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El mesotelioma

Predicción y tratamiento de la supervivencia

La supervivencia notificada para los pacientes de mesotelioma ha sido relativamente precaria, con un rango en la mayoría de los casos de 9 a 18 meses, con tratamiento o sin este. Los factores utilizados para predecir la supervivencia incluyen el subtipo epitelial, el compromiso de los ganglios linfáticos regionales (mediastínicos) y el tamaño del tumor. La capacidad de extirpar completamente el tumor en la cirugía y el uso de multimodalidad (cirugía, quimioterapia y radioterapia) en algunos enfoques de terapia combinada también pueden influir en la supervivencia.

Los avances en la terapia multimodal han incluido el uso de una clase de fármacos quimioterapéuticos conocidos como antimetabolitos de folato. El medicamento más común que se usa en esta clase es el pemetrexed, que es más efectivo cuando se combina con agentes a base de platino, como el cisplatino. Estos medicamentos se pueden administrar como tratamiento definitivo a pacientes que no son candidatos quirúrgicos, y hasta el 50 por ciento de las personas tratadas pueden responder con detención y contracción del tumor y una supervivencia modestamente mejorada. En los ensayos clínicos se evaluó el uso de estos medicamentos antes de la cirugía (terapia neoadyuvante). El peso de la evidencia indica que la extirpación quirúrgica del tumor es importante para mejorar la supervivencia, pero solo si la cirugía se incluye con otras terapias. Se debe tener cuidado al determinar si un paciente debe someterse a cirugía, ya que muchos pacientes son de edad avanzada.

La extirpación del tumor por sí sola de las superficies en las que está creciendo (un procedimiento conocido como pleurectomía) puede ser mejor en pacientes en estadio inicial. En los casos más avanzados, se puede requerir una operación más agresiva, la neumonectomía extrapleural (EPP). La EPP implica la extirpación del tumor, la pleura, el diafragma y el pericardio, con la reconstrucción de las dos últimas estructuras. El tumor crece en una superficie muy grande, por lo que el riesgo de recurrencia local después de la cirugía es alto. Se han evaluado muchas modalidades y se están utilizando para el tratamiento adyuvante (después de la cirugía), incluida la instilación de quimioterapia calentada (introducción gradual de un medicamento líquido en el tejido canceroso), la terapia fotodinámica (administración de un medicamento que se activa cuando el tejido canceroso se expone a cierta forma de luz) y varias formas de radioterapia. El control local de la administración de la terapia puede hacerse más preciso mediante el uso de técnicas de radioterapia conformada computarizada, como la radioterapia de intensidad modulada, en la que se utiliza una TC tridimensional para guiar la administración de dosis muy precisas de radiación al tumor o a partes del tumor. La terapia con campo de tratamiento tumoral (TTF), en la que se utiliza un campo eléctrico para alterar la división celular tumoral, puede administrarse en combinación con ciertos agentes quimioterapéuticos para combatir el mesotelioma pleural maligno.

Se han intentado varios enfoques experimentales para el tratamiento que aprovechan la presencia de dianas biológicas o moleculares. Algunos objetivos futuros prometedores identificados en estudios clínicos han incluido proteínas (por ejemplo, mesotelina) que se encuentran comúnmente en las células del mesotelioma. También se han investigado factores de crecimiento, fármacos antiangiogénicos, que bloquean el crecimiento de los vasos sanguíneos tumorales, y moléculas que estimulan la muerte celular programada (apoptosis).W. Roy Smythe

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