Publicado el Deja un comentario

El continente australiano

El continente australiano es uno de los principales continentes de la Tierra. Abarca la parte continental de Australia, el estado insular de Tasmania al sur y la isla de Nueva Guinea al norte.

Mapa del continente australiano
El color azul claro muestra la forma aproximada del continente australiano.

Continentes de la Tierra

En la mayoría de los casos, los continentes de la Tierra incluyen: Europa, Asia, África, América del Norte, América del Sur, Antártida y Australia. Europa y Asia son técnicamente la misma masa de tierra llamada Eurasia, pero la mayoría de los modelos los separan.

La nación de Australia no debe confundirse con el continente de Australia, que incluye a otros países. Además, Nueva Zelanda no es parte del continente australiano como muchos esperan. Nueva Zelanda en realidad se encuentra en su propio continente geológico llamado Zealandia. Este continente, en su mayoría sumergido, no se conecta con Australia. Su punto más cercano está a solo 25 km al este.

Continente australiano

A diferencia de Zealandia, el continente australiano está principalmente por encima del nivel del mar actual. Se compone de tres masas de tierra contiguas principales. Son Nueva Guinea, Australia continental y el estado insular de Tasmania. El punto más al norte del continente es la parte norte de Nueva Guinea en los trópicos. Esta isla está separada del continente australiano por los mares poco profundos del Estrecho de Torres y el Mar de Arafura. Tasmania, al sur del continente australiano, está separada por el estrecho de Bass, de poca profundidad.

Zonas climáticas& Paisajes

El continente australiano tiene una superficie total de 8,56 millones de kilómetros cuadrados (3.310.000 millas cuadradas). Nueva Guinea a Tasmania abarca muchas zonas climáticas, desde tropicales o ecuatoriales en el norte hasta templadas en el sur.

Los paisajes son variados. En Nueva Guinea existen altas montañas y selvas tropicales. En Australia continental existen cordilleras montañosas más pequeñas, desiertos, pastizales y bosques tropicales a templados. Tasmania al sur es una isla montañosa con grandes áreas de selva tropical templada. El continente se encuentra principalmente en el centro de la Placa Indo-Australiana, por lo que no tiene regiones volcánicas activas a diferencia de todos los demás continentes geológicos.

Historia

Una vez parte del gran continente de Gondwana, el continente australiano se separó hace unos 96 millones de años. Durante la mayor parte de su viaje, Australia, Nueva Guinea y Tasmania han sido una masa terrestre continua. Solo en los últimos 10.000 años el nivel del mar ha aumentado lo suficiente como para separar Tasmania de Nueva Guinea.

Más lejos

Otras áreas en el continente australiano incluyen: La isla de Seram, la isla más grande de Indonesia y la isla de Timor. Tanto Seram como Timor han experimentado el mayor levantamiento debido a que se encuentran por encima de la subducción de la Placa del Pacífico debajo de la placa australiana. Mientras que Nueva Guinea es la parte más septentrional del continente, y la más tropical, la altitud de las tierras altas de Nueva Guinea tiene un efecto de enfriamiento. Muchos animales y plantas que alguna vez fueron comunes en el continente australiano ahora sobreviven solo aquí debido al calentamiento del continente australiano mientras viajaba hacia el norte hacia una zona más árida.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.