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Celebrando Nutrias y Castores

¿Recuerdas cuando eras niño a esa niña de la cuadra que siempre iba a tu escuela, compraba con su madre en la misma tienda y se quedaba donde querías jugar, pero nunca fue exactamente un «amigo»? Tal vez era demasiado grosera o mandona o no era buena para jugar, pero nunca estaba muy lejos. De hecho, como usted creció para arriba usted podría o han recibido apoyos de la misma dentista, trabajaban en la misma fábrica o casado primos de la misma familia. Independientemente de sus gustos y disgustos particulares, su destino parecía enredado con el suyo: vinculado para siempre por circunstancias que jugaron un papel más esencial en sus desarrollos que en su carácter.

Este es el destino de la nutria y el castor.

Konrad Gesner Woodcutting: 1558

Como fundador de Worth A Dam y uno de los primeros defensores de los famosos Castores Martínez, terminé sabiendo mucho más sobre ambas especies de lo que nunca había planeado. Esta representación del siglo XVI me hace reír y transmite algo de las actitudes que ambas criaturas han conjurado a lo largo de los siglos. Vecinos en todos los sentidos, pero vecinos, castores y nutrias no podrían ser mucho más diferentes. Las nutrias son amantes de los peces oportunistas que buscan emociones y que recorren vastos territorios para su comida diaria. Los castores son herbívoros orientados a la familia que se quedan en un solo lugar y esculpen el mismo paisaje una y otra vez hasta que se adapte a sus necesidades.

La cosa es que un paisaje que se adapta a los castores se convierte en uno que se adapta a la nutria, por lo que los dos, aunque no son amigos, son casi inseparables.

Yearling Beaver Aseo. Foto de Cheryl Reynolds, Worth A Dam

Esto es cierto a pesar de que las nutrias se consideran una amenaza para los castores muy jóvenes. Si bien hay controversia entre los investigadores sobre si las nutrias en realidad son anteriores al castor cuando pueden obtenerlas, lo que he visto de nuestros castores locales parece indicar que sus mentes peludas al menos están hechas. Aunque su llegada es ignorada la mayor parte del año, cada mayo, cuando las nutrias visitan el estanque de castores, son recibidas con una serie de fuertes bofetadas en la cola hasta que se alejan despreocupadamente. Vi esto por primera vez en una visita temprana a los castores en 2007, cuando descubrí una nutria muy grande sentada en la cima de la cabaña del castor. Fue tan temprano en la historia que en ese momento, admito recordar que dije en confusión, ‘Eso no es un castor, ¿verdad?»

Beaver kit de masticación de los álamos. Foto de cheryl Reynolds, Worth A Dam

El castor padre pronto ahuyentó a esa nutria y envió el eco de las aguas con un total de diecinueve memorables bofetadas en la cola. Desde entonces, nunca he observado más de uno o dos a la vez y parece que es más probable que ocurran en la primavera. Sabemos que a las nutrias les gusta descansar y anidar en cabañas de castores abandonadas y en dos ocasiones distintas vi nutrias ansiosas tratando de entrar en la cabaña de castores solo para ser perseguidas por mamá castor o uno de los añejos.

la nutria de Río sobre el dispositivo de flujo. Foto de Lory & Ron Bruno, Worth A Dam

Una nutria joven en 2010 fue famosa por usar la tubería del dispositivo de flujo como una especie de «tobogán de agua» para subir al estanque de castores. Se le oía golpear ruidosamente a través del PVC y salía del otro lado del filtro, se deslizaba a través de la valla protectora y comenzaba a devorar los peces disponibles. Me gusta decir que finalmente comió tantos peces que dejó de encajar en la tubería y tuvo que cruzar la presa como todos los demás. Sea cual sea la razón, finalmente dejó de venir.

El hecho es que las presas de castores crean condiciones ideales que mejoran la densidad y diversidad de la población de peces. De hecho, en Oregón y Washington, los estanques de castores en tierras públicas están protegidos como hábitat esencial de peces y la NOAA ha estado activa en la promoción de esto. No esperar a que California suba a bordo las nutrias ya se sienten atraídas por nuestros estanques de castores, donde a veces no son bienvenidas y en su mayoría ignoradas. Como ávida canoa, estoy acostumbrada a encontrar nutrias de río a lo largo de los ríos Albion, Navarro o Ruso, pero nunca entendí lo urbana que podía ser su población hasta que empecé a ver castores. Se ha convertido en una sorpresa predecible estar buscando la familiar «V» del castor nadador bajo y ver una o dos cabezas emerger repentinamente del agua como si estuvieran de pie en escaleras debajo de su superficie. ¡Visitas de nutrias! Disfrutamos de la ciudad durante un par de horas o un par de días antes de partir tan repentinamente como llegaron.Ver la actividad del vecindario nunca deja de hacerme sonreír. Seguramente, por muy diferentes que sean las dos especies, ambas necesitan las mismas cosas: hábitat y agua limpia. Cuando uno es herido, el otro sufrirá, y nada de lo que podamos hacer para proteger al primero lastimará al segundo. El Festival de Castores de este verano celebrará el papel de castores y arroyos con una exhibición apropiada del Proyecto de Ecología de Nutrias de Río. Los peeps de nutria deben unirse a nosotros el 4 de agosto de 11 a 4. ¡Espero que los veamos a todos allí para aprender sus historias de estas dos especies notables!

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