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Avis y Budget son la misma empresa de alquiler de vehículos. Columna de Barry Saunders.

» Mr. Crooms.»

» MR. CROOMS! ¡ERES EL SIGUIENTE!»

Todos en la agencia de alquiler de coches Económicos miraron a su alrededor, preguntándose por qué el Sr. Crooms no llegó al escritorio y terminó su negocio para que todos pudiéramos ascender.

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La mujer detrás del escritorio fue a la siguiente persona, y nos quedamos preguntándonos qué diablos le pasó al Sr. Crooms.

Finalmente, solo quedaban dos personas aparte de mí, y me preguntaron si me habían ayudado.

No.

En realidad, esta saga había comenzado unos minutos antes, cuando fui a la agencia de alquiler de vehículos Avis, no Económica, en Guess Road en Durham para devolver un automóvil que había alquilado en Maryland. Fue entonces cuando me di cuenta de que el sobre tenía un Presupuesto escrito, pero estaba seguro de que lo había alquilado a Avis.

Las dos agencias estaban en el mismo edificio en Maryland, así que asumí que o me había metido en la línea equivocada o esas noches de beber MD 20/20 como Kool-Aid finalmente habían comenzado a causar estragos en mi cerebro.

Así que volví al auto y conduje a la agencia de Presupuesto a unos cientos de metros de distancia en Durham. Después de esperar, me informaron: «Este auto debía regresar a Maryland hace dos días, señor.»

No, respondí, fue alquilado en Maryland y conducido a Carolina del Norte.Mire, Sr. Crooms. Este coche debía volver a Maryland el 31 de julio y a ti …»

«¿Dijiste ‘ Sr. Crooms?’Hah! Ni siquiera soy yo.»(Sí, así es como hablo cuando siento que estoy a punto de ser acusado de robar un auto.)

Después de un poco más de confusión, resultó que el mismo coche que había alquilado a Avis el día anterior había sido alquilado a Budget por el Sr. Crooms días antes. Tomé, por error y a toda prisa, el contrato que había dejado en la guantera.

¿Son todos de la misma compañía? Pregunté, dándole a una mujer detrás del mostrador el ojo lateral.

Dijo algo acerca de que eran propiedad de la misma empresa matriz y algo de jerga legal que tenía los ojos vidriosos.

«No, sois la misma compañía», le corrije.

Mi mente, ahora agitada, volvió a un incidente hace dos o tres años cuando, después de una hora de verificar la mejor tarifa entre varias agencias de alquiler de automóviles, me conformé con Avis. La mujer que contestó el teléfono dijo: «Buenas tardes. Bienvenido a Budg … Avis.»

Siendo naturalmente confiada, no sentí nada malo e inocentemente asumí que tal vez ella solía trabajar por el presupuesto, se había ido por una mejor paga y no se había aclimatado a su nuevo trabajo.

Hockey toro. Budget y Avis, ahora lo sé, nos han estado engañando durante años, y todas esas horas que he pasado marcando ida y vuelta entre los dos tratando de obtener la mejor oferta en un juego de ruedas de alquiler solo estaban haciendo girar mis ruedas. Una investigación adicional reveló que, además de poseer Budget, Avis también es propietaria de Payless car rental. Hertz es dueña de Thrifty y Dollar, y Enterprise es dueña de Alamo y National.

Egads! ¡Eso es socialismo! ¿Bernie Sanders sabe de esto?

La consolidación corporativa ha prevalecido durante décadas, y muchas empresas lo hacen por adelantado. ¿Quién pensó que algún día podrías tener Taco Bell y Kentucky Fried Chicken bajo el mismo techo? Son propiedad de la misma compañía «matriz», es cierto, y es una delicia para los glotones tenerlos allí juntos, pero nadie con buen sentido fue a KFC por un taco o a Taco Bell por una comida extra crujiente de dos piezas.

Una comparación más adecuada con el monopolio de coches de alquiler sería si descubriéramos que UPS y FedEx tienen la misma «empresa matriz» y te hubieras estado engañando a ti mismo al preferir una sobre la otra.

Avis y Budget no están pregonando su asociación, ciertamente no en sus anuncios de televisión e impresos, pero tampoco lo están ocultando. Cuando llama a la sede corporativa de Avis, se le indica que dirija la correspondencia al Grupo Avis-Budget.

Cuando llamé a su sede central de Nueva Jersey para averiguar qué es lo que da, una portavoz de la compañía me dirigió al sitio web de Avis. Allí leí que » Las marcas de Avis Budget Group se diferencian para ayudar a la Empresa a satisfacer una amplia gama de necesidades de los clientes en todo el mundo. Avis es un proveedor líder de vehículos de alquiler posicionado para servir a los segmentos comerciales y de ocio de primera calidad de la industria de viajes, y Budget es un proveedor líder de vehículos de alquiler enfocado principalmente en segmentos de la industria más conscientes del valor.»

Oh, OK. Bueno, eso no explica NADA, especialmente cuando ambas compañías alquilan los mismos autos.

En mi musical favorito, «El hombre de La Mancha», Dulcinea, una mujer caída, canta: «Un par de brazos es como otro. A mí me da lo mismo.»

Que, lamentablemente, parece ser el caso de las empresas de alquiler de coches.

Dulcinea, al menos, no ocultaba lo que era.

Barry Saunders: 919-836-2811, [email protected], @ BarrySaunders9

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