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Wissenschaftler haben gerade 17 neue Meeresschneckenarten benannt, und sie sind alle fabelhaft

Die neuesten Mitglieder der Nacktschneckenfamilie. (H. iba kommt in 2 Farbmorphs.)
Foto: California Academy of Sciences

Nacktschnecken, umgangssprachlich als Meeresschnecken bekannt, gehören zu den auffälligeren Lebewesen, die die Weltmeere zieren. Jetzt begrüßen Wissenschaftler 17 neu benannte Arten in der karnevalsfarbenen Linie.

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Eine kürzlich im Zoological Journal der Linnean Society veröffentlichte Studie dokumentiert die Identität von Meeresschneckenexemplaren — alle der Gattung Hypselodoris —, die in den letzten zehn Jahren im Indopazifik gesammelt wurden. Das 17 Neuankömmlinge schließen sich den Reihen der so genannten „Megadiverse“ -Familie an: Es gibt ungefähr 3.000 bekannte Arten von Nacktschnecken, die überall von flachen Gezeitenbecken bis zu den tiefsten Meeresgräben zu finden sind, so der leitende Studienautor Terry Gosliner, ein wirbelloser Zoologe an der California Academy of Sciences, der während seiner epischen nacktschneckenreichen Karriere persönlich dazu beigetragen hat, etwa 1.000 Meeresschnecken zu beschreiben.

Hypselodoris cerisae
Foto: Rie Nakano

Gosliner sagte, dass es wahrscheinlich weitere 3.000 Nacktschnecken gibt, die darauf warten, dokumentiert zu werden. Und es gibt gute Gründe, weiter zu suchen.

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„Sie sind auffallend schön, erstaunlich vielfältig in Form und Farbmuster“, sagte Gosliner zu Earther. „Und sie sind wirklich wichtige Indikatoren für die Gesundheit von Ökosystemen“, die Hinweise auf alles geben, von den Auswirkungen des Klimawandels bis zur Verschmutzung unserer Ozeane.Die neuen Arten, die aus warmen, tropischen Korallenriffen und nahe gelegenen gemäßigten Regionen stammen, wurden mit einer Kombination aus DNA-Sequenzierung und anatomischen Studien beschrieben. Ein Hauptziel der Studie, sagte Gosliner, war es, die Entwicklung der fabelhaften Farbmuster von Hypselodoris aufzuklären, die Raubtiere warnen, dass die Mollusken eine giftige Mahlzeit sind.“Was wir gefunden haben, sind Dinge, die an der gleichen Stelle gefunden werden, neigen dazu, Konvergenz in Farbmustern zu haben“, sagte er.

Hypselodoris peri
Foto: Terry Gosliner

Die natürliche Selektion könnte zwei Arten dazu bringen, ähnliche Farben zu entwickeln, so dass Raubtiere lernen können, beide leichter zu meiden, was Ökologen als Müller-Mimikry bezeichnen. Zum Beispiel, Einige Mitglieder der neu benannten Art Hypselodoris iba weisen ein lavendel-weiß gestreiftes Muster auf, das einer anderen lokalen Nacktschnecke auffallend ähnlich ist, Hypselodoris bullocki, obwohl die beiden im Evolutionsbaum ziemlich weit voneinander entfernt sind.

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Es gibt offensichtlich noch viel zu tun zwischen der Dokumentation dieser stilvollen Seeleute und dem Auspacken ihrer Ökologie. Und Sie müssen kein professioneller Wissenschaftler sein, um zu helfen. Eine der neu beschriebenen Arten, Hypselodoris perii, wurde nach Peri Paleracio benannt, dem philippinischen Tauchlehrer, der sie zum ersten Mal entdeckte. Taucher, die helfen möchten, Nacktschnecken zu dokumentieren, können dies tun, indem sie ihre Fotos in die kostenlose App iNaturalist hochladen, so eine Pressemitteilung der California Academy of Sciences.

So, add getting your very own eponymous nudibranch to the long list of reasons to explore the oceans.

Hypselodoris melanesica
Photo: Terry Gosliner
Hypselodoris roo
Photo: Terry Gosliner
Hypselodoris violacea
Photo: Terry Gosliner

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Maddie Stone ist Freiberuflerin mit Sitz in Philadelphia.

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