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25 hechos poco conocidos sobre el forajido Jesse James

James-Younger Gang

El 21 de julio de 1873, el infame forajido y figura folk estadounidense Jesse James robó su primer tren en Adair, Iowa con la ayuda de su pandilla, la James-Younger Gang. Los forajidos usaron herramientas robadas para hacer palanca en parte de la vía, tirándola a un lado con una cuerda mientras el tren redondeaba una curva ciega. Abordaron el tren estrellado con máscaras blancas del Ku Klux Klan y registraron la caja fuerte que creían que contenía lingotes de oro, solo para sentirse decepcionados por unos exiguos 2 2,000. Luego recolectaron objetos de valor de los pasajeros, con lo que el total ascendió a unos 3 3,000 (alrededor de 5 50,000 para los estándares actuales).

Después de 141 años, Jesse James sigue siendo una de las figuras más icónicas y románticas de la historia estadounidense, a pesar de que tenía poco respeto por las vidas de los demás (como el ingeniero del tren, que murió como resultado). Muchas personas incluso ven a Jesse James como un tipo de Robin Hood o héroe popular, a pesar de sus formas a veces asesinas.

Aunque separar los hechos de la ficción puede ser una gran tarea cuando se trata de figuras populares como Jesse, hemos desenterrado algunas curiosidades interesantes sobre este mítico hombre de Occidente que creemos que disfrutará. ¡Arre!

1. Su padre era agricultor de cáñamo y pastor bautista. Dejó su hogar cuando Jesse era muy joven para ministrar a buscadores de oro en el oeste y murió de cólera mientras estaba allí.

2. Residiendo en Misuri, la familia James poseía esclavos y apoyaba a la Confederación.

3. Cuando Jesse tenía unos 15 años, los soldados de la Unión en busca de información atacaron la casa de James, colgando al padrastro de Jesse de un árbol (sobrevivió, pero con daño mental) y maltratando al joven Jesse.

Se cree que este incidente fue la chispa que llevó a Jesse a unirse a la guerrilla confederada.

4. Antes de convertirse en un forajido, Jesse recibió un disparo en el pecho en dos ocasiones distintas.

Una vez en 1864 mientras intentaba robar una silla de montar a un granjero y una vez al año siguiente por soldados de la Unión.

5. Jesse y otros guerrilleros podrían haber matado y arrancado el cuero cabelludo a soldados de la Unión desarmados.

Algunos dicen que sí, otros dicen que no.

Jesse James

6. Jesse besaba primos.

Se casó con su prima hermana Zerelda» Zee » Mimms (que lleva el nombre de la madre de Jesse).

7. Su apodo era «Dingus».

Se ganó el apodo después de dispararse la punta de su dedo mientras limpiaba una pistola. Como no le gustaba maldecir, dijo «Esa es la pistola de defensa que he visto».

8. La imagen de «Robin Hood» de la pandilla de James fue cuidadosamente elaborada con la ayuda del editor John Newman Edwards.

Escribía artículos de noticias favorables con gemas como «hombres que podrían haberse sentado con Arthur en la Mesa Redonda, montado en un torneo con Sir Lancelot, o ganado los colores de Ginebra» (Kansas City Times, 29 de septiembre. 1872).

9. Jesse amaba la publicidad, e incluso era conocido por repartir «comunicados de prensa» a testigos en las escenas de sus crímenes.

Se dice que uno, que exagera la altura de Jesse, decía: «El robo más atrevido registrado. El tren hacia el sur en el Ferrocarril de Iron Mountain fue detenido aquí esta noche por cinco hombres fuertemente armados y robados de _ _ _ _ dólares The Los ladrones eran todos hombres grandes, ninguno de ellos de menos de seis pies de altura. Estaban enmascarados, y comenzaron en dirección sur después de haber robado el tren, todos montados en caballos de sangre fina. Hay un infierno de una emoción en esta parte del país!»

10. A pesar de la imagen de Robin Hood de robar a los ricos y dar a los pobres, no hay evidencia de que Jesse y su pandilla lo hayan hecho.

La evidencia sugiere que guardaron todo su botín para sí mismos.

Jesse James

11. Jesse casi tuvo una sobredosis de morfina.

La mayoría está de acuerdo en que fue accidental, pero se especula que fue un intento de suicidio.

12. Él (o posiblemente uno de sus «colegas») disparó a una niña mientras robaba la Exposición de Kansas City el 1 de septiembre. 26, 1872.

Más tarde escribió (anónimamente) en una carta pública :» Es cierto que le disparé a una niña, aunque no fue intencional, y lamento mucho que le dispararan a la niña; y si los padres me dan su dirección a través de las columnas del Kansas City Weekly Times, les enviaré dinero para pagar la factura del médico.»

13. Él, junto con su banda, robó una diligencia mientras estaba de luna de miel en Austin, TX, 1874.

