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Confesión verdadera: Ideas para recuperar un verdadero espíritu de confesión en la adoración

No hace mucho le pedí a un grupo que identificara marcas distintivas de la adoración reformada. «Una oración de confesión al unísono», respondió uno de ellos. En realidad, no hemos tenido una oración al unísono de confesión por mucho tiempo. Antes de la invención del mimeógrafo, las oraciones habladas al unísono no eran posibles. De hecho, no había tal cosa como un boletín de adoración.

Pero este encuestado tenía razón en un sentido importante: la confesión siempre ha sido un énfasis importante en la adoración reformada. Calvino dijo que cuando nos reunimos como iglesia, decimos algo sobre Dios y algo sobre nosotros mismos. Entramos en la presencia de nuestro Dios misericordioso y de los ángeles solo cuando reconocemos nuestra indignidad. «En cada Día del Señor, el ministro hace una confesión formal, en la que representa a todos como culpables de pecado, y suplican el perdón del Señor en nombre de todos» (Institutos, 3, 4, 11).

La forma que tomó la confesión en la liturgia fue moldeada por otras influencias en el trabajo en el culto reformado temprano: el deseo de participación del «sacerdocio de todos los creyentes», por ejemplo, y un énfasis en cantar los salmos. Así que se hizo costumbre muy temprano en la tradición reformada que el ministro y la congregación cantaran juntos su arrepentimiento. Algunos de nosotros recordamos cantar los Salmos 51, 32 y 25. Y a veces cantábamos los Salmos 86 y 103. Este canto de los salmos, y especialmente de los dos últimos, reunió nuestra alabanza a Dios y nuestra reflexión sobre nuestra propia injusticia. Incluso el canto del Kyrie Elieson llevaba este doble énfasis, reflejado en dos traducciones posibles de esta frase:» Señor, ten misericordia», una oración de súplica, o » Señor, ¡tú has dado misericordia!»una aclamación triunfal. Las iglesias que no han cantado su arrepentimiento por algún tiempo deberían considerarlo de nuevo(ver recuadro p. 19 para sugerencias).

¿Por Qué Confesamos Nuestros Pecados?

Demasiadas personas dirían que confesamos nuestros pecados para que podamos ser perdonados. No es así! Al menos, no debería ser así. Confesamos nuestros pecados porque sabemos y tenemos la seguridad de que nuestro Dios es un Dios misericordioso y perdonador que, siendo aún pecadores, envió a Cristo a morir por nosotros, nos recibió en el bautismo, y por amor de Jesús perdona nuestros pecados. Así que nos atrevemos a acercarnos al trono de la gracia con confianza, no con miedo. ¿Cómo debemos encarnar esta verdad en nuestras liturgias?

Puesto que «el arrepentimiento no solo sigue inmediatamente a la fe, sino que es producido por ella» (Institutos de Calvino, 3, 3, 1), la oración de confesión siempre debe ser precedida por un recordatorio de la promesa de Dios de perdonarnos nuestros pecados y limpiarnos de toda maldad. La conciencia y aceptación de los actos poderosos y misericordiosos de Dios en Jesucristo inducen alabanza; la alabanza produce arrepentimiento; y el primer fruto del arrepentimiento es nuestra confesión de pecado. El fruto subsiguiente es vivir una vida cristiana alegre y obediente.

Calvin advierte de dos errores que deben evitarse. Primero, debemos evitar dar la impresión de que la gracia de Dios se hace efectiva debido a cualquier cosa que hagamos (incluso rezar una oración de confesión). Segundo, la gracia nunca debe ser considerada como un tipo de recompensa o respuesta divina, sino siempre y solo como el don gratuito de Dios (Institutos, 2, 3, 11).

Un malentendido Común

Debemos plantear preguntas serias sobre las oraciones de confesión, ya sean habladas o cantadas, que suenen como si estuviéramos suplicando a Dios que nos perdone. Debemos evitar el tono implorante que expresa solo la posible perspectiva de que Dios nos perdonará y que traiciona el temor implícito de que si no nos «arrepentimos lo suficiente» o sinceramente, es posible que no se confíe en Dios para perdonarnos. Más bien, el impulso de la oración debe ser una expresión de confianza de que nuestro Señor Dios no rechazará ni echará fuera a aquellos que vienen confiando en la obra y la gracia de Jesús (Juan 6:37). Nuestras oraciones deben expresar claramente nuestro reconocimiento de que Dios actúa primero. Es a través del reconocimiento del perdón misericordioso de Dios que nos movemos al arrepentimiento y la confesión.

