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Apio

Distribución global, Importancia comercial y Variedades

La gaulteria americana (Gaultheria procumbens L.) pertenece a la familia Ericaceae, y Gaultheria recibió su nombre del Dr. Gaultheria, un médico de Quebec en aproximadamente 1750. Se consume comúnmente como cultivo de ensalada por sus hojas tiernas y tallo en América y los países occidentales, así como en Asia y Australia.

El espárrago (Asparagus officinalis) es nativo de Europa y Asia, y son los brotes jóvenes las partes comestibles. Hay variedades de espárragos verdes y morados. Forzar las plantas con la exclusión de la luz produce lanzas blancas, que son muy populares en Europa. La variedad verde de espárragos es la que se enlata comúnmente y es la más popular en el Reino Unido.

Maíz bebé (Zea mays var. rugosa o sacchorata), una forma de maíz, es un cultivo antiguo, según lo revelado por los restos de mazorca, que se remontan a aproximadamente 5000 a.c., encontrados en las excavaciones de la cueva de Tehuacán en México. Se estima que la domesticación comenzó en esa época. El maíz para bebés es bastante nutritivo y es la verdura de ensalada más popular en los Estados Unidos y los países occidentales, donde sus orejas tiernas, enlatadas en ácido cítrico al 2%, se importan de países en desarrollo, principalmente de Tailandia. Es un ingrediente de biryani vegetal, verduras mixtas, preparaciones de alimentos chinos, etc. La sopa, la ensalada de verduras crujientes y los encurtidos hechos de maíz bebé son otras delicias de valor agregado en grandes hoteles y aerolíneas. Además de una nutrición significativa, el maíz para bebés imparte diversidad a las comidas debido a su textura y sabor. Los cultivares reconocidos de maíz bebé en la India son Prakash, Golden Baby y Composite Kesari.Brócoli (Brassica oleracea var. itálica), un vegetal floral de rápido desarrollo, generalmente se cosecha cuando la cuajada es compacta e inmadura. El nombre brócoli se refiere a los brotes jóvenes que se desarrollan en algunas especies del género Brassica (‘brócoli’ es una palabra italiana para ‘brote’). En los Estados Unidos, también se le conoce como brócoli italiano, lo que sugiere su origen italiano. Su pedúnculo, básicamente un tallo, se consume crudo como ensalada. El brócoli, que se cree que es el antepasado de la coliflor, es una verdura de la más alta calidad y de importancia comercial en los Estados Unidos, ya que es la verdura favorita de los estadounidenses. El brócoli fue una de las principales verduras exportadas de los Estados Unidos en 1995. El brócoli y los espárragos representaron aproximadamente el 90% de los 102,6 millones de dólares de verduras exportadas de los Estados Unidos a Japón en 1994. Una gran parte de la producción estadounidense se destina a la industria de congelación. Los principales estados productores de brócoli en 1992 fueron California, Arizona y Texas.

El brócoli se está convirtiendo gradualmente en un vegetal popular en otras partes del mundo. La brotación verde italiana y el Calabrese son las variedades de brócoli más populares. Las cepas de maduración temprana y media de Italian Green Sprouting, Midway, Green Mountain y Grand Central, son de color verde azulado oscuro y producen grandes cabezas compactas y muchos brotes laterales después de cortar la cabeza central. El cultivar De Cicco, el principal brócoli de invierno cultivado en Texas, es de color verde claro y produce abundantes brotes laterales.Apio (Apium graveolens L.) pertenece a la familia Apiaceae (Umbelíferas), y comprende tres variedades cultivadas distintas que se cultivan en diferentes partes del mundo con diferentes propósitos económicos. Estas variedades se clasifican a continuación, de acuerdo con las partes botánicas de la planta consumida.

Apium graveolens var. dulce, nombre común ‘apio’: las plantas de apio desarrollan pecíolos suculentos y sólidos que se usan principalmente crudos como ensalada.

Apium graveolens var. rapaceum, nombre común ‘apio’ o ‘apio de raíz’.»Se caracteriza por el desarrollo de hipocótilo o tejido radicular agrandado. Se consume en su mayoría cocido en guisos y sopas o rallado en ensalada.

Apium graveolens var. secalinum, nombre común ‘smallage’ o ‘apio de hoja’: las plantas tienen pecíolos frondosos, delgados y a menudo huecos. Sus hojas se utilizan como guarnición de condimentos y con fines medicinales.

El género Apium se extiende por todo el mundo, particularmente en la cuenca mediterránea, Australia, Nueva Zelanda, Sudáfrica y América del Sur. Entre 14 especies, Apium graveolens es el único tipo cultivado. La cuenca mediterránea se considera el centro de su origen. Argentina y Chile son los países más ricos en especies de apio. El apio es importante en Europa y América. Su hábitat se extiende desde Suecia hacia el sur hasta Argelia, Egipto y Etiopía y en Asia desde el Cáucaso (Bluchistán) hasta las montañas de la India. El apio silvestre se puede encontrar en áreas húmedas o pantanosas de diferentes países europeos, Egipto y partes de Asia. Se utilizó por primera vez como planta medicinal y como alimento en el año 1500. La «Odisea» de Homero menciona el salinón (apio) cultivado en el 850 a. C., pero esta forma temprana, más tarde llamada «pequeñez», era una planta frondosa, bastante picante y amarga, y utilizada exclusivamente para medicamentos.

El apio se demostró como un verdadero vegetal en Italia en el siglo XVI. En ese momento, aparecieron los primeros informes de las tres variedades hortícolas, ‘apio’, ‘apio’ y ‘pequeño’. La selección de pecíolos sólidos y suculentos dio lugar a tipos de apio, mientras que la selección de hipocótilos agrandados dio lugar a tipos de apio.