¿Quién lleva a su pandilla de luna de miel? Jesse James, ese es.

14. Jesse (y su hermano) le costaron a su madre su brazo y a su medio hermano su vida.

Agentes de la Agencia de Detectives Pinkerton en la búsqueda de Jesse y el hermano Frank lanzaron un dispositivo incendiario en la casa familiar, matando al medio hermano de 4 años y causando que la madre necesitara amputarle el brazo derecho.

Zerelda James, madre de Jesse

15. La leyenda dice que Jesse saltó un barranco de 20 pies a caballo mientras huía de una escena, pero los historiadores dicen que probablemente nunca sucedió.

La mayoría de los historiadores están de acuerdo en que sería físicamente imposible saltar Devil’s Gulch, ubicado en Garretson, Dakota del Sur. Jesse probablemente lo rodeó.

Devil's Gulch's Gulch

16. Su propia pistola fue usada para matarlo mientras limpiaba su casa.

Bob Ford, en busca de dinero para la recompensa, le disparó en la nuca mientras estaba espolvoreando un cuadro en la pared el 3 de abril de 1882.

17. Después del asesinato, Bob Ford hizo una gira con un espectáculo teatral que recreaba el incidente.

No fue bien recibido, particularmente debido al hecho de que le disparó a Jesse mientras estaba de espaldas.

18. El hijo de Jesse protagonizó dos películas mudas sobre la vida de su padre, interpretando los papeles de él y de su padre.

Ambas películas, «Jesse James Under the Black Flag «y» Jesse James as the Outlaw», fueron filmadas en 1921.

19. Después de su muerte, la madre de Jesse cobró a los turistas una cuarta parte por los guijarros sacados de su tumba.

Frank James granja
Frank en el James de la Granja.

20. El epitafio del tirador Bob Ford decía «El hombre que disparó a Jesse James», mientras que el epitafio de Jesse decía «En Memoria Amorosa de mi Amado Hijo, Asesinado por un Traidor y Cobarde Cuyo Nombre no es Digno de Aparecer Aquí».

21. Un hombre llamado J. Frank Dalton afirmó ser Jesse a finales de la década de 1940/principios de los 50.

Todo el mundo ama una buena teoría de conspiración, y algunos piensan que hay evidencia convincente. Sin embargo, una prueba de ADN demostró que las afirmaciones de Dalton eran erróneas.

22. Tenía muchos alias e identidades.

Algunos alias conocidos incluyen Thomas Howard, John. D. Howard, William Campbell (un ganadero de Texas), y Charles Lawson «de Nottingham, Inglaterra» (hay algunas especulaciones sobre si Jesse habría sido capaz de lograr un acento inglés convincente). Su hijo Jesse James, Jr., a quien se le hizo creer que su propio nombre era Tim Howard hasta después de la muerte de su padre, incluso recordó que Jesse a veces caminaba con un bastón y cojeaba como disfraz.

23. Parpadeó. Mucho.

Los historiadores creen que pudo haber tenido una afección ocular que causó inflamación crónica, llamada blefartis.

24. Durante su tiempo con la guerrilla, se vestía de niña.

De las memorias de Jesse James, Jr.: «Jesse James, vestido como una niña, montó a caballo hasta esta casa y llamó a su amante. Imitando la voz y la manera de una niña, mi padre le dijo que vivía no muy lejos, que era una niña aficionada a la aventura, y que le gustaría venir a la casa esa noche, trayendo a dos o tres chicas vecinas, «para pasar un buen rato.»La dueña de la casa consintió, y la supuesta chica a caballo dijo que él y las otras chicas estarían allí esa noche.

La señora envió un mensaje de inmediato a los oficiales federales en Independence que cuatro chicas nuevas estarían en su casa esa noche.

Fue por la noche cuando Jesse James y los otros guerrilleros cabalgaron hasta la casa, y desmontando, se acercaron sigilosamente y miraron por las ventanas. Doce oficiales federales estaban allí con las mujeres. No había guardias ni centinelas. Los federales se sentían seguros. Toda la compañía estaba en una habitación, cinco mujeres y doce hombres. Un alegre fuego ardía y crepitaba en el hogar de la antigua chimenea.Jesse James, con cinco hombres, fue a una ventana. Bill Gregg, con cinco hombres, fue a otro. Cada uno de los nueve guerrilleros en la oscuridad de afuera seleccionó a su hombre. A una señal que se había acordado, se produjo la grieta de nueve revólveres que sonaba como la descarga de una sola pistola. El vidrio, cortado en mil pedazos, se estrelló, y nueve de los soldados federales cayeron muertos en la primera descarga. Los tres restantes cayeron muertos un instante después. Los guerrilleros se marcharon a caballo.»

25. Asesinó al menos a 12 personas, y afirmó haber asesinado a 17.

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