dienten.

Aber gemeinschaftliches Baden ist in der modernen Welt selten. Während es Orte gibt, an denen es ein wichtiger Teil des sozialen Lebens bleibt – zum Beispiel in Japan, Schweden und der Türkei – für diejenigen, die in Großstädten leben, insbesondere in der Anglosphäre, ist die Praxis praktisch ausgestorben. Die überwiegende Mehrheit der Menschen in London, New York und Sydney hat sich daran gewöhnt, sich alleine zu Hause in Plexiglasbehältern zu waschen – Duschen als funktionale Aktion, um den eigenen Körper so schnell und effizient wie möglich zu reinigen.

Die Finsternis des gemeinschaftlichen Badens ist ein Symptom einer umfassenderen globalen Transformation, weg von kleinen rituellen Gesellschaften hin zu riesigen städtischen Metropolen, die von losen Netzwerken von Privatpersonen bevölkert werden. Diese Bewegung wurde von außergewöhnlichen Vorteilen begleitet, wie der Massenverfügbarkeit und Bewegung von Dienstleistungen und Waren, aber sie hat auch zu grassierender Einsamkeit, Apathie und dem Auftreten neuer psychologischer Phänomene beigetragen, von Depressionen bis hin zu Panik und sozialen Angststörungen. ‚Urbane Entfremdung‘, ein Begriff, den Soziologen zu Beginn des 20.Jahrhunderts häufig verwendeten, ist zu einem Klisché geworden, um die heutige Welt zu beschreiben.

Es ist schwer, sich ein stärkeres Gegenbild zum dominanten Bild der Moderne vorzustellen als das archetypische Badehaus. Natürlich variieren diese Räume stark. Das japanische Sento mit seinen strengen Regeln und der sorgfältigen Betonung der Hygiene könnte kaum unterschiedlicher sein als die berüchtigten elenden Waschhäuser des viktorianischen Großbritanniens. Ungarns riesige Fürdő, von denen sich einige über mehrere Stockwerke erstrecken, bieten ein anderes emotionales Erlebnis als die Intensität der Schwitzhütte lakȟóta der Ureinwohner Amerikas. Was all diese Beispiele verbindet, jedoch, ist die Rolle, die solche Räume spielen, um Menschen zusammenzubringen, die sonst getrennt bleiben könnten, und sie in eine Situation des direkten physischen Kontakts zu bringen. Es ist dieser Aspekt der Nähe, der bis heute von Bedeutung ist.

Die Wiedereinführung von Badehäusern mit einem solchen Prinzip könnte ein Mittel sein, um der Einsamkeit des Lebens in modernen Megastädten entgegenzuwirken. Dies wären weder die Luxus-Spas und Schönheitssalons, die ewige Jugend für diejenigen versprechen, die sie sich leisten können, noch die schwulen Badehäuser der Metropolen der Welt, sondern echte öffentliche Räume: billig, vielseitig und für alle zugänglich.Heutzutage wenden sich viele Menschen Yoga, Achtsamkeit und anderen Körper-Geist-Praktiken zu, um das Gefühl der ‚Entkörperlichung‘ zu lösen, das aus einem beengten Leben in U-Bahn-Wagen und über Computerbildschirmen entstehen kann. Das Badehaus könnte einen ähnlichen Raum bieten, um sich auf den Körper zu konzentrieren, aber, entscheidend, Es würde dies auf kollektiver Ebene tun, Körperlichkeit und Berührung zurück in die Sphäre der sozialen Interaktion bringen. Die Japaner nennen dies Hadaka no tsukiai (’nackte Assoziation‘) oder, in den Worten einer neuen Generation, ‚Skinship‘.

Dies ist ein einfaches Prinzip: Wenn wir physisch miteinander präsent sind, werden wir uns und unseren Mitmenschen als biologische – nicht nur sprachliche und intellektuelle – Organismen bewusster. Die gespenstischen Figuren, die in Zügen und Bussen vorbeigleiten, können in einem solchen Raum nicht mehr als abstrakte Ideen oder Zahlen erscheinen und wieder menschlich werden.

Es wird oft vergessen, dass die römischen Bäder ein Raum waren, in dem Menschen verschiedener sozialer Schichten Seite an Seite wuschen. Während des gesamten Reiches spielte das Badehaus eine demokratisierende Rolle, in der verschiedene Rassen und Altersgruppen in Kontakt gebracht wurden. Laut der Historikerin Mary Beard badete sogar der Kaiser, zugegebenermaßen geschützt durch Leibwächter und ein Team von Sklaven, häufig mit den Menschen. Dieser nackte Kosmopolitismus war ein wichtiger Bezugspunkt für die Bürger und, wie viele Geschichten bezeugen, ein wichtiger Teil der Anziehungskraft Roms. Andere reale Körper direkt zu erleben, sie zu berühren und zu riechen, ist auch ein wichtiger Weg, um unsere eigenen Körper zu verstehen, die sonst durch die oft verzerrten, desinfizierten und photoshoppten Spiegel von Werbung, Film und anderen Medien interpretiert werden müssen.In einer Gesellschaft, in der die tatsächliche Nacktheit durch idealisierte oder pornografische Bilder in den Schatten gestellt wurde, sind viele von uns, unabhängig von unserem Willen, von haarigen Rücken, schlaffen Bäuchen und ’seltsam aussehenden‘ Brustwarzen angewidert. Die relativ liberale Haltung gegenüber solchen Themen in Ländern wie Dänemark, wo Nacktheit im Badehaus die Norm ist und in einigen Fällen obligatorisch ist, veranschaulicht, wie die Praxis dazu beitragen kann, ein grundlegendes Gefühl der Vielfalt zu renormieren und die starren Gesetze zu durchbrechen, die den sogenannten ’normalen Körper‘ regulieren.

Die Badehäuser der Zukunft würden die Erosion des öffentlichen Raums anderswo ausgleichen, indem sie die historischen sozialen Funktionen ihrer alten Originale neu erfinden und ihre attraktivsten Aspekte zu einem neuen Modell kombinieren. Sie könnten als Bibliotheken oder Aufführungsräume dienen oder philosophische Debatten oder Schachmeisterschaften veranstalten: Sie könnten, wie das marokkanische Hammam, Gärten, Kleingärten oder andere Grünflächen haben, um Stadtbewohner mit Pflanzen, Blumen und Tieren in Kontakt zu bringen.Auch politisch könnten sie Teil einer umfassenderen Anstrengung sein, nachhaltige Wirtschaftsmodelle zu konstruieren. Im vergangenen Jahr einigten sich die Länder auf der UN-Klimakonferenz in Paris darauf, Gaskessel auslaufen zu lassen und durch kohlenstofffreundliche Alternativen zu ersetzen. Obwohl Kessel nicht in gleichem Maße verschmutzen wie Autos, Flugzeuge oder Rinderfarmen, sind unsere individuellen Verpflichtungen zur privaten Wäsche Teil einer nicht nachhaltigen Belastung für den Planeten. Solarbetriebene öffentliche Bäder könnten die Belastung verringern.

Es ist skurril, das öffentliche Bad als Objekt klassischer Nostalgie einfach zu ignorieren. Gemeinschaftliches Baden ist ein nahezu universelles Merkmal unserer Spezies und hat eine Bedeutung, die weit über die persönliche Hygiene hinausgeht. Es gibt pragmatische Gründe, die Praxis neu zu erfinden, aber ihre anthropologische Vielfalt legt nahe, dass es ein grundlegenderes Bedürfnis nach dieser alten und zutiefst menschlichen Kunst geben könnte.

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