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Cruces y crucifijos en el Arte cristiano: Estudio Histórico

La diferencia entre una cruz y un crucifijo es que este último lleva un «cuerpo» o imagen esculpida del cuerpo de Cristo. A veces, un museo solo mostrará el corpus, ya que la cruz se ha perdido (ejemplo). Otro género es la imagen de la Crucifixión, que representa a Cristo en la cruz en el contexto de detalles de los relatos del evangelio.LA CRUZ a veces representará a la persona de Cristo en su papel de salvador de la humanidad. Vea el mosaico de lapsos en San Juan de Letrán y el arco del ábside en Santa María La Mayor. Un mosaico similar al de Letrán,pero con una escena de crucifixión en lugar de una cruz, se encuentra en el ábside de San Clemente, también en Roma. La necesidad de mirar a Cristo como Salvador se expresa en muchos sarcófagos tempranos por un diseño en el que la cruz es abordada por un par de machos deambular. (La carne de este último tenía fama de mantenerse fresca indefinidamente.1) El diseño también se ve en el arte de la iglesia del mismo período (ejemplo).Estos ejemplos provienen de los primeros tiempos, pero el dispositivo de sustituir una cruz por una imagen de Cristo se puede encontrar incluso en el siglo XIV, como en esta imagen de Crucifixión Copta.En la era paleocristiana, otro tropo que hacía referencia a la salvación a través de Cristo era la cruz colocada en una colina de la que fluyen cuatro ríos, como en este sarcófago y esta hoja de díptico.Los ríos representan los cuatro ríos en Génesis 2: 10-14 que surgen de una sola fuente en el Edén.2 Más tarde, en el Barroco, la glorificación de Cristo por el Padre se representa como ángeles levantando la Cruz al Cielo (ejemplo). En el mismo período, este grabado representa la «fuente de agua viva» (Jeremías 2:31) que los comentaristas interpretan como Cristo (Glossa Ordinaria, IV, 595).
EL SÍMBOLO CHI-RHO
El chi-rho combina las dos primeras letras del griego XPΙΣΤOς, » Cristo.»En el arte paleocristiano, por lo general representa al Cristo resucitado y a menudo se representa dentro de una corona, como en la primera imagen a la derecha. En las imágenes paleocristianas, puede estar flanqueada por aves (como en la imagen) o por corderos(ejemplo). Las aves, simbólicas de la inmortalidad de los tiempos clásicos, pueden representar la esperanza de los cristianos por su propia resurrección. Los corderos pueden tener el mismo significado, pero también pueden representar a los apóstoles,como en estos fragmentos de sarcófago, donde doce corderos están etiquetados con los nombres de los apóstoles. O un cordero que representa a Cristo puede tener un chi-rho inscrito en su halo (ejemplo).A finales del siglo pasado, el chi-rho se había convertido simplemente en un símbolo de Cristo o del cristianismo en general.
EL ESTAUROGRAMA
Para representar a Cristo específicamente crucificado en la cruz sin representarlo realmente, los artistas paleocristianos usaron el estaurograma, la figura que se muestra a la izquierda. El estaurograma se originó como una abreviatura de escribano para las palabras «cruzar» y «crucificar».»Para su desarrollo posterior, vea mi página sobre este símbolo temprano.
EL ANCLA
En los primeros siglos d. C., el símbolo del ancla a veces sirvió como una alternativa a la cruz como un identificador del cristianismo (Sill, 128). Esto fue en parte debido a su forma de cruz y en parte porque Hebreos 6:19 habla de la esperanza en la promesa de Dios como «ancla del alma.»En tiempos medievales, la esperanza era el significado más común del símbolo del ancla, pero incluso entonces podría asociarse iconográficamente con Cristo en la Eucaristía, como en este frontal del altar del siglo XII y esta ilustración manuscrita del siglo XV.
(El ancla es también un atributo de San Clemente.)
EL CRUCIFIJO EN LA HISTORIA
En el siglo V la Iglesia promulgó la definición de Cristo como «verdadero hombre y verdadero Dios», una sola persona con dos naturalezas distintas. En consecuencia, los crucifijos de los siguientes cinco siglos expresaron su naturaleza divina al retratarlo como sacerdote y coronado por el rey y con vestiduras litúrgicas, como en la segunda imagen a la derecha.3 En estas imágenes sus ojos suelen estar abiertos y claramente está vivo. Los brazos no se doblan con el peso de su cuerpo, sino que se estiran verticalmente, lo que sugiere la exuberancia de la victoria o incluso la bienvenida al espectador. La misma iconografía aplicada a las escenas de Crucifixión, como se discute en nuestra página, » La Crucifixión en el Arte. También inspiró el poema anglosajón «Dream of the Rood», en el que la Cruz aparece al hablante como un tesoro adornado y un símbolo de angustia.4
En el período románico, aproximadamente del siglo X al XII, el colobio se reemplaza gradualmente por una falda finamente decorada y la mayor parte del cuerpo se deja desnudo, como en la tercera imagen a la derecha. Una ligera curva en los brazos hace que la figura sea más realista, pero no implica que se estén doblando en respuesta al peso de un cadáver. De hecho, el Jesús de la mayoría de los crucifijos románicos sigue muy vivo, con la cabeza erguida y los ojos abiertos. Generalmente no vemos una herida en su costado.Un ejemplo interesante, con fama de ser el crucero más antiguo de Galicia, tiene la versión antigua de colobio en un lado de la cruz y la nueva versión con faldón en el otro.En el período gótico (siglos XIII a XV) los crucifijos enfatizan los tormentos que Jesús sufrió, con detalles muy literales de sus heridas y moretones, como en la tercera imagen a la derecha. El hombre está claramente muerto, su cabeza desplomada hacia un lado y la sangre que fluye de la herida en su costado. En lugar de una falda, se ata un paño sin adornos alrededor de su cintura. Mientras que las obras más antiguas enfatizaban su estatus como rey y sacerdote, el gótico señala su papel como redentor. En la cuarta imagen a la derecha, esto es sugerido por el gesto de contemplación de Juan y el retrato en la parte superior de San Miguel, el vencedor de Satanás, cuyo escudo lleva una cruz en la forma de este mismo crucifijo. En otro ejemplo, la redención es simbolizada por un pelícano, que en ese momento se creía que traía a sus crías de vuelta a la vida con su propia sangre. (Ver mi página sobre el símbolo del pelícano.)