El uso fresco del apio comenzó en el siglo XVIII, y su uso como verdura en los Estados Unidos se registró en 1806. Se utiliza en ensaladas mixtas o como aperitivo, en cuyo caso, a menudo se rellena con queso crema o mantequilla de maní. En los Estados Unidos, una gran parte de la cosecha de apio se consume en estado crudo, pero se utilizan cantidades considerables en jugos de verduras, sopas y guisos y como verduras cocidas.

En el siglo XVIII, dos variedades de apio italiano de tallo sólido disponibles en Francia eran «Apio sólido» y «Rosa Rayada». En 1875, Chemin seleccionó una línea conocida como «Apio Blanco Dorado Sólido», que se convirtió en la variedad «Amarillo Dorado de París Auto-Escaldado». En 1884, Pascal seleccionó una línea de apio verde de esta variedad, que se conocía en el comercio de semillas como «Pascal Apio». En 1887, ambas variedades se introdujeron en América del Norte bajo los nombres de ‘White Plume’ para el tipo de escaldado automático y ‘Giant Pascal’ para el tipo verde.

La palabra ‘diente de león’ proviene del francés ‘Dent de Lion’ que significa ‘diente de león’ y refleja la forma dentada de la hoja. Anteriormente, se consideraba una maleza nociva, pero ahora, el diente de león cultivado se ha desarrollado a partir de la especie silvestre (Taraxacum officinale), un miembro de la familia Compositae. Es un gran favorito en Europa, y en menor medida, en los estados UNIDOS. Sus hojas se utilizan crudas en ensaladas o cocidas como verduras. Las flores se pueden fermentar para producir vino. Las raíces, similares a las de la achicoria, pueden usarse como sustituto del café.

El hinojo se produce comercialmente en los Estados Unidos, pero la mayor parte de su semilla se importa de la India, Argentina y Bulgaria. El aceite volátil (constituyente de anetol) de semillas de hinojo es un agente aromatizante adaptable utilizado en la fabricación de encurtidos, perfumes, jabones, licores, gotas para la tos y dulces de achicoria.

El hinojo de Florencia (Foeniculum officinale) también es un cultivo de ensalada tipo tallo de hoja. Es originaria del sur de Europa y se asemeja al hinojo silvestre. El tipo ‘Carosella’ (Foeniculum piperitum, D. C.), ampliamente utilizado en Nápoles y poco conocido en ningún otro lugar, es una especie muy estrechamente relacionada con F. officinale. La planta se usa mientras corre a florecer. Los tallos frescos y tiernos, disponibles solo desde finales de marzo hasta junio, se sirven crudos y aún encerrados en los tallos de las hojas expandidas; el hinojo italiano (F. dulce), una perenne de corta duración también llamada finnochio, se cultiva como anual. La base de sus hojas se agranda y se asemeja a un bulbo y, cuando se blanquea, tiene la textura del apio que se usa principalmente para aromatizar.

La alcachofa (Cynara scolymus L.), perteneciente a la familia Asteraceae (Compositae) en la tribu Cynarae, se nombra para distinguirla de la alcachofa de Jerusalén (Helianthus tuberosus). Es una hortaliza importante en los países mediterráneos, donde se produce el 90% de la cosecha mundial de alcachofas. Italia, España, Francia y Argentina son los principales productores. Cyanara cardunculus L. var. sylvestris Lam (el cardo silvestre) está muy extendido en la cuenca del Mediterráneo occidental (España, Marruecos, Argelia, Túnez y Sicilia). C. sibthorpiana Boiss y Heldr se encuentra en la parte central (el Peloponeso, las islas del Egeo y la Cirenaica), y C. syiaca Boiss se encuentra en la parte oriental (Palestina).Colirrábanos (Brassica oleracca var. gongylodes), perteneciente a la familia de las Crucíferas (Brassicaceae), es una hortaliza herbácea bienal con tallo en forma de bulbo hinchado que se cultiva anualmente. Escritores de la antigua Roma habían descrito el colirrábano, que se desarrolló en el norte de Europa en el siglo XV. Es un cultivo menor que se cultiva en países templados y en algunas áreas subtropicales. Los tubérculos o tallos hinchados, que se desarrollan por encima del suelo, pueden deberse a un crecimiento secundario en grosor. El tubérculo se cosecha antes de que se vuelva duro o leñoso.

Oca (Oxalis tuberosa Molina) pertenece a la familia Oxaliolaceae. Es un cultivo antiguo cultivado por precolombinos y en las tierras altas andinas. La producción comercial se produce en México, América Central y la Isla Sur de Nueva Zelanda.

Chirivía (Pastinaca sativa L.) pertenece a la familia de las umbelíferas (Apiaceae). Es una bienal nativa de Europa y Asia Occidental y se cultiva por sus raíces grandes y carnosas y también por sus hojas. Se introdujo en las Indias Occidentales en 1564, pero crece bien en los trópicos solo a grandes altitudes. Los romanos y griegos lo usaban con fines medicinales y alimenticios en la antigüedad.Ruibarbo (Rheum spp.) es un cultivo de hortalizas muy temprano y de alto rendimiento, muy adecuado para el cultivo en regiones climáticamente frías. El Reino Unido, los Países Bajos, Alemania, los países nórdicos, Canadá y los Estados Unidos son las principales regiones de cultivo de ruibarbo. Es una planta de cultivo comercial menor, pero muy común en jardines. El ruibarbo (Rheum rhaponticum) es una planta perenne de larga vida, con tallos comestibles, y originalmente era nativa de Siberia.

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