La siguiente oración se acerca a esa intención:

Dios Todopoderoso, tú nos amas, pero nosotros no te hemos amado.Llamaste, pero no hemos escuchado.Nos alejamos de los vecinos necesitados, envueltos en nuestras propias preocupaciones.Toleramos el mal, el prejuicio, la guerra y la codicia.
Dios de gracia, ayúdanos a admitir nuestro pecado,<> para que al venir a nosotros en misericordia,
podamos arrepentirnos, volvernos a ti y recibir perdón;por Jesucristo nuestro Redentor. Amén.

—compuesto para el Libro de Adoración Presbiteriano (1970) y ligeramente modificado para el Libro de Adoración Común 1993, p. 89

Note que la venida de Dios a nosotros en misericordia precede a nuestro arrepentimiento, aunque todavía hay una ambigüedad aquí. Esta oración podría ser interpretada por el cuidador de bancos en el sentido de que solo cuando admitimos nuestro pecado, Dios » vendrá a nosotros en misericordia.»

Debemos ser aún más cuidadosos al elaborar estas oraciones para inculcar una conciencia teológica adecuada de «solo fe, solo gracia» en nuestros adoradores. Aquí está mi intento de tratar de ser «aún más cuidadoso» con esta buena oración:

Dios impresionante y compasivo,
Nos has amado con misericordia infalible y auto-entregada,
pero nosotros no te hemos amado.Nos llamas constantemente ,pero no escuchamos.Nos pides que amemos, pero nos alejamos de los vecinos necesitados, envueltos en nuestras propias preocupaciones.Toleramos el mal, el prejuicio, la guerra y la codicia.Dios de gracia, al venir a nosotros en misericordia, nos arrepentimos en espíritu y en verdad, admitimos nuestro pecado y recibimos con gratitud tu perdón a través de Jesucristo nuestro Redentor. Amén.

Aquí hay otro intento de reescribir una oración histórica de confesión que a menudo se usa como oración al unísono hablada por una congregación:

Esplendor Eterno, Luz de luz y Dios de dioses,
Has brillado sobre nosotros y hemos visto tu gloria,
brillando en el rostro de Jesucristo nuestro Señor.Bañados en tu luz, nuestra fe y nuestra vida se muestran envueltos y empañados.No te hemos amado con todo nuestro corazón, mente y fuerza; no hemos amado a nuestro prójimo como a nosotros mismos.Sin embargo, en tu gran misericordia perdonas lo que hemos sido.Oramos para que ahora enmiendes lo que somos y dirijas lo que seremos, para que de ahora en adelante podamos caminar en tu luz, deleitarnos en tu voluntad y reflejar tu resplandor, para la gloria de tu santo nombre. Amén.

Renovar Nuestro Bautismo

Creo que cada oración pública de confesión es una ocasión de renovación de nuestro bautismo. De nuevo me dirijo a Calvino, que dice que la propensión al mal nunca cesa en nosotros, pero nos animamos porque lo que» comienza en nuestro bautismo » debe perseguirse todos los días hasta que se perfeccione cuando vayamos a estar con el Señor (Institutos, 4, 15, 11). Incluso Jesús indicó que su bautismo solo se completaría en su muerte (Marcos 10:38-39). «Si se nos ordena el arrepentimiento mientras vivamos», dice Calvino, » la virtud del bautismo debe extenderse al mismo período. . . . Por lo tanto, cada vez que hemos caído, debemos acudir al recuerdo del bautismo» (Institutos, 4, 15, 3-4).

Por estas razones, debemos considerar hacer el llamado a la confesión desde la pila bautismal y que cualquier oración de confesión cantada o hablada debe ser conducida desde allí, no desde el púlpito.

