Pubblicato il Lascia un commento

Ellington, Edward Kennedy “Duke”

il 29 aprile 1899,
il 24 Maggio 1974

Uno dei sommi compositori del ventesimo secolo, Edward Kennedy Ellington è nato in un comodo famiglia di classe media, in Washington, DC, figlio di un maggiordomo, Ellington ricevuto il soprannome di “Duca” come un bambino perché la cura e l’orgoglio ha preso nel suo abbigliamento. Man mano che cresceva, il suo portamento aristocratico e l’eleganza sartoriale resero il soprannome bastone. Anche se ha preso lezioni di pianoforte a partire dal 1906, era anche un pittore di talento, e prima di finire il liceo è stato offerto un NAACP-sponsorizzato borsa di studio di pittura per il college. A questo punto, tuttavia, i suoi interessi si stavano nuovamente rivolgendo alla musica, in particolare al rag-time e al piano stride. Nel 1918, quando Ellington sposò Edna Thompson, guidava una band che suonava melodie popolari in stile ragtime agli eventi della white “society”. Per sostenere la moglie e il figlio Mercer, nato nel 1919, Ellington lavorò anche come pittore di insegne.

Nel 1923, incoraggiato dal pianista Fats Waller, Ellington si trasferì a New York per diventare pianista e arrangiatore dei Washingtonians. Quando il leader dell’ensemble, Elmer Snowden, lasciò nel 1924, Ellington prese il comando e guidò la band nelle sue prime apparizioni su disco. I Washingtonians ebbero lunghi soggiorni al Club Hollywood, in seguito chiamato Kentucky Club, dal 1924 al 1927. In questo periodo formativo, l’influenza chiave di Ellington fu il trombettista Bubber Miley (1903-1932), il cui stile gutturale e plungermuted aggiunse un elemento robusto e tinto di blues alle composizioni e agli arrangiamenti precedentemente signorili di Ellington. Gli assoli growling e dolenti di Miley ispirarono le composizioni più importanti di Ellington negli anni Venti, tra cui” East St. Louis Toodle-O “(1926),” Black and Tan Fantasy “(1927) e” The Mooche ” (1928). Un’altra importante composizione di questo periodo,” Creole Love Call ” (1927), presenta un obbligato senza parole della cantante Adelaide Hall.

Il 4 dicembre 1927, la band di Ellington debuttò all’Harlem’s Cotton Club, un nightclub tutto bianco. L ” impegno è durato on e off per quattro anni e ha dato Ellington un pubblico radiofonico nazionale, così come la possibilità di accompagnare una varietà di coro e numeri di danza di specialità e cantanti, spesso raffigurante aspetti “primitivi” ed “esotici” della cultura afro-americana. Fu in questo ambiente che perfezionò lo stile, caratterizzato da climax energetici e sonorità ossessionanti, che divenne noto come la sua “musica jungle.”

L’impegno del Cotton Club ha reso Ellington uno dei musicisti più noti del jazz, famoso non solo per i suoi brani eminentemente ballabili, ma anche per le composizioni che hanno attirato l’attenzione del mondo della musica classica. Durante il 1930 l’orchestra fece un tour negli Stati Uniti, e fecero viaggi in Europa nel 1933 e nel 1939. Ellington, 1930 registrazioni, che ha ottenuto un grande successo tra il bianco e il nero il pubblico, vi sono “l’Anello di Dem Campane” (1930), “Mood Indigo” (1930), “Rockin’ in Rhythm” (1931), “It Don’t Mean a Thing If It Ain’t Got That Swing” (1932), “sophisticated Lady” (1932), “il Giorno-break Express” (1933), “la Solitudine” (1934), “In a Sentimental Mood” (1935), il trombonista Juan Tizol della “Carovana” (1937), “lascio una Canzone Go out of My Heart” (1938) e “Prelude to a Kiss” (1938). La band dei primi anni ‘ 40 di Ellington è spesso considerata la migliore che abbia mai guidato. Sostenuta dal sassofonista tenore Ben Webster, il bassista Jimmy Blanton, e Ellington, assistente, arrangiatore e compositore di Billy Strayhorn, l’orchestra ha registrato un numero di capolavori, tra cui “Ko-Ko” (1940), “Concerto for Cootie” (1940), “In a Mellow Tone” (1940), “Coda di Cotone” (1940), “Perdido” (1942), e “C-Jam Blues” (1942), nonché di Strayhorn “Chelsea Bridge” (1941) e “Take the A Train” (1941). Ellington ha anche registrato in gruppi guidati dal clarinettista Barney Bigard, trombettisti Cootie Williams e Rex Stewart, e sassofonista Johnny Hodges.

