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¿Cómo obtuve mis propias huellas digitales?

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¿Cómo obtenemos las huellas dactilares que tenemos? – Oscar V., 8 años, Somerville, Massachusetts

Las huellas dactilares son esas pequeñas crestas en la punta de los dedos. Son esencialmente pliegues de la capa externa de la piel, la epidermis. Las» huellas » en sí son los patrones de aceites de piel o suciedad que estas crestas dejan en una superficie que has tocado.

Una mirada cuidadosa de cerca le mostrará las crestas y valles de su huella digital. Fotosr52/. com

Sus huellas dactilares comenzaron a formarse antes de que usted naciera. Cuando un feto comienza a crecer, la capa exterior de su piel es lisa. Pero después de aproximadamente 10 semanas, una capa de piel más profunda, llamada capa basal, comienza a crecer más rápido que las capas superiores, lo que hace que se «abroche» y se pliegue. La capa inferior en expansión termina arrugada y agrupada debajo de la capa exterior.

Estos pliegues eventualmente hacen que las capas superficiales de la piel también se plieguen, y para cuando el feto tiene 17 semanas de edad, aproximadamente a la mitad de un embarazo, sus huellas dactilares se establecen.

Aunque este proceso de plegado puede sonar aleatorio, el tamaño y la forma generales de las huellas dactilares están influenciados por los genes que obtienes de tus padres. Así que probablemente comparta algunos patrones de huellas dactilares con los miembros de su familia.

Pero los detalles de sus huellas dactilares están influenciados por muchos otros factores además de los genes. Por ejemplo, la forma y el tamaño de los vasos sanguíneos de la piel, la rapidez con que crecen las diferentes capas de piel y el entorno químico dentro del útero desempeñan un papel importante. No hay dos personas que terminen con exactamente las mismas huellas dactilares, incluso gemelos idénticos.

Fue solo en 2015 que un gran estudio a largo plazo mostró que las huellas dactilares son estables a lo largo de la vida de una persona. Las crestas de una huella dactilar son visibles en la capa superficial de la piel, pero el patrón en realidad está «codificado» debajo de eso. Incluso si tienes una lesión importante en la piel, tus huellas volverán cuando la capa externa sane, aunque es posible que también tengas una cicatriz.

Por lo que sus huellas digitales son totalmente únicas para usted y lo han sido desde antes de que naciera. No importa cuánto cambies a medida que crezcas, siempre tendrás el conjunto que tienes ahora, sin importar cuánto vivas.

¿Cuál es el punto de una huella digital?

Sorprendentemente, nadie sabe para qué sirven las huellas digitales.

La gente ha pensado durante mucho tiempo que las huellas dactilares proporcionan la fricción que ayuda a nuestras manos a agarrar objetos. Esto tiene sentido porque los otros animales además de los seres humanos que tienen huellas dactilares, incluidos muchos otros primates como simios, monos y koalas, son todos trepadores de árboles.

Pero a veces lo que tiene sentido no es cierto, y un estudio reciente descubrió que las huellas dactilares realmente no ayudan a las personas a aferrarse a cosas, al menos, no a cosas con superficies lisas.

Otras posibilidades son que las huellas digitales mejoren su sentido del tacto o ayuden a proteger sus dedos de lesiones. Pero los científicos aún no lo saben con certeza.

Haciendo uso de tus huellas

La policía ha estado usando huellas dactilares y sus formas únicas de bucle, espiral y arco para ayudar a atrapar criminales durante más de 2000 años, comenzando en la antigua China.

Las huellas dactilares se utilizan ahora para muchas otras cosas también, todo basado en el hecho de que las huellas dactilares de cada persona son diferentes. Puedes usar ese código único para desbloquear tu teléfono o entrar en un área restringida, por ejemplo. En Malawi, se han utilizado huellas dactilares para identificar a los agricultores que han solicitado préstamos. Incluso pueden extraerse de los bebés y usarse durante toda la vida de la persona para acceder a sus registros de vacunación.

¿Sus huellas coinciden con las dejadas en la escena de un crimen? New Africa/. com

Las fuerzas policiales también siguen encontrando nuevos usos para las huellas dactilares. A medida que los métodos de detección y estudio de huellas digitales han mejorado, los detectives incluso pueden usarlos para ver quién lanzó una piedra en particular. Esas pequeñas crestas también pueden ocultar pequeñas cantidades de sustancias, lo que significa que podrían usarse para detectar el uso de drogas ilegales como la cocaína y la heroína. Y ahora los científicos forenses también pueden detectar huellas dactilares de décadas de antigüedad, tal vez permitiendo a los detectives resolver crímenes muy antiguos, con una nueva técnica que utiliza un químico que cambia de color para mapear las glándulas sudoríparas dentro de sus huellas dactilares.

¡Hola, niños curiosos! ¿Tiene alguna pregunta que le gustaría que respondiera un experto? Pídale a un adulto que envíe su pregunta a [email protected] Por favor, díganos su nombre, edad y la ciudad donde vive.

Y dado que la curiosidad no tiene límite de edad – adultos, háganos saber lo que se está preguntando, también. No podremos responder a todas las preguntas, pero haremos todo lo posible.

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