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Federico Guillermo III

Federico Guillermo III, (nacido el 3 de agosto de 1770 en Potsdam, Prusia —fallecido el 7 de junio de 1840 en Berlín), rey de Prusia desde 1797, hijo de Federico Guillermo II. Descuidado por su padre, nunca dominó su complejo de inferioridad resultante, pero la influencia de su esposa, Luisa de Mecklemburgo-Strelitz, con quien se casó en 1793, ocasionalmente lo alejó de su carácter esencialmente peatonal.

Su política de neutralidad en las Guerras de la Segunda y Tercera Coaliciones aceleró el declive del prestigio de Prusia. Las reformas internas antes de la Batalla de Jena anticiparon reformas posteriores sin, sin embargo, alterar la estructura absolutista del Estado. Hasta 1807 se aferró al gobierno tradicional del gabinete, influenciado por personajes mediocres. Después del colapso militar de 1806-07 y la pérdida de todas las provincias al oeste del río Elba, finalmente se dio cuenta de que Prusia tendría que hacer cambios decisivos. Por lo tanto, sancionó las reformas propuestas por estadistas prusianos como Karl Stein y Karl von Hardenberg, pero estas equivalían solo a una reforma de la burocracia superior, no de la prerrogativa real. El rey nunca perdió el temor de que la reforma pudiera llevar al «jacobinismo», y no podía tolerar a hombres sobresalientes como asesores. Durante la Guerra de Liberación (1813-15) permaneció alejado del ardor de su pueblo, siempre subordinado al emperador ruso Alejandro I y en armonía con el estadista austriaco Klemens von Metternich. En la crisis del Congreso de Viena sobre la partición de Sajonia, se puso del lado de Alejandro I, llevando así a Prusia al borde de la guerra contra Inglaterra, Francia y Austria (enero de 1815). El compromiso final permitió a Prusia adquirir la provincia del Rin, Westfalia y gran parte de Sajonia. En contraste con estas ganancias territoriales, los últimos 25 años del reinado de Federico Guillermo muestran una tendencia a la baja de la fortuna de Prusia, a la que sus limitaciones personales contribuyeron en gran medida.

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