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Gusanos redondos

Introducción:

Los gusanos redondos se conocen comúnmente como ascáridos y son los parásitos más comunes que se encuentran en los perros.1 Hay básicamente 4 especies de nematodos que pueden afectar a perros y/o gatos: Toxocara canis, Toxocara leonina, Toxocara cati y Baylisascaris procyonis (nematodos de mapache).1 Los nematodos viven un promedio de 4 meses y tienen un ciclo de vida que va desde los 14 días hasta los 80 días, dependiendo de la especie.

La distribución geográfica de Toxocara spp. está muy extendido en la población de mascotas de todo Estados Unidos. Se estima que más del 25% de los gatos han dado positivo para Toxocara canis y más del 30% de los perros menores de 6 meses están desprendiendo huevos de Toxocara canis.1 Algunos estudios han demostrado que prácticamente todos los cachorros nacen infectados con T. canis.1 El gusano redondo del mapache Baylisascaris procyonis se encuentra ocasionalmente en perros y en otros animales salvajes.

Ciclo de vida:

Los perros se infectan al ingerir un huevo que contiene una larva de un entorno contaminado, la ingestión de otros animales cuyos tejidos están infectados con larvas, o por transmisión transplacentaria de larvas de la madre a las crías antes del nacimiento.1 La transmisión transplacentaria ocurre en infecciones por T. canis y no en infecciones por T. cati o T. leonina. Los huevos se pasan en las heces de un perro infectado y contendrán una larva infecciosa dentro de las próximas dos semanas en el ambiente. Las larvas infectivas serán ingeridas por el perro, ya sea directamente como un huevo del ambiente contaminado o secundariamente por la ingestión de un animal que ya contiene larvas infectivas. Cuando el huevo infeccioso se ingiere directamente, el huevo viajará a la primera parte del intestino y eclosionará, liberando a las larvas para que migren a través del hígado y los pulmones. Las larvas serán transportadas por la tráquea al toser y serán tragadas para desarrollarse en el intestino delgado. Las larvas madurarán en la etapa adulta una vez en la pequeña intestine.ge. Las larvas se pueden encontrar en el intestino del perro aproximadamente 8 días después de la infección. Las lombrices intestinales T. leonina son únicas de las otras especies, ya que no migran fuera del tracto intestinal. El gusano redondo del mapache B. procyonis es similar a T. canis y T. cati; sin embargo, tienden a invadir el sistema nervioso central. B. procyonis se puede albergar en el tracto intestinal del mapache o canino. Los huevos que no tienen tiempo para quedar embrionados se pueden pasar a las heces de un perro infectado incapaz de madurar en la etapa de larva infecciosa. Un cachorro no nacido se infectará con T. canis por las larvas que pasan transplacísticamente antes del nacimiento, donde las larvas esperan en los tejidos hepáticos y pulmonares hasta que nace el cachorro. Una vez que nace el cachorro, las larvas proceden con la migración a través de los tejidos y finalmente se asientan en el intestino después de haber tosido y tragado.

El tiempo desde que un perro está infectado con un parásito hasta que se detecta el parásito se conoce como el período prepatente. El período prepatente puede variar dependiendo de la especie de lombriz.1 Toxocara canis, que se encuentra comúnmente en perros y gatos, tiene un período de prepatencia de 14 a 28 días. El período prepatente de Toxocara cati es típicamente de alrededor de 56 días y Toxocara leonina varía de 56 a 80 días. Baylisascaris procyonis tiene un período prepatente de 49 a 70 días en el mapache y de 28 a 35 días en otros animales como perros y otros animales salvajes.

Estado de la enfermedad:

La enfermedad causada por la lombriz intestinal T. canis es más grave en las crías jóvenes y menos frecuente en los perros adultos. Las infecciones repetidas pueden ocurrir si ingieren larvas infecciosas. Los cachorros nacidos con infección por lombrices intestinales pueden tener problemas de crecimiento, pelaje pobre, apariencia de vientre de olla y ahorro enfermo. Las infecciones graves pueden provocar la muerte aguda de los cachorros de pocos días de edad. Los cachorros con infecciones fetales pesadas pueden vomitar grandes cantidades de gusanos alrededor de los 4 a 6 meses de edad, lo que puede ser angustioso para el dueño de la mascota. La lombriz intestinal T. cati puede causar una apariencia de vientre de olla en los gatitos y un mal ahorro. Los gatos son susceptibles a infecciones a lo largo de su vida con vómitos como el signo más común visto. La especie de lombrices intestinales T. leonina no está asociada con enfermedades clínicas en mascotas. El gusano redondo del mapache B. procyonis puede causar síntomas gastrointestinales leves, como enteritis (inflamación del intestino delgado) o diarrea similar a otras infecciones por lombrices intestinales en perros adultos. La patología más grave causada por B. procyonis son los signos neurológicos debidos a la migración del gusano al sistema nervioso central. La obstrucción intestinal dramática puede ocurrir con cargas elevadas de lombrices intestinales. Algunas infecciones por lombrices intestinales pueden ser asintomáticas y detectarse incidentalmente en una prueba de heces.

