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5 enfermedades reales que podrían hacerte actuar como un zombi

Los zombis han dominado la ciencia ficción durante años. Pero en realidad no existen, ¿verdad? Equivocada. Hay varias enfermedades de la vida real que podrían hacerte actuar como un zombi.

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Si vamos a hablar de zombi-como enfermedades, primero tenemos que decidir cuáles son los síntomas de ser un zombi en realidad son. Obviamente, la gran, ya sabes, estar literalmente, en realidad (no)muerta, no es algo con ningún paralelismo médico del mundo real, por lo que solo tendremos que limitarnos a enfermedades que hacen que la gente actúe como los muertos vivientes. Eso incluiría rasgos como carne podrida o muerta, un estado de trance que robaría a la gente cualquier signo de función cognitiva superior, una incapacidad para comunicarse en algo más que gemidos y gruñidos, un andar lento y arrastrando los pies y (si tenemos mucha suerte) un gusto por los cerebros humanos, o al menos el deseo de morder a la gente.

¿Existe una sola enfermedad que pueda hacer todo eso? Well…no Pero hay un montón de enfermedades que pueden hacer un buen número de esas, y eso es bastante aterrador. De hecho, comencemos con la posibilidad más horrible de todas:

Enfermedad del sueño

La enfermedad del sueño es de lo que están hechas las pesadillas. El titular de este artículo de BBC News de 2005 lo dice todo: «La enfermedad que convierte a la gente en zombis.»Prevalente en África, la enfermedad del sueño es causada por el parásito Trypanosoma brucei y transmitida por la mosca tsetsé.

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Entrevistado para el artículo de noticias de la BBC, el profesor Sanjeev Krishna de la Universidad de Londres y un médico de un hospital en Lucala, Angola, explicó la horrible progresión de la enfermedad:

«Al principio causará dolores de cabeza, dolores musculares y tal vez picazón. Pero en las últimas etapas, cuando los parásitos han invadido el cerebro, los signos se vuelven más obvios y siniestros. A las víctimas les resulta difícil concentrarse. Se vuelven irritables, su habla es lenta y dejan de comer. Su ritmo diario se interrumpe a tal punto que no pueden dormir por la noche y les resulta casi imposible mantenerse despiertos durante el día. Incluso se vuelve muy difícil para ellos hacer tareas mentales simples, como dibujar una línea recta. Esta es una infección que tiene cualidades de pesadilla, reduciendo a muchas de sus víctimas a un estado similar a un zombi antes de entrar en coma y morir. Los que sobreviven pueden sufrir daños cerebrales irreparables.»

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Peor, todavía no hay vacunas o maneras de prevenir la infección ocurre una vez que la mosca pica a una persona. Incluso los tratamientos disponibles son, para ser caritativos, menos que perfectos. El melarsoprol es uno de los pocos tratamientos disponibles (y eso supone de manera bastante dudosa que la persona infectada promedio tiene acceso a cualquier atención médica), pero tiene más de cincuenta años y contiene suficiente arsénico para matar a 1 de cada 20 personas que reciben tratamiento con él. E incluso si un paciente sobrevive a la prueba, sigue en riesgo de contraer la enfermedad de nuevo más tarde.

Alrededor de 50,000 a 70,000 personas mueren de enfermedad del sueño cada año, aunque Krishna sospechó que la estimación era realmente demasiado baja. En Uganda, una de cada tres personas corre el riesgo de contraer la enfermedad, y unos sesenta millones de personas siguen bajo una amenaza constante. Entonces, hay alrededor de 50,000 ejemplos de muertos vivientes cada año, aunque (quizás por suerte) no permanecen caminando por mucho tiempo.

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Afortunadamente, hay algo de esperanza. El genoma de Trypanosoma brucei se secuenció este mes de abril, y actualmente se está comparando con otra cepa del parásito que solo afecta a las vacas. Los investigadores del Instituto Sanger que llevaron a cabo la secuenciación esperan que esta comparación produzca datos enormemente útiles sobre por qué una cepa infecta a los humanos y la otra no. Esto podría allanar el camino para nuevos medicamentos que reducirían en gran medida la mortalidad de la enfermedad del sueño y, con suerte, disminuiría la incidencia de los síntomas más graves, similares a los de los zombis en los afectados.