El énfasis en el sufrimiento de Jesús continuó en el arte de la Contrarreforma en los siglos XVI y XVII (ejemplo)y de ahí en el arte popular de los países latinos, donde todavía está en evidencia(ejemplo). Algunos ejemplos se remontan al uso de una falda decorada en lugar de un paño atado(ejemplo).Los crucifijos posteriores conservan los elementos góticos: las cinco heridas, la tela atada y la cabeza abultada y los brazos caídos. Pero la mayoría de los ejemplos de los siglos XIX y XX, como la quinta imagen de la derecha, son considerablemente menos sangrientos, e incluso en Nuevo México, Este crucifijo poco productivo tiene a Cristo con los ojos abiertos y levantando los brazos en aclamación. Los crucifijos modernos generalmente están menos orientados a la declaración teológica, aunque algunos ejemplos muestran a Jesús bajando una mano de la cruz como para ayudar a la persona que está de pie debajo (ejemplo).LAS PARTES DEL CRUCIFIJO El Pergamino INRI En la parte superior del travesaño vertical a menudo se ve un pergamino o placa con las letras INRI, que representan a Iesus Nazarenus Rex Iudeorum, » Jesús de Nazaret, Rey de los Judíos.»La práctica romana era usar tal rollo para identificar al criminal y su crimen (ver Juan 19: 19-22). En crucifijos más grandes, los pergaminos a veces tendrán la inscripción completa (ejemplo).Los escritores cristianos del período de las persecuciones mencionan un sedilus excessus en la cruz de Cristo, una proyección que funciona como un pequeño asiento para evitar que el peso del cuerpo saque las manos de los clavos. Que yo sepa, esta característica nunca fue representada en el arte, pero muchos crucifijos tienen un comedor, una cornisa inclinada para sostener los pies de Cristo. (Ver la cuarta imagen a la derecha. Esto se menciona en la Gloria de los mártires de Gregorio de Tours (siglo VI).Los desacreditadores de Uñas a veces declararán que las uñas no pudieron haber sido clavadas a través de las palmas de Cristo, como se muestra en los crucifijos, debido al tirón del cuerpo. Pero la práctica romana habitual, bien atestiguada en la literatura, era atar las extremidades a la cruz y luego clavar clavos a través de las manos y los pies.La imagen cristiana más antigua conocida de la crucifixión, de un tiempo no mucho después de la era de las crucifixiones públicas, muestra claramente clavos clavados en las palmas.TIPOS DE CRUCIFIJOS Un crucifijo hecho para una procesión litúrgica se llama «cruz procesional».»Puede haber imágenes secundarias de santos en los extremos de las crucetas y/o flanqueando el cuerpo(ejemplo). Las procesiones de Semana Santa en los países latinos presentan crucifijos de tamaño natural; algunas iglesias guardarán un crucifijo de este tipo en una vitrina durante el resto del año (ejemplo) o colocarán el cuerpo en un ataúd con lados de vidrio(ejemplo).
Antes de la edad moderna, era común en los países católicos mantener crucifijos en cruces de caminos públicos para la edificación de los viajeros, y algunos de estos todavía existen hoy en día. Son conocidos en España como cruceiros(ejemplo).y en Francia como Calvarios (ejemplo). Algunos de ellos logran expresar profundos conocimientos teológicos. La iconografía del calvario en Espalion, Francia, por ejemplo, fusiona imágenes de la Crucifixión con la Eucaristía y la Resurrección / Ascensión.En partes del sur de Europa, la Virgen María es una característica importante de las cruces de camino. En ejemplos croatas, ella está sola ante la Cruz y se enfrenta al espectador (ejemplo). En Munich observamos un arreglo similar en el que una estatua de Nuestra Señora de los Dolores se coloca debajo y delante de una pintura de Cristo crucificado. María también aparece, como la Virgen con el niño Jesús, en el reverso de una cruz pectoral en la catedral de Zadar.5 Incluso en los siglos VII/VIII, una Virgen orante estaba representada en el reverso de una cruz pectoral oriental.6 En Armenia, la cruz está inscrita en tablas de piedra llamadas khatchkars, que sirven como monumentos y marcadores históricos (ejemplo).Finalmente, hay un tipo de crucifijo o imagen de crucifixión en la que las almas del Purgatorio están representadas debajo de la base de la cruz. Vea esta sección de nuestro estudio del » Descenso al Infierno.»VENERACIÓN ESPECIAL Algunos crucifijos son objeto de veneración especial, como el Señor de Esquipulas en Guatemala y el Señor de los Milagros en Perú.Para un tratamiento académico más extenso de este tema, vea el artículo en la Enciclopedia Católica.Preparado en 2016 por Richard Stracke, Profesor Emérito de Inglés, Augusta University,revisado 2016-10-15, 20, 2016-12-09, 2017-11-26.

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