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Cómo Completar un Excelente Examen de Conciencia

Recuerdo un momento revelador de segundo grado. Mis manos sudaban y mi mente se aceleraba. No había estado tan nervioso en toda mi vida. Estaba a punto de ir y decirle todos mis pecados a otro ser humano—al sacerdote. Miré fijamente el pedazo de papel que me había dado mi maestro que tenía lo que parecía un millón de preguntas preguntándome qué había hecho mal. Estaba tan nerviosa que fui al confesionario y leí cada pregunta palabra por palabra y simplemente dije que sí al final, admitiendo todos los pecados enumerados, incluidos el asesinato, el adulterio y la codicia, a pesar de que en segundo grado no sabía cuáles eran algunas de esas cosas. Afortunadamente, el sacerdote fue muy amable y me ayudó a tranquilizar mi mente hasta el punto de poder confesar algunas cosas que en realidad había hecho y ser perdonado; pero nunca he olvidado la primera vez que traté de hacer un examen de conciencia por mi cuenta. Hoy en día las hago más a menudo que simplemente antes de confesarme. Trato de hacer un examen de conciencia cada noche como la última cosa antes de irme a dormir mientras me acuesto en mi cama.

Y a lo largo de los años de hacer esto, he desarrollado un sistema que me ayuda a acercarme a este devocional y me gustaría compartirlo con ustedes aquí. Tal vez ya hagas un examen de conciencia diario, tal vez no, pero siéntete libre de tomar lo que hago y hacerlo, o modificarlo, o incorporar algo de ello en tu vida de oración.

La práctica de hacer un examen diario de conciencia ha sido promovida por los santos y grandes pensadores de nuestra fe. San José María Escrivá escribió una vez :» El examen diario de conciencia es una ayuda indispensable si hemos de seguir a nuestro Señor con sinceridad de corazón e integridad de vida.»Creo que muchas personas eligen no hacer una porque piensan que solo hará que se enfoquen en sus pecados, y prefieren no irse a la cama con los pensamientos de sus pecados pasando por su mente. Sin embargo, el Arzobispo Fulton Sheen describe bien lo que realmente estamos haciendo en un examen de conciencia: escribe que «el examen de conciencia, en lugar de inducir morbilidad, se convierte así en una ocasión de alegría. Hay dos maneras de saber cuán bueno y amoroso es Dios. Una es nunca perderlo, a través de la preservación de la inocencia, y la otra es encontrarlo después de que uno lo haya perdido.»Hacemos un examen de conciencia para acercarnos a Dios reconociendo que Él es el Padre que sale corriendo a saludar al hijo pródigo, el Padre que nunca deja de ofrecer Su misericordia, el Padre que no desea nada más que matar al becerro gordo en celebración de nuestro regreso a Él.

Dicho esto, aquí hay una guía rápida de cómo realizo mi examen diario de conciencia. Como dije antes, siéntase libre de adaptar esto a una forma que funcione para usted.

Ore al Espíritu Santo

Comienzo diciendo una oración al Espíritu Santo en mis propias palabras pidiendo la ayuda del Espíritu para hacer un buen examen. Es importante reconocer que es solo a través del Espíritu que podemos orar en absoluto y, por lo tanto, debemos invocar al Espíritu antes de cualquier oración. Si no se siente cómodo usando sus propias palabras, aquí hay una versión general de lo que digo antes de comenzar mi examen: «Espíritu Santo, don gratuito del Padre y del Hijo, y del mismo Dios, te ruego que entres en mi corazón y me ayudes a reconocer cualquier obstáculo entre tú y yo para que, con tu gracia, ese obstáculo pueda ser eliminado y yo pueda crecer en tu amor. Amén.»

Revisa mi meta de ayer

Verás que mi paso final del examen de conciencia es hacer una meta espiritual para el próximo día. Justo después de mi oración al Espíritu Santo, recuerdo mi meta del día y veo si la he alcanzado. Sabiendo que esto es entre Dios y yo, me hago brutalmente honesto y no endulzo mi respuesta si no cumplí con la meta. Si mi objetivo era ser caritativo en un caso en el que no quería serlo, recuerdo el momento en el que fui caritativo o pienso en momentos en los que podría haber sido caritativo en el día y no lo era.

Revisión del día

Para este paso, simplemente me tomo un par de minutos y repaso mi día en mi mente. Trato de recordar las cosas que hice, las personas que conocí, las acciones que tomé, las palabras que dije y los pensamientos que tuve. Trato de recordar lo bueno y lo malo. Trato de no centrarme en ningún momento por mucho tiempo, pero quiero que esto sea realmente una revisión de mi día.

Identificar mis pecados

Una vez que he revisado mi día, confieso mentalmente mis pecados del día a Dios y pido misericordia. Esto no significa que no tenga que confesarlos cuando voy a confesarme, y parte de mi oración al enumerar mis pecados del día es una oración por la gracia de recordarlos cuando voy a confesarme. Empiezo recordando dónde he pecado en mis acciones y palabras y luego paso a donde he pecado a través de mi inacción y lo que no he podido hacer.

Ora el Confiteor

Ya conoces este. Lo rezamos todos los domingos en la Misa. Pero es una oración que también podemos decir fuera de la Misa. «Confieso a Dios, y a ustedes, mis hermanos y hermanas If» Si tienen dificultad para recordarlo exactamente (a menudo es más difícil recordarlo cuando están solos que recitarlo en grupo) imprímalo y léalo. Lo tiene todo. Reconocemos nuestros pecados y pedimos a los santos que oren por nosotros.

Reconocer la presencia de Dios en nuestras vidas durante el día

Aquí tomo prestado un poco del Examen de San Ignacio de Loyola, que es un poco diferente al examen de conciencia. En este paso recuerdo al menos un momento durante el día que Dios estuvo presente en mi vida de alguna manera que pude reconocer. Puede ser a través de la naturaleza, o de otra persona, o de un sacramento; pero me aseguro de recordar dónde estuvo presente Dios en mi vida ese día y decir una oración de agradecimiento por ese momento y la gracia de reconocer siempre Su presencia en mi vida.

Haz una meta espiritual para el día siguiente

Hago una meta espiritual que quiero lograr mañana. Lo hago específico en lugar de vago. Así que en lugar de decir «Quiero crecer en santidad mañana» (que sí quiero), hago una meta como «Quiero pasar 30 minutos en oración mañana» o «Quiero ir a Misa diaria mañana» o «Quiero salirme de mi camino al menos una vez para ser caritativo con otra persona», algo que puedo revisar mañana por la noche y decir sí o no al preguntar si he logrado mi meta.

Oración de Acción de Gracias

Lo último que hago es decir una oración de acción de gracias por el gran regalo de la misericordia de Dios en mi vida y pedir que pueda ser misericordioso con los demás.

Todo esto no toma mucho tiempo, tal vez 4 o 5 minutos. Más tiempo si tengo más cosas que repasar, o más corto si estoy realmente cansado; pero trato de hacerlo todos los días. He descubierto que me ha ayudado en muchas cosas: ir a la confesión, confiar en la misericordia de Dios, ser misericordioso con los demás y ayudarme a reconocer los dones que Dios me ha dado. Si ya haces un examen de conciencia diario, te animo a que lo cuentes a otros; si no lo haces, bueno, ¡esta noche es una buena noche para comenzar!

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