Diagnóstico:

La flotación fecal con centrifugación es la prueba más común utilizada para identificar óvulos o huevos de gusanos redondos adultos presentes en el intestino. Identificar visiblemente los gusanos en las heces o en el vómito es común, especialmente en los cachorros. El Consejo de Parásitos de Animales de Compañía (CAPC, por sus siglas en inglés) recomienda que los cachorros y gatitos se sometan a pruebas con más frecuencia para detectar infecciones por lombrices intestinales que los perros y gatos adultos.1 La reinfección es posible, especialmente si un área donde la mascota visita está altamente contaminada. Los gusanos redondos se detectan simplemente por flotación fecal con centrifugación debido a que los huevos son menos densos y flotan fácilmente. Además, los nematodos producen huevos en abundancia. Una sola hembra adulta T. canis puede producir hasta 85.000 -200.000 huevos en un día. Las pruebas ELISA fecales diagnostican la infección mediante la detección de antígenos o una proteína en particular producida por gusanos machos y hembras inmaduros de todas las especies de lombrices intestinales, lo que permite la detección temprana de enfermedades e infecciones de un solo sexo.2

Tratamiento:

Hay una serie de productos aprobados para el tratamiento de infecciones por Toxocara spp en perros y gatos. Algunos productos están formulados específicamente solo para parásitos intestinales, mientras que otros están formulados en combinación con la prevención del gusano del corazón. Se recomienda encarecidamente que los cachorros y gatitos se desparasiten cada 2 semanas a partir de las 2 semanas de edad para eliminar cualquier infección existente y contaminación ambiental. Se recomienda que la madre y su camada sean desparasitadas al mismo tiempo. Hay varios horarios de desparasitación seguidos entre los veterinarios en los Estados Unidos. La mayoría de los productos utilizados para tratar a T. canis tratarán a B. procyonis, aunque ninguno está etiquetado para el parásito.

La protección del medio ambiente mediante la eliminación rápida de las heces, la prevención de las tendencias a buscar excrementos al caminar con correa o mantenerse en un patio cercado, y la administración mensual de desparasitación son formas de controlar y prevenir las infecciones por lombrices intestinales. Limpiar el ambiente de las heces para evitar que los huevos se vuelvan infecciosos es crucial porque los huevos de lombrices intestinales se pueden encontrar en grandes cantidades, son muy resistentes y pueden vivir durante años en el ambiente. Las medidas extremas, como pavimentar un área, eliminar por completo la capa superficial del suelo, las quemaduras controladas de las áreas contaminadas o el tratamiento con vapor, han demostrado eliminar o destruir eficazmente los huevos de lombrices intestinales en el medio ambiente.

Salud pública:

Los nematodos pueden representar riesgos graves para la salud pública. Toxocara spp y B. procyonis son capaces de ser zoonóticos o infectar a los seres humanos. Los niños son los más comúnmente infectados debido a la ingestión de huevos infecciosos de un ambiente contaminado, una caja de arena, playa, parque infantil, parque, etc. Síndromes identificados incluyen visceral larvas migrans, neural larva migrans ocular larva migrans, y el desarrollo de dolor abdominal crónico. Las larvas migratorias viscerales se utilizan para describir una infección por lombrices intestinales que se encuentra en los órganos de una persona. Migración de larvas neurales describe una condición en la que las larvas migran a los tejidos neurales de una persona. Por último, la larva ocular migrans ocurre cuando la larva infecta el ojo de una persona.

El sitio web de CAPC y el sitio web Mascotas y parásitos de CAPC son recursos confiables para obtener información adicional sobre los gusanos redondos y su mascota.

1. CAPC guideline: ascarid. Companion Animal Parasite Council. https://www.capcvet.org/guidelines/ascarid/

(Accessed 24 August 2018)

2. IDEXX. Clinical reference guide for Fecal Dx antigen testing. https://idexxcom-live-b02da1e51e754c9cb292133b-9c56c33.aldryn-media.com/filer_public/3a/35/3a35d7d7-fe55-427f-94c3-9ed9ff1a8218/fecal-dx-clinical-ref-guide.pdf (Accessed 21 August 2018).

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