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Evolucionamos Para Comer Carne, Pero ¿Cuánto Es Demasiado?

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Allison Aubrey/NPR

la dieta Paleo promotor de John Durant excavaciones en algunas costillas.

Allison Aubrey/NPR

no contraer John Durant en un empate. Los zapatos también son opcionales. Ha cambiado la vida de cubículo por algo un poco salvaje: Promover la dieta y el estilo de vida de nuestros antepasados del paleolítico. Está blogueando y escribiendo un libro sobre su enfoque.

«Durante millones de años, no tuvimos un problema de obesidad porque comimos alimentos a los que nuestro metabolismo estaba adaptado», dice Durant, alimentos como tubérculos, pescado y, por supuesto, carne roja.

«Éramos activos y vivíamos un estilo de vida saludable», dice. Durant es una de las muchas personas que siguen la popular dieta paleo cargada de carne. Empaqueta su congelador con carne de venado y ha encontrado muchos lugares cerca de su casa en Manhattan para comprar huesos de médula ósea y carnes de órganos, así como articulaciones de barbacoa paleo amigables para una comida fuera.

Pero la medicina moderna nos dice que demasiada carne es mala para nosotros, así que, ¿qué debe hacer un consumidor?

Durante un entrenamiento en un gimnasio de CrossFit, un lugar de reunión para muchos entusiastas de la paleo, Durant me dijo que ya no es un desafío para él evitar la avalancha de panecillos y pizza en cada esquina de la calle. El enfoque paleo consiste en eliminar los granos y los alimentos procesados, que son relativamente nuevos en la dieta humana. Y, como resultado, dice Durant, ya no recibe los picos y las caídas en su estado de ánimo, y se siente mejor.
Ahora, todos, desde la Sociedad Americana del Cáncer hasta la Asociación Americana del Corazón y escritores populares de comida como Mark Bittman, nos dicen que comamos menos carne roja.

Pero Durant dice que es una dieta a base de carne que fue fundamental para el desarrollo humano temprano. (Echa un vistazo a nuestro Libro de cocina irónico para viajeros del tiempo: Meat Lover’s Edition para obtener más información sobre esto.)

Mi colega Chris Joyce ha informado sobre cómo una dieta a base de carne nos ayudó a ser más inteligentes.

Y el paleoantropólogo John Hawks de la Universidad de Wisonsín, Madison, está de acuerdo: «Definitivamente evolucionamos para comer carne.»

«Cuando miramos los fósiles de Homo primitivo, vemos este aumento inmediato en el tamaño del cuerpo y también en el tamaño del cerebro», explica Hawks.

Pero eso fue entonces. Muy pocos hombres de las cavernas vivieron lo suficiente para contraer enfermedades cardíacas o cáncer. Estas son las razones por las que se nos dice que limitemos el consumo de carne roja ahora.

«Realmente comenzó a lo grande en el estudio Framingham en la década de 1950», dice Michael Thun, epidemiólogo de la American Cancer Society.

«Encontró una relación entre el colesterol total y las enfermedades cardíacas», dice Thun. A lo largo de los años, ha habido un debate sobre si el colesterol alto es una causa o simplemente un marcador de mayores riesgos de enfermedades cardíacas. Pero estudios como este ayudaron a levantar la bandera roja sobre los alimentos con alto contenido de colesterol, como la carne roja.

Entonces, la evidencia comenzó a aumentar de que las personas que comían porciones diarias de carne roja aumentaban sus riesgos de desarrollar ciertos tipos de cáncer. Para el cáncer de colon, los estudios muestran que las personas que comen más tienen aproximadamente el doble de riesgo en comparación con las personas que comen menos carne roja.

«Eso se ha encontrado en muchos estudios», dice Thun, » por lo que es bastante bien aceptado.»

El entusiasta paleo John Durant dice que ha pensado en estos estudios y ha escuchado a los expertos en salud, pero no está preocupado. Dice que muchas de las personas en estos grandes estudios epidemiológicos son sedentarias y tienen sobrepeso.

Puede estar comiendo más carne roja de la que recomiendan los expertos, pero cree que su estilo de vida paleo, que incluye correr descalzo en Central Park, lo ayuda a mantenerse delgado, activo y saludable. Y no está solo, el movimiento está atrayendo a algunos profesionales médicos.Debido a que no hay estudios de personas que han estado siguiendo la dieta paleo, dice Thun, es difícil de evaluar. «Simplemente no ha habido suficientes personas que coman un tipo de dieta paleolítica como para decirlo.»

En cuanto al resto de nosotros que queremos saber cuánta carne roja es demasiada, la mejor evidencia sugiere que reducir a dos o tres porciones a la semana es una buena guía.

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