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Was können Regierungen gegen sinkende Geburtenraten tun?

  • Paris Achenbach
Altern

„Wir haben einen ziemlich einzigartigen Moment in der Geschichte der Welt“, sagte Steven Philip Kramer, Professor an der National Defense University, am 17. April im Wilson Center. „Es gab noch nie eine Zeit, in der Menschen freiwillig weniger Kinder zur Welt gebracht haben, als für den Erhalt der Bevölkerung notwendig ist.“

Und doch ist das in Teilen der heutigen Welt der Fall. Die andere Bevölkerungskrise: Was Regierungen gegen sinkende Geburtenraten tun können, die Kramer als Politikwissenschaftler am Wilson Center beendete, erklärt die einzigartige demografische Herausforderung der schnell alternden Bevölkerung und die Versuche der Regierungen, den Trend umzukehren.

„Es geht einfach weiter runter“

„Die Idee, ein Buch über sinkende Geburtenraten zu haben, wird in gewisser Weise als absurd angesehen“, sagte Kramer. Insgesamt wird die Weltbevölkerung bis 2050 voraussichtlich auf fast 9,6 Milliarden Menschen ansteigen, und dieses Wachstum wird heute oft als eine der größten Herausforderungen für Sicherheit und Nachhaltigkeit angesehen.“Es gab noch nie eine Zeit, in der Menschen freiwillig weniger Kinder zur Welt gebracht haben, als für die Erhaltung der Bevölkerung notwendig ist“, sagte Kramer, aber die beiden Trends – schnelles Wachstum und Fruchtbarkeitsrückgang – seien nicht so unterschiedlich, wie sie erscheinen mögen. Da die Entwicklungsländer Zugang zu einer besseren Gesundheitsversorgung erhalten und die Armutsraten sinken, sinken auch ihre Gesamtfruchtbarkeitsraten – die Anzahl der Kinder pro Frau –, ein Phänomen, das als demografischer Übergang bezeichnet wird. Aber im Gegensatz zu dem, was bisher geglaubt wurde, „hören sie nicht bei der magischen Zahl 2 auf.1, was eine nachhaltige Bevölkerung garantiert „, sagte Kramer.Während Teile der Welt heute noch schnell wachsen, leben schätzungsweise 48 Prozent der Weltbevölkerung in Ländern, in denen Frauen Kinder unter der Ersatzrate haben, wobei Europa und Ostasien führend sind. „Tief im Inneren denken wir alle, dass das Universum Sinn macht“, sagte Kramer, und dass die Geburtenrate auf ein nachhaltiges Niveau steigen wird. „Aber das tut es nicht. Es geht einfach weiter runter, in vielen Fällen auf ein sehr niedriges Niveau, und das ist das Problem.“

Fünf Fallstudien

Im Rahmen der Forschung für die andere Bevölkerungskrise besuchte Kramer fünf Länder mit sehr niedrigen Fertilitätsraten: Frankreich, Schweden, Italien, Singapur und Japan. Um zu verstehen, warum Frauen und Familien in diesen Gesellschaften weniger Kinder haben, ist es notwendig, den Ort selbst zu sehen und den täglichen Rhythmus von Leben, Arbeit und Familie mitzuerleben, sagte er.Zum Beispiel sagte Kramer, Singapur sei kein Ort, an dem „man sich vorstellen kann, dass es einfach ist, Eltern und Kind zu sein.“ Eltern arbeiten oft lange Stunden auf der gegenüberliegenden Seite der Insel, und Spielplätze in Apartmentkomplexen sind von allen Seiten von 200 Fuß Beton umgeben. „Man kann sich kaum vorstellen, wie es wäre, wenn ein Kind dort spielen würde“, sagte er. „Ich denke, das zu sehen, war eine zutiefst wichtige Sache, um zu verstehen, warum es eine niedrige Geburtenrate gibt.“

