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El antiguo «Hombre de hielo» muestra signos de una última comida bien equilibrada

NUEVA YORK (AP)-Hablemos de una dieta paleo. Los científicos han descubierto la última comida de un cazador congelado que murió hace 5.300 años en los Alpes.

El contenido estomacal del cadáver, ampliamente conocido como Oetzi el Hombre de hielo, ofrece una instantánea de lo que los antiguos europeos comieron hace más de cinco milenios, dijeron los investigadores.

En el menú, descrito el jueves en la revista Current Biology, estaban la grasa y la carne de una cabra salvaje, la carne de un ciervo rojo y las semillas de trigo integral, que Oetzi comió poco antes de su muerte.

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También se descubrieron restos de hojas de helecho y esporas en el estómago de Oetzi. Los científicos creen que pudo haber tragado la planta sin querer o como medicamento para parásitos que se encontraban previamente en su intestino.

«Fue muy impresionante», dijo el autor principal Frank Maixner, microbiólogo del Instituto de Estudios de Momias en Bolzano, Italia. «Podíamos ver trozos y trozos de comida a simple vista.»

Aunque los investigadores habían examinado previamente los intestinos de Oetzi, esta fue la primera vez que pudieron examinar su estómago.

La razón es nada menos que grotesca.

Después de la muerte de Oetzi, el órgano se movió hacia arriba. No fue hasta 2009, 18 años después de que sus restos fueran descubiertos cerca de la frontera entre Italia y Austria, que un radiólogo los detectó detrás de la caja torácica. Y estaba lleno. Después de descongelar lentamente el cuerpo, el equipo tomó muestras y las rehidrató.

Casi la mitad del contenido estomacal se identificó como grasa corporal de una cabra montés, una cabra salvaje que aún vive en los Alpes. Eso es mucha grasa. Pero los científicos creen que el hallazgo tiene sentido.

«Es un ambiente duro», dijo Maixner, quien ha subido al sitio frío y ventoso donde se encontró a Oetzi. «Tenían que estar preparados. Tenían que tener alimentos que les dieran la energía necesaria (para sobrevivir).»

Albina Hulda Palsdottir, arqueozoóloga de la Universidad de Oslo, cree que los hallazgos son muy valiosos.

«Están tratando de usar todos los métodos de la caja de herramientas para responder a esta pregunta realmente importante de qué comían realmente las personas», dijo.

Ahora, Maixner y su equipo esperan reconstruir la composición de las bacterias y otros microorganismos que vivían en el intestino del Hombre de Hielo, y ver en qué difiere de lo que muestran las personas modernas.

«Oetzi siempre es interesante», dijo Hulda Palsdottir. «Ya nos ha contado muchas cosas.»

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Emiliano Rodríguez Mega es el pasante de Salud y Ciencia de AP. Síguelo en Twitter: @mapache_rm

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