Nel 1940 Ellington divenne sempre più interessato alla composizione estesa. Sebbene fosse il più grande maestro della composizione jazz di quattro minuti, si scontrò con i limiti della lunghezza di un disco a 78 giri. Già nel 1934 scrisse la partitura per il cortometraggio Symphony in Black, e l’anno successivo registrò Reminiscing in Tempo, un lavoro contemplativo che occupava quattro lati. La sua più grande composizione estesa è stata la cinquanta minuti nero, marrone e beige, che ha debuttato alla Carnegie Hall il 23 gennaio 1943. Questo lavoro, che includeva il brano innico “Come Sunday”, raffigurava afroamericani al lavoro e alla preghiera, con vignette su aspetti della storia dall’emancipazione allo sviluppo di Harlem

come comunità nera. Altre opere estese di questo periodo includono New World-a-Comin’ (1943), The Liberian Suite (1947) e The Tattooed Bride (1948). Ellington continuò a pubblicare registrazioni più brevi, ma ci furono meno composizioni brevi memorabili dopo la metà degli anni 1940, anche se” The Clothed Woman “(1947) e” Satin Doll ” (1953) furono eccezioni notevoli. Oltre a comporre e dirigere, Ellington era un eccellente pianista nella tradizione di Harlem stride, e registrò duetti memorabili con il bassista Jimmy Blanton nel 1940.

Durante l’era bebop tra la fine degli anni 1940 e l’inizio degli anni 1950, la band di Ellington diminuì di influenza. Tuttavia, la loro esibizione al Newport Jazz Festival del 1956, con l’elettrizzante assolo del sassofonista Paul Gonsalves su “Diminuendo and Crescendo in Blue”, riaffermò la loro reputazione e guadagnò a Ellington una copertina sulla rivista Time. Dopo questo, Ellington portò l’orchestra in Europa, Giappone, Medio Oriente, India, Sud America e Africa. L’orchestra ha anche realizzato album con Louis Armstrong, Coleman Hawkins, Count Basie, Ella Fitzgerald e John Coltrane, ed Ellington ha registrato come parte di un trio con il batterista Max Roach e il bassista Charles Mingus. Tra le sue numerose composizioni successive si ricordano Harlem (1951), A Drum Is a Woman (1956), Such Sweet Thunder (1957), The Queen’s Suite (1959), The Far East Suite (1967) e Afro-Eurasian Eclipse (1971). Ellington ha anche composto colonne sonore per Anatomia di un omicidio (1959) e il premio Oscar Paris Blues (1961). Ha composto musica per balletti del coreografo Alvin Ailey (1931-1989), tra cui The River (1970) e Les Trois rois noirs, che ha una sezione dedicata al reverendo Dr. Martin Luther King Jr.ed è stato composto negli ultimi anni di Ellington e ha debuttato nel 1976. Nel suo ultimo decennio, Ellington scrisse anche musica religiosa per tre eventi che chiamò” Sacred Concerts ” (1965, 1968, 1973). Si trattava di vaste produzioni che evocavano il suo forte senso di spiritualità attraverso la musica gospel e corale, la danza e gli inni riconoscenti.

A partire dal 1943 Nero, marrone e beige, molte delle opere estese di Ellington erano omaggi al suo patrimonio afro-americano e dimostrazioni del suo orgoglio per le realizzazioni degli afroamericani. Le sue molte rappresentazioni più brevi di Harlem vanno dall’elegiaco “Drop Me Off in Harlem” (1933) al chiassoso “Harlem Airshaft” (1940). Forse i suoi omaggi più personali sono i suoi due musical, Jump for Joy (tra cui “I Got It Bad and That Ain’t Good”, 1942) e My People (1963), entrambi incentrati sul tema dell’integrazione. Quest’ultimo include la canzone ” King Fit the Battle of Alabam.”

La musica di Ellington era collaborativa. Molti dei suoi lavori sono stati scritti dai membri della band, e molti altri sono stati scritti collettivamente, sintetizzando ed espandendo riff e motivi in composizioni unificate. Le composizioni di Ellington erano quasi sempre scritte con lo stile e l’abilità di un particolare membro della band. Il suo collaboratore Strayhorn osservò che, mentre Ellington suonava il pianoforte, il suo vero strumento era la sua orchestra. Ellington era un pensatore musicale eccezionalmente originale il cui suono orchestrale era caratterizzato da doppiaggi strumentali su canne, ingegnose combinazioni di strumenti e l’uso con cura artigianale di una varietà di ottoni in sordina. La diversità della band era notevole, contenente una straordinaria varietà di solisti magistrali e distintivi, che vanno dalle improvvisazioni morbide e sensuali del sassofonista Johnny Hodges ai suoni gutbucket del trombettista Cootie Williams e del trombonista “Tricky Sam” Nanton.