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Das Buch untersucht auch, wie sich das Altern auf die nationale Sicherheit auswirken könnte, was Kramer durch Belastungen der Sozialsysteme erreichen könnte; reduziertes Wirtschaftswachstum und Innovation; neue Migrationsmuster; und sich entwickelnde Machtverhältnisse. Die Rhodes College-Professorin und Demografin Jennifer Dabbs Sciubba, die das Buch rezensierte und im Voraus Fragen stellte, fragte, warum andere Länder mit niedrigen Geburtenraten, die für die globale Sicherheit zentraler sind – wie Russland, China, das Vereinigte Königreich und die Vereinigten Staaten – nicht berücksichtigt werden. Laut Kramer, Obwohl die Fallauswahl teilweise auf „Serendipity“ und Reisebudgets beruhte, Die fünf Länder wurden auch ausgewählt, um wichtige Erkenntnisse aus dem Erfolg zu gewinnen, erfolglos, und nicht existierende pro-natalistische Politik in „fortgeschrittenen Gesellschaften.“Was Russland ist, ist für mich schwer zu definieren“, sagte Kramer, „und China ist nicht nur eine fortschrittliche Gesellschaft, sondern auch eine Entwicklungsgesellschaft.“ Er stellte fest, dass Frankreich und Schweden beide „erfolgreiche Programme aus verschiedenen Gründen “ hatten, Singapurs geringe Größe macht es zu einem „großartigen Labor für jede Art von politischem Phänomen „, Japan ist wichtig, weil es die drittgrößte Volkswirtschaft der Welt hat, und Italien verfügt über hervorragende demografische Ressourcen und war logistisch günstig.

Gründe erforschen, warum

Für politische Entscheidungsträger ist das Rezept für das Erreichen der ersten Phasen des demografischen Übergangs – Fertilitätsrückgang und demografische Dividende – ziemlich einfach: zugang zu Gesundheitsversorgung und Bildung sowie Chancen für junge Menschen, insbesondere Frauen. Weniger klar ist jedoch, wie am Ende des demografischen Übergangs höhere oder zumindest ersatzfähige Fertilitätsraten gefördert werden können.“Es gibt keine Möglichkeit, den Leuten zu sagen: ‚Wir werden euch zwingen, Kinder zu haben.“ Es ist Unsinn“, sagte Kramer. „Das sind Dinge, die den Menschen wirklich wichtig sind, und ich denke, dass es in einer Gesellschaft immer gefährlich ist, Menschen zu sagen, sie sollen Dinge tun, die sie absolut nicht tun werden.“Als Antwort auf eine Frage von Sciubba nach dem Einfluss der katholischen Kirche in Italien sagte Kramer beispielsweise, die Kirche habe trotz ihrer politischen Macht wenig Einfluss auf die Fruchtbarkeitsentscheidungen. „In Bezug auf die Beeinflussung des Sexuallebens der Menschen ist dieser Einfluss fast vernachlässigbar; Die Menschen folgen nicht dem Diktat der Kirche.“Um die Fruchtbarkeitsraten realistisch zu steigern, müssen die Regierungen es Frauen ermöglichen, Beruf und Familie in Einklang zu bringen“, sagte Kramer. „Man muss Wohnraum und Bildung haben, damit sich diese Kinder gut entwickeln können, und man muss Programme haben, die keine Geldprogramme, sondern soziale Programme sind.“ Dinge wie Kindertagesstätten und eine starke frühkindliche Bildung helfen Kindern, sich in die Gesellschaft zu integrieren, und geben Müttern das Vertrauen, dass sie zur Arbeit zurückkehren können, wenn sie wollen. „Wenn du das nicht kannst, werden Frauen keine Kinder bekommen.“

Stress für berufstätige Eltern reduzieren

Einige Länder haben die Fruchtbarkeitsraten erfolgreicher gesteigert als andere. Seit 2002 ist Frankreichs Fertilitätsrate von 1, 74 auf 2 gestiegen.08, zum Teil dank einer Vielzahl von pro-natalistischen Initiativen, wie Steuerabzüge für Angehörige und bezahlten Mutterschaftsurlaub, der über das nationale Krankenversicherungssystem finanziert wird, sagte Kramer.