Rabia

No existe una enfermedad, ya sea mental o fisiológica, que haga que las personas quieran comer a otras personas, al menos a ninguna, como reconoce actualmente la ciencia médica. (El canibalismo no se considera una enfermedad mental por derecho propio, sino más bien como parte de una red más grande de psicosis. Hay ciertas condiciones mentales específicas de la cultura-la psicosis Wendigo, observada en ciertos pueblos nativos americanos, es uno de los mejores ejemplos – que hacen que la gente piense que se está convirtiendo en caníbales, pero eso es todo.

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no obstante, la rabia puede, bajo ciertas condiciones, aproximado algunas de las condiciones de los zombies ansia de cerebros. El virus de la rabia causa inflamación masiva, o hinchazón, del cerebro, y con mayor frecuencia se transmite por mordeduras de animales infectados. Alrededor de 55.000 personas mueren anualmente de rabia, y casi todas estas muertes ocurren en Asia y África. Aunque existen vacunas (de hecho, fue el tratamiento exitoso de Louis Pasteur de un niño infectado por la rabia lo que nos llevó a la era moderna de las vacunas), deben administrarse antes de la aparición de los síntomas para que el paciente sobreviva.

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Nuevamente, los síntomas de la rabia suenan más bien como los de los muertos vivientes: parálisis total o parcial, deterioro mental, agitación y comportamiento extraño, manía y finalmente delirio. Se necesita un poco de selección de síntomas, pero uno podría armar a un paciente con rabia con incapacidad para pensar con claridad o comunicarse, dificultad para caminar y agresión maníaca que toma la forma de ataques frecuentes a los seres humanos.

Aunque una víctima tan zombi es médicamente posible, un paciente hipotético es aparentemente muy, muy improbable. La transmisión de la rabia de persona a persona es increíblemente rara, y casi siempre ocurre gracias a pruebas de fondo insuficientes antes de los trasplantes de órganos. (Odio decirlo, pero justo como ese episodio de Scrubs.)

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Así que no hay muchas, si alguna, de la gente que va alrededor de morder a otras personas. Pero, para ser justos, los animales rabiosos actúan como extras en 28 días después, con un comportamiento poco característico, agresión que conduce a ataques y una aparente pérdida de toda razón. Hasta que la rabia humana se manifieste más como la rabia animal, y no es algo que espero exactamente, eso es lo más cerca que estamos de los zombis hambrientos de cerebro del mundo real.

Necrosis

Aquellos de ustedes que están en sus raíces griegas ya saben a dónde vamos con una: la necrosis es la muerte, específicamente las de grupos individuales de células antes de que el organismo en su conjunto muera. Técnicamente, esto no es una enfermedad, sino una afección con muchas causas posibles diferentes. El cáncer, el veneno, las lesiones y las infecciones son posibles causas de muerte celular prematura.

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Si estamos siendo súper literales sobre lo que realmente son los muertos vivientes, entonces un paciente con tejido necrótico es quizás el equivalente más cercano. Después de todo, un paciente que sufre de necrosis técnicamente está parcialmente muerto, aunque todavía está muy vivo en todas las áreas importantes (el cerebro, el corazón y el resto de los órganos vitales, para empezar) que generalmente asociamos con los vivos.

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Cualquiera que sea su externas (o, en el caso del cáncer o infarto, interna, pero extraordinario) causa la necrosis desencadena una serie de eventos que pueden dar lugar a mayores efectos negativos fuera de la zona afectada. El tejido muerto deja de enviar señales al sistema nervioso, y las células necróticas pueden liberar sustancias químicas peligrosas que dañan a las células cercanas, aún sanas. Si la membrana lisosómica dentro de las células está dañada, se pueden liberar enzimas que también pueden dañar las células circundantes.

Esta reacción en cadena puede hacer que la necrosis se extienda (y si se extiende sobre un área lo suficientemente grande, se convierte en gangrena) y, en última instancia, puede ser mortal. La única manera de curar la afección es a través de un proceso conocido como desbridamiento, que es simplemente la extracción de tejido necrótico. Si el área muerta es demasiado grande, esto puede requerir amputación.

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Si hay algún lado positivo de todo esto, y no estoy seguro de que lo haya, pero me pondré el sombrero de Pollyanna y haré todo lo posible, al menos la necrosis no es contagiosa, lo que significa que no es el tipo de cosa que podría estimular un brote de zombis falsos. Por supuesto, ¿una ola repentina de arañas o serpientes hiper-agresivas que se extienden por la necrosis? Eso podría ser otra cosa.

