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La Mejor Escuela de Música Absoluta #1 para Ti (y por qué no puedo decirte qué es)

Esta es una publicación invitada de Matthew Ardizzone, Decano Asociado de Admisiones de Eastman & Gestión de inscripciones.

Director de admisiones de Eastman (no en la foto) sobre por qué las clasificaciones universitarias "get his goat""get his goat"

Director de admisiones de Eastman (no en la foto) sobre por qué las clasificaciones universitarias «get his goat»

Noticias de Estados Unidos & Informe mundial recientemente salió con su muy esperada clasificación anual de colegios y universidades. Ahora que las escuelas de música ya no están clasificadas por separado por el Informe, tiendo a ver esta lista con mayor desconcierto que antes. Claro, miro para ver cómo sale la institución matriz de Eastman, la Universidad de Rochester (empatada en el puesto #29 este año) y cómo se desarrolló el concurso Princeton vs Harvard para el 1er lugar. Pero entonces no puedo evitar preguntarme – ¿y qué? ¿Qué hay en un ranking de todos modos? ¿Y cómo te ayudan a ti, el estudiante que va a la universidad, a encontrar las mejores escuelas para ti?

Las escuelas de música podrían considerarse afortunadas de estar en un «nicho de mercado» en el que no anticipamos sin aliento un solo ranking nacional de alto perfil. Pero a menudo me preguntan cómo se clasifica Eastman entre otras escuelas de música. Y a veces me sorprende cuando pregunto a los solicitantes por qué eligieron aplicar a Eastman y rápidamente dicen: «¡es una de las mejores escuelas de música!»Es cierto – ha habido listados más recientes en los que lo hemos hecho muy bien. Pero en comparación con US News & World Report, muchas de estas otras clasificaciones carecen de sentido de rigor analítico. Eso podría parecer algo extraño para mí decirlo como director de admisiones de una escuela de música con una reputación internacional excepcionalmente fuerte. La Guía Fiske de Universidades de 2011 incluyó a Eastman como uno de los mejores programas de música de pregrado (esa lista no está disponible en línea). Y éramos la «escuela de música más popular» en 2008 según Kaplan/Newsweek. Eso fue gratificante, y apreciamos el reconocimiento de nuestro plan de estudios de liderazgo artístico. De acuerdo con el ranking de Estudiantes Exitosos, estamos en el # 5 entre las 25 mejores escuelas de música, y si nos fijamos en BestSchools.org, somos el número 11. Muchas otras listas se pueden encontrar con una búsqueda en Internet, y cada una tiene sus propios sesgos, y en su mayoría reordenan la misma lista de escuelas, que de ninguna manera es una lista exhaustiva de las opciones que existen.

Aunque no hay un solo ranking de alto perfil que todas las escuelas de música aspiren a dominar, estos otros rankings aún infectan el mundo de las admisiones musicales, desafortunadamente causando confusión en su mayoría. Dos ejemplos recientes son el ranking de «escuelas de música» de USA Today (que no debe confundirse con «escuelas de música» o conservatorios, aparentemente) y la «Guía de Escuelas de Música» de Musical America, que debo apresurarme a aclarar es realmente una lista de anunciantes y no una clasificación.

En el primer caso, la metodología parece clara, y la lista lo confirma. Se trata de universidades que ofrecen la música como una materia que se puede estudiar, y es una lista formidable de instituciones de educación superior con una sólida reputación. Pero la mayoría de las escuelas de esta lista no ofrecen el título profesional, la licenciatura en música. Así que si ese es el título que estás buscando para tus estudios de pregrado, esta lista no te ayuda en absoluto.

Así que vamos al grano. Si no puedes confiar en las clasificaciones, ¿cómo sabes qué escuelas son «las mejores» para ti? Y como decano de admisiones de Eastman, ¿no creo que Eastman es la mejor escuela de la historia? Bueno, tal vez, pero esto es lo que puedo decirte con absoluta certeza: Eastman es la mejor escuela de música para los estudiantes que tendrán éxito en nuestro plan de estudios y prosperarán en nuestro entorno. Y esto es cierto para cualquiera de las muchas escuelas excelentes que hay.

No hay escasez de buenas escuelas de música con excelentes profesores, incluso de «clase mundial», impresionantes instalaciones y salas de espectáculos, y amplias oportunidades de actuación. Varias escuelas pueden reclamar estas cosas en varios grados. Pero también deberíamos ser capaces de demostrar lo que nos separa unos de otros. Desenterrar estas distinciones te permitirá descubrir la «mejor» escuela para ti.

Dado que nadie va a compilar una lista personalizada de las diez mejores escuelas para usted, perfeccionar su lista requerirá un poco de trabajo por su parte. Hacerte estas preguntas podría ayudarte a empezar:

  • ¿En qué tipo de entorno es más probable que prospere? Las escuelas de música vienen en muchas formas y tamaños. Hay conservatorios independientes, conservatorios y escuelas de música que forman parte de un colegio o universidad, campus urbanos, ciudades pequeñas o entornos rurales, etc.
  • ¿Qué tipo de experiencia académica quiero tener fuera de mis clases, conjuntos y la sala de práctica? ¿Cómo de desafiado quiero estar en mi requisito de artes liberales? ¿Soy alguien que tomará el requisito mínimo absoluto, preferiblemente en clases pobladas por otras carreras de música impartidas por profesores adjuntos que se dan cuenta de que estoy más enfocado en otra cosa? ¿O quiero tomar mis clases académicas en un entorno universitario en el que estaré «nadando con los otros peces» en un entorno académico más desafiante? Esto podría ayudarte a orientarte hacia un conservatorio independiente o hacia un conservatorio o escuela de música que forme parte de una universidad o facultad de artes liberales.
  • ¿A quién conozco que ha asistido a una escuela de música? ¿Hay graduados de escuelas de música enseñando en mi escuela? ¿He hablado con ellos sobre sus experiencias y por qué me recomendarían o no ciertas escuelas?
  • Tengo acceso a representantes de escuelas de música a través de ferias universitarias, sesiones de información o foros en línea donde puedo hacer preguntas sobre el medio ambiente, la cultura, las ofertas de cursos, etc., y la pregunta más importante: ¿qué distingue a tu escuela de otras escuelas de música?
  • Sin duda, su profesor privado, director de ensamble y / o profesor de música de la escuela debe tener recomendaciones basadas en su experiencia. A menudo, estas recomendaciones se basan en un fuerte sentido de lealtad a un maestro en particular y puede tratarse más o menos de una escuela en su conjunto. Así que asegúrate de que, cuando tengas esta conversación, te dediques un poco a la pregunta de por qué tu maestro piensa que una escuela en particular es una buena opción para ti.
  • El costo es, por supuesto, una fuente de gran preocupación para la mayoría de las familias. Pero mi primer consejo es armar su lista de «las mejores escuelas para usted» sin incluir el costo como factor. Luego, revise su lista y pregúntese si ha incluido escuelas que