Die Ideen hinter diesen Richtlinien sind nicht neu. In den 1930er Jahren schuf die Arbeit eines schwedischen Paares, Gunnes und Alva Myrdal, das, was Kramer als Grundlage des modernen Denkens zur Förderung höherer Fruchtbarkeitsraten in Industrieländern bezeichnete. Zu ihren Ideen gehörten finanzielle Unterstützung für größere Familien, subventionierte Schwangerschaftsvorsorge und -entbindung sowie das Recht von Frauen auf 12-wöchigen Mutterschaftsurlaub. Es war ein „logisches System, das sich im Grunde um die Unsicherheit kümmert, die die meisten Frauen und die meisten Familien bei der Geburt von Kindern umgibt“, sagte Kramer und reduzierte im Wesentlichen den Stress für berufstätige Eltern.Aber diese Wohlfahrtsprogramme sind auch teuer, und heute ist die Frage nicht, ob ähnliche Politiken funktionieren können, sondern ob sie finanziert werden können, sagte Kramer. „In einer Zeit, in der der Neoliberalismus so stark ist, in der die Regierung eher weniger als mehr tut und es viele Leute gibt, die denken, dass die Regierung weniger Geld ausgeben sollte, finden Sie das Geld, um die gleichen Dinge zu tun?“ er posierte. „Das wirft also die Frage auf, wenn nicht das, was dann genau?“

Erfolge feiern bei der Planung für die Zukunft

Neben der Schwierigkeit, eine pro-natalistische Politik zu finanzieren, sorgt sich Kramer auch um eine zunehmend pessimistische Sicht auf die Zukunft. „Es gibt ein Gefühl, das heute sehr verbreitet ist, dass die Dinge für die nächste Generation nicht so großartig sein werden, und deshalb ist es auf Familienbasis sinnvoll, nicht zu viele zu haben, damit Sie Ihre Ressourcen auf ein Kind konzentrieren können“, sagte er. „Ich sehe dies als eines der wirklich größten Probleme im Zusammenhang mit niedrigen Geburtenraten, das sich fortsetzt und verschlimmert.“

Es ist leicht zu vergessen, dass Altern eine menschliche Erfolgsgeschichte ist

Kaja Jurczynska von Population Action International, die auch das Buch rezensierte und Fragen stellte, äußerte Bedenken über „Alterungsalarmismus“, der „Strafmaßnahmen gegen Empfängnisverhütung“ auslöste. Laut Kramer „werden Frauen, sobald sie wissen, wie man mit Verhütung umgeht, es schaffen, sie zu praktizieren“, selbst angesichts des staatlichen Gegendrucks. Er zitierte zum Beispiel die fortgesetzte Nutzung der Familienplanung im Iran, auch nachdem die Regierung 2012 den Kurs in einer Reihe von Richtlinien geändert und den Zugang eingeschränkt hatte, um höhere Geburtenraten zu fördern.Jurczynska wies auch darauf hin, dass es wichtig sei, daran zu denken, dass die Verbesserungen in der medizinischen Versorgung und Lebensdauer, die zu sinkender Sterblichkeit und alternder Bevölkerung geführt haben, etwas zu feiern, nicht zu beklagen sind. „Es ist leicht zu vergessen, dass das Altern eine Schlüsselkomponente für niedrige Fruchtbarkeit und Bevölkerung ist, eine sehr erfolgreiche, menschliche Erfolgsgeschichte“, stimmte De Souza zu.Aber das mag für Länder wie Japan wenig Trost sein, wo bis 2050 bis zu 4 von 10 Menschen über 65 Jahre alt sein könnten. Altern ist ein Thema, das sich erst langsam entfaltet und mehr Forschung und sektorübergreifende Zusammenarbeit erfordert. „Es gibt viele Paradoxe darüber, und das macht es zu einem so faszinierenden Studienfach“, sagte Kramer. „Ich sehe dies als Beginn einer Studie und nicht als Ende.”

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