Disartria

Tomemos un descanso y hablemos de algo relativamente menos serio. («Relativamente» es la palabra clave allí. Hemos hablado de las posibles causas de trances similares a zombis, muerte celular e hiper agresión. ¿Qué tal algo un poco más inocuo, como los gemidos y gruñidos icónicos de la horda de zombis que se aproxima? ¿Qué podría causar eso?

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Bueno, el mejor equivalente en el mundo real es probablemente la disartria, que es un trastorno que afecta los controles motores del habla humana. La disartria es particularmente apropiada porque es neurológica en sus orígenes, que se relaciona con los aspectos basados en el cerebro de la tradición zombi. Hay muchas causas diferentes de habla disartrica, pero todas se caracterizan por un mal funcionamiento del sistema nervioso que dificulta el control de la lengua, los labios, la garganta o los pulmones.

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Esto a su vez provoca dificultades en la articulación, que puede tomar la forma de (entre muchas posibles manifestaciones) de una incapacidad para comunicarse en más de sonidos ininteligibles. La afección puede ser provocada por una lesión cerebral traumática, enfermedades metabólicas como Lou Gehrig o Parkinson, o un accidente cerebrovascular, todos los cuales conducen a una pérdida de control sobre los músculos vocales. Las posibles áreas afectadas incluyen la capacidad de regular el volumen del habla, la capacidad de crear la inflexión adecuada y, lo más importante para nuestros propósitos, la capacidad de crear los sonidos correctos del habla.

Para estar seguro, la disartria en sí misma no es una condición particularmente zombi. Sin embargo, junto con cualquiera de las otras enfermedades de esta lista, te acerca aterradoramente a una aproximación real de la vista y el sonido de los muertos vivientes.

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la Lepra

Tanto zombie folclore y la lepra tiene una larga, larga historia. Los ejércitos de los no-muertos carnívoros se remontan a la obra acadia del siglo X a.C. La Epopeya de Gilgamesh, que se basó en la mitología sumeria anterior y fue una de las primeras obras escritas sustanciales en la historia de la humanidad. Se han reportado casos de lepra que se remontan a unos cuatro mil años en Eurasia y el norte de África, incluyendo China, India y Egipto. Teniendo en cuenta que una característica común de los zombis es su carne podrida y partes del cuerpo en descomposición, parecería que la lepra y sus síntomas que suenan similares serían una inspiración natural para tales historias.

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Bien…algo así. La verdad es (como de costumbre) bastante más complicada. En primer lugar, es un mito que la lepra hace que las partes del cuerpo se pudran y se caigan; de hecho, realmente no hay ninguna enfermedad que pueda hacer que las extremidades se caigan (aunque, como se discutió anteriormente, la necrosis puede requerir la amputación de extremidades muertas). La lepra puede causar daño y entumecimiento en sus víctimas, lo que podría causar una caminata lenta y arrastrando los pies que podría haber inspirado la marcha que asociamos con los zombis. El principal síntoma externo de la lepra es el brote de lesiones cutáneas extensas, lo que le da a la piel una apariencia enferma y en descomposición no diferente a la de las concepciones comunes de los zombis.

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Afortunadamente, la lepra es bastante bajo control en este punto, ciertamente, en comparación con la enfermedad del sueño. Más del 95% de las personas son inmunes naturalmente a la enfermedad, y más de quince millones de personas se han curado de la enfermedad en las últimas dos décadas. Es un cambio notable para una de las enfermedades más temidas y estigmatizadas de la historia humana, de hecho, durante siglos la lepra evocó el mismo tipo de temor irracional que ahora podríamos sentir hacia los muertos que se levantan de las tumbas en masa, listos para devorar nuestros cerebros.

Aunque definitivamente hay algunas conexiones entre los síntomas de la lepra y los supuestos rasgos de los zombis, tal vez la superposición más fascinante se pueda encontrar en la historia contada en el libro de John Tayman de 2007 The Colony: The Harrowing True Story of the Exiles of Molokai. Como informa la Zombie Research Society, el libro describe cómo los leprosos de la colonia hawaiana fueron tratados literalmente como si fueran los muertos vivientes.

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Los pacientes con lepra fueron juzgados legalmente muertos, a sus cónyuges se les concedieron divorcios inmediatos por ser básicamente viudas de todos modos, y se ejecutaron sus testamentos. Los pacientes fueron desterrados a una isla remota donde se les dejó morir, aunque algunos sobrevivieron en la isla durante décadas. Esta parte trágica de la historia hawaiana, una historia con muchos ecos en otros lugares, está bastante cerca de cómo uno podría esperar que la sociedad trataría a los zombis si existieran.

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