Considere la siguiente llamada y oración:

Todos los que han sido bautizados en Cristo Jesús fueron bautizados en su muerte. Por lo tanto, hemos sido sepultados con él por el bautismo para morir, para que, así como Cristo resucitó de entre los muertos por la gloria del Padre, así también nosotros andemos en novedad de vida (Rom. 6:3-4). Al alabar a Dios por todos los dones significados por nuestro bautismo, confesemos que hemos pecado al tratar de caminar en el camino de Cristo. Oremos:Dios eterno y misericordioso, nos has amado con un amor más allá de nuestro entendimiento, y nos has puesto en caminos de justicia por amor a tu nombre; Sin embargo, nos hemos desviado de tu camino; hemos pecado contra ti en pensamiento, palabra y obra, a través de lo que hemos hecho y lo que hemos dejado de hacer, y nos hemos desviado de tu camino.Al recordar el agua purificadora del bautismo, Oh Dios, te alabamos y te damos gracias porque nos perdonas una vez más.Concédenos ahora, oramos, la gracia de morir diariamente al pecado,y de resucitar diariamente a una nueva vida en Cristo, que vive y reina contigo, y en cuyo fuerte nombre oramos. Amén.

Seguido de esta seguridad:

Si nos hemos unido a Cristo en una muerte como la suya, ciertamente nos uniremos a él en una resurrección como la suya. Así que vosotros, consideraos como muertos al pecado y vivos para Dios en Cristo Jesús (Rom. 6:5, 11). Ve en paz. Tus (Nuestros) pecados son perdonados.

Llamadas y Seguridades

Tanto la llamada a la confesión como la seguridad que la sigue deben, en efecto, ser seguridades de la gracia de Dios. No es nuestra tarea convencer a la gente de su pecaminosidad, sino proclamar las obras poderosas de Dios, especialmente en la vida, muerte y resurrección de Jesús. Nuestra meta es que la gente llegue a la fe, y a través de la lente de esa fe, vea su propia insuficiencia y sea llevada al arrepentimiento y a la confesión.

Un abundante suministro de tales llamadas se puede encontrar en los salmos de Juan, y en la carta de Pablo a los romanos (ver recuadro). Quizás el más sorprendente es Romanos 5: 8-9:

La prueba del asombroso amor de Dios es esta: mientras éramos pecadores, Cristo murió por nosotros. Mucho más seguro, ahora que hemos sido justificados por su sangre, seremos salvos por medio de él. Al reflexionar sobre el asombroso amor de Dios, confesemos nuestros pecados.

La confesión como Parte integral de la Adoración

Permítanme resumir un poco. Cuando la iglesia se reúne para orar (adorar), venimos en confesión, tanto de fe al alabar el poder de Dios y el amor salvador, como de arrepentimiento al confesar nuestro pecado. Muy a menudo, esta confesión de pecado es un segmento penitencial específico al principio del servicio de adoración.

Sin embargo, tener tal segmento en nuestra adoración no es uno de los requisitos principales de la adoración reformada. Más bien, como hemos visto, un espíritu de arrepentimiento, humildad y confesión debe impregnar todo nuestro servicio de adoración.

Así que es apropiado que de vez en cuando, quizás durante la Cuaresma, el segmento específicamente penitencial siga el sermón. Y, dado que nuestra alabanza y confesión son complementarias, puede haber momentos en el año, como en el tiempo pascual, en que la oración de apertura de adoración pueda contener el elemento de la confesión de nuestra indignidad. El ritmo del año cristiano se mostrará en nuestras oraciones, con un mayor sentido de alabanza durante las temporadas de festivales y un mayor sentido de arrepentimiento durante las temporadas de preparación. Pero ambos énfasis siempre deben estar presentes, aunque sus proporciones puedan variar.

Pero también es cierto que cuando tenemos la conciencia más intensa de la impresionante majestad y grandeza de Dios, tenemos el mayor sentido de nuestra propia insuficiencia y pecaminosidad. Y, como dice Calvino, puede ser que cuando somos los más vencidos por el sentido de nuestra propia pecaminosidad, cuando nuestros pecados están más allá de la cuenta, que damos la mayor alabanza a Dios. De hecho, hay un punto en el que es imposible incluso pensar en poder enumerar todos nuestros pecados. «¿Quién puede detectar todos sus errores? Límpiame de mis faltas ocultas » (Salmo 19: 12) Y 1 Juan 3:20 dice que aun cuando nuestros corazones nos condenan, » Dios es más grande que nuestros corazones.»Cuando en mi arrepentimiento y en mi oración de confesión reconozco que ni siquiera puedo conocer el alcance de mi pecaminosidad, esta puede ser la alabanza más alta, la adoración más alta de nuestro Dios, que puede salvar completamente.