Nel mondo in continua evoluzione delle big band, il roster principale della Ellington orchestra raramente è cambiato. Il più importante dei suoi membri della band, con il loro mandati per inciso citato trombettieri William “Gatto” Anderson (1944-1947, 1950-1959, 1961-1971), Bubber Miley (1924-1929), Rex Stewart (1934-1945), Arthur Whetsol (1923-1924, 1928-1936), e Cootie Williams (1929-1940, 1962-1973); violinista e il trombettista Ray Nance (1940-1963); trombonisti Lawrence Brown (1932-1951, 1960-1970), Joe “Tricky Sam” Nanton (1926-1946), e Juan Tizol (1929-1944, 1951-1953); alto sassofonisti Otto Hardwick (1923-1928, 1932-1946), Johnny Hodges (1928-1951, 1955-1970), e Russell Procope (1946-1974); sassofonisti Paul Gonsalves (1950-1970, 1972-1974) e Ben Webster (1940-1943, 1948-1949); baritonista Harry Carney (1927-1974); tale Barney Bigard (1927-1942) e Jimmy Hamilton (1943-1968); cantanti Ivie Anderson (1931-1942) e Al Hibbler (1943-1951); il batterista Sonny Greer (1923-1951); il bassista Jimmy Blanton (1939-1941); e arrangiatore e compositore di Billy Strayhorn (1939-1967).

Durante la sua vita, Ellington è stato celebrato come una figura dominante nella cultura americana. Ha apprezzato i numerosi premi e lauree honoris causa che ha guadagnato, tra cui la Medaglia Spingarn (1959) e undici Grammy Awards. Ellington rimase cortese, anche se molti furono indignati dal rifiuto di un comitato del Premio Pulitzer del 1965, fermamente contrario a riconoscere la musica “popolare”, di dargli un premio speciale per la composizione. Nel 1970 Ellington è stato insignito della Medaglia presidenziale della Libertà dal presidente Nixon ed è stato festeggiato con una festa di settantesimo compleanno alla Casa Bianca. Morì di cancro il 24 maggio 1974.

Dalla morte di Ellington, la sua orchestra è stata guidata da suo figlio, Mercer, egli stesso trombettista e compositore di nota. Nel 1986 Duke Ellington divenne il primo musicista jazz afro-americano ad apparire su un francobollo statunitense. Dal 1980 c’è stato un crescente interesse per Ellington tra gli studiosi, in particolare nelle composizioni estese, e tra gli appassionati di jazz, che hanno avuto accesso a una ricchezza di registrazioni inedite. Tale attenzione, che ha raggiunto un picco nel 1999, il centenario della sua nascita, conferma inevitabilmente lo status di Ellington non solo come il più grande compositore e bandleader del jazz, ma come una figura unica nella storia della musica del Novecento.

Vedi anche Cotton Club; Jazz; Jazz nella cultura afroamericana; Musica negli Stati Uniti; Spingarn Medal

Bibliografia

Collier, James Lincoln. Duke Ellington. New York: Oxford University Press, 1987.Danza, Stanley. Il mondo di Duke Ellington. New York: Scribner’s, 1970.

Ellington, Duca. La musica è la mia padrona. Garden City, N.Y.: Doubleday, 1973.

Hasse, John Edward. Oltre Categoria: La vita e il genio di Duke Ellington. New York: Simon& Schuster, 1993.

Lambert, Eddie. Duke Ellington: Guida di un ascoltatore. – Si’.: Spaventapasseri Press, 1999.

Lawrence, A. H. Duke Ellington e il suo mondo: una biografia. New York: Schirmer, 1999.il mio nome è Nich Reminiscing in Tempo: Un ritratto di Duke Ellington. Boston: Northeastern University Press, 1999.

Destriero, Janna Tull. Duke Ellington: Una biografia spirituale. New York: Crossroad, 1999.

Tucker, Mark. Ellington: I primi anni. Urbana: University of Illinois Press, 1991.

Tucker, Mark, ed. Il lettore di Duke Ellington. New York: Oxford University Press, 1993.

Williams, Martin. La tradizione Jazz, 2d rev. ed. New York: Oxford University Press, 1993.

Yanow, Scott. Duke Ellington, prefazione di Billy Taylor. New York: Friedman / Fairfax, 1999.

martin williams (1996)
Bibliografia aggiornata

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.