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Ingeniería Civil: más Fácil de Entender, Más a la Derecha

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Cuando bromeo sobre por qué la gente debería entrar en ingeniería civil, generalmente digo porque es la rama más fácil de la ingeniería. Y desde una perspectiva técnica, es cierto. Nunca tendrás que hacer una transformada de Laplace o encontrar que las ecuaciones con números imaginarios son la forma más fácil de entender el sistema. A menos que te adentres en la ciencia de los materiales, no tendrás que entender mucho a nivel molecular. A menos que sea un ingeniero estructural, no tendrá que hacer mucho en el camino de la mecánica. No tendrá que preocuparse por diseñar y construir cosas con dimensiones precisas de hasta la milésima de pulgada. Ingeniería civil tiene tolerancias bastante altas. A nadie de aquí le echaron una manguera por estar apagado por 10 nanómetros.

Las matemáticas detrás de la ingeniería civil no son realmente muy difíciles. Si entiendes geometría simple y álgebra, ya sabes la mayor parte de lo que se necesita. Muchas cosas que hacemos, como el diseño de drenaje, se ocupan de sistemas caóticos como el flujo de agua turbulento, que se explican mejor por relaciones empíricas elaboradas hace mucho tiempo. Como cualquier otra cosa, algunas personas tienen un talento natural para ver cómo se debe diseñar una carretera, un ferrocarril, un sistema de drenaje u otras instalaciones. Pero una vez que hemos presentado, los cálculos para ver si funciona son mucho más simples, al menos en mi mente, que está tratando de analizar algo así como un circuito integrado o un arriostrados excéntricamente marco.

Sin embargo, la ingeniería civil es única en el sentido de que el público desempeña un papel importante en el funcionamiento diario de nuestros sistemas. Considere, por ejemplo, el sistema eléctrico de su casa o apartamento: se le da un voltaje, disponible en ubicaciones fijas, con la interfaz diseñada para que sea casi imposible hacerlo mal. O tomar un avión o una planta química: el uso de la cosa está restringido a un pequeño grupo de personas entrenadas. O algo como una computadora o un televisor: un conjunto extremadamente limitado de funciones está disponible para el usuario típico (alguien que no las desarma).

Por otro lado, considere una carretera: prácticamente cualquier persona puede obtener una licencia, y cuando sale a la carretera, puede hacer muy bien cerca de cualquier cosa que le plazca; casi todo el mundo, de cualquier edad, es potencialmente un peatón. O tome un sistema de alcantarillado sanitario: la gente puede, y pondrá, todo tipo de cosas en una alcantarilla además de las aguas residuales. O un paso de nivel: es casi imposible mantener físicamente a la gente fuera de un cruce de ferrocarril cuando viene un tren.

Esto significa que una gran parte de la ingeniería civil está tratando de entender el comportamiento humano. Un diseño puede tener un sentido perfecto desde una perspectiva técnica, y no desde una perspectiva humana. Hay muchos ejemplos clásicos de diseños que son nominalmente mejores en el sentido técnico, pero peores en la práctica. Un caso que se encuentra con frecuencia en los Estados Unidos es el cruce de peatones que falta, una intersección en la que solo se proporcionan cruces de peatones en tres de los cuatro accesos. Este diseño funciona técnicamente en el sentido de que aumenta la capacidad automática de la intersección al eliminar un movimiento peatonal conflictivo o que consume mucho tiempo, pero en la práctica pone una cantidad peligrosamente grande de fe en el peatón para ejecutar su parte del sistema de acuerdo con el plan.

Los botones Beg, especialmente en áreas peatonales de gran volumen, son otro diseño que, um, pide ser violado. Sin duda, ha cruzado la calle imprudentemente al encontrarse con tales intersecciones. Las estaciones de tránsito que solo permiten la entrada en un extremo de la plataforma cuando el otro extremo también serviría para los movimientos peatonales deseados son otro ejemplo. Estos no son buenos diseños y el hecho de que el movimiento de peatones sea ilegal no mejora el diseño. No diseño de una estufa de cocina que establece las paredes de fuego de si está demasiado alto y, a continuación, dependen de que el usuario no subir el volumen demasiado alto.

La amplia interfaz con el público es uno de los aspectos más desafiantes de la ingeniería civil, y puede ser tentador intentar ignorarlo. Sin embargo, en última instancia, necesitamos relacionar mejor nuestros diseños con el comportamiento esperado, porque eso determinará realmente el éxito de un proyecto.

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