Extracto
LLAMADAS BÍBLICAS A LA CONFESIÓN Y LA SEGURIDAD
  • Muchos pasajes del libro de los Salmos proporcionan excelentes llamadas a la confesión: 91:9-10, 14; 100:3; 145:13b-14; 147: 2-3, 5.
  • Romanos y Juan también son excelentes fuentes para llamadas a la confesión: Romanos 1: 16-17 y 5:1-2, 8-9. Las siguientes llamadas a la confesión van acompañadas de seguridades (entre paréntesis): 6:8-11 (12-13); 8:15b-17a (8:1-2); 8:31-34 (8:35, 37-39).
  • Juan 3:16 (3:17-18a, terminando con «los que creen en él no son condenados»).
  • Se pueden encontrar garantías adicionales de perdón en los siguientes pasajes: 1 Timoteo 1:15; 1 Pedro 2: 24 (e Isa. 53:4-6, que cita); 2 Corintios 5: 17. Después de la garantía de perdón, es apropiado usar cualquiera de las exhortaciones de las porciones posteriores de la carta de Pablo, o una lectura de la Ley y su resumen.

– Arlo D. Duba

RECURSOS PARA ORACIONES CANTADAS DE CONFESIÓN

El índice temático de himnos denominacionales proporcionará muchos recursos para cantar en lugar de pronunciar una oración de confesión. Eche un vistazo a categorías como «Confesión», «Perdón», «Reconciliación» y «Arrepentimiento».»

Muchas colecciones contemporáneas también incluyen buenas posibilidades. Aquí hay varias canciones contemporáneas, algunas que funcionan bien como llamadas a la confesión, algunas como oraciones de confesión, algunas como garantías de perdón, algunas como las tres. Una breve introducción oral al enfoque de la canción ayudará a la congregación a comprender la relación entre los diferentes elementos de la confesión.

Himnos contemporáneos

«Children from Your Vast Creation», texto de David Robb; melodía: beach spring, en Sing Justice! Hacer Justicia! (Selah)
«For Freedom Christ Has Set Us Free», texto de Sylvia Dunstan, tune: azmon, en In Search of Hope and Grace (G. I. A.)
» If My People», basado en 2 Crónicas 7:14, de Eddie Smith, en Renew! (Hope)
«Who Can Sound the Depths of Sorrow», de Graham Kendrick(OR 39)

Global Songs

«Give Me a Clean Heart «(Afroamericano) de Margaret J. Douroux, en Lift Every Voice and Sing II (Church Publishing Incorporated)
Kyrie Eleison, escenarios de Rusia y Ghana, en With One Voice(Augsburg Fortress; véase también OR 48, p. 46)
«Listen, Listen God Is Calling»(Africano), en With One Voice (Augsburg Fortress)

Coros

«Create in Me a Clean Heart» (basado en Ps. 51, 10-12), en Maranatha! Coro de alabanza Libro 3 (Marantha! Música) y Renew (Hope)
«Change My Heart, O God», de Eddie Espinosa, en The Celebration Hymnal (Word, 1997)
«Purify My Heart», de Brian Doerksen, en BBC Songs of Praise (Oxford)
«Purify My Heart», de Jeff Nelson, en Renew! (Hope)
«Shine on Me», de Richard K. Carlson, en The Covenant Hymnal (Covenant Publications)

—ERB

UN TIEMPO PROLONGADO DE CONFESIÓN DURANTE LA CUARESMA

Aquí hay un ejemplo de un tiempo prolongado de confesión, tanto hablado como cantado, para el tercer domingo de Cuaresma, basado en la serie» Via Dolorosa » del OR 50 (Dic. 1998, p. 6). El texto de la Escritura era Lucas 7: 36-50, la historia de la mujer que «irrumpió» en la cena de Simón y lavó los pies de Jesús con sus lágrimas. Las oraciones siguieron al sermón y a la oración de aplicación. Se animaba a todos a tener su carpeta de adoración y su himnario listos, para que las oraciones pudieran seguir sin interrupción.Las oraciones de confesión fueron seguidas inmediatamente por las oraciones de intercesión de la gente.

Nos dedicamos a la Vida Piadosa

Llamada a la Confesión

La buena noticia es esta: Cristo vino al mundo para salvar a los pecadores.

Por lo tanto, abrámonos al amor salvador de Cristo mientras confesamos humildemente nuestros pecados, y en fe recibimos purificación (1 Tim. 1:15).

Oraciones silenciosas de confesión

concluidas cantando «Ah, Santo Jesús» estrofas 1-2. La introducción al órgano fue muy silenciosa, comenzando solo con melodía; el canto fue moderado; la estrofa 2 fue cantada sin acompañamiento.

Oración de Dedicación

Padre mío, me abandono a ti. Haz conmigo lo que quieras.Hagas lo que hagas conmigo, te lo agradezco.Estoy preparado para cualquier cosa; Acepto todo, siempre que tu voluntad se cumpla en mí y en todas las criaturas;
No pido nada más, Dios mío.Pongo mi alma en tus manos.Te lo doy, Dios mío, con todo el amor de mi corazón, porque te amo.

– Charles de Foucald (1858-1916)

Oración cantada: «Ah, Santo Jesús»

estrofas 3-4. Aquí también, el liderazgo del órgano fue moderado, pero creció en ambas estrofas.

Garantía de la Misericordia y el Perdón de Dios

«Tus pecados son perdonados. Tu fe te ha salvado. Id en paz » (Lucas 7, 48, 50).

Himno de acción de gracias: «When I Survey the Wondrous Cross «PsH 384, PH 100, 101, RL 292, 293, SFL 166, TH 252, TWC 213

estrofas 1-3

Oraciones de la Gente

—del boletín de adoración de Eastern Avenue Christian Reformed Church,

Grand Rapids, Michigan

MAKE A POINT OF PRAYER

Un vistazo a cualquier día en el calendario de Martín Lutero revelaría lo siguiente:

» En un día típico estoy encargado del pastorado de tres congregaciones. Enseño regularmente en el seminario. Tengo estudiantes viviendo en mi casa. Estoy escribiendo tres libros. Innumerables personas me escriben. Por lo tanto, cuando empiezo cada día, me propongo pasar una hora en oración con Dios. Pero si tengo un día particularmente ocupado, y estoy más apurado de lo habitual, me propongo pasar dos horas con Dios antes de comenzar el día.»

—Alvin J. Vander Griend, The Praying Church Sourcebook (CRC Publications, 1990, 1997), p. 333

SALMO 19: 1-6

Dios,
Cuando miro al cielo,
puedo decir lo que has estado haciendo. El sol, la luna y las estrellas muestran que mantienes las cosas funcionando todo el tiempo.

Cada mañana el sol nos muestra que todavía estás en el trabajo.

Cada noche es Tu promesa para otro día.

No necesito oír tu voz.Puedo escuchar lo que dices cuando veo lo que haces.

— Eldon Weisheit, Salmos para Adolescentes (Concordia, 1992)

LA ORACIÓN GANA ACCESO

Una iglesia en una pequeña ciudad de Nueva York decidió sondear su comunidad por medio de la oración. No había folletos, boletines o tratados; solo oración. Nadie tocó el timbre ni hizo una llamada telefónica. Los miembros de la iglesia simplemente oraron fervientemente. Con un marcador rojo y un mapa, oraron para que Dios tocara las vidas de aquellos que vivían en cada una de las cuarenta calles de la ciudad.

¿Qué pasó? La gente comenzó a visitar la iglesia » de la nada.»Un domingo llegaron cuatro familias en la misma semana en que la iglesia había orado por los hogares en sus calles. La oración había ganado acceso.

— – Alvin J. Vander Griend, Casas de Oración: Manual de Ministerio (Misión 21 ESPERANZA, 1997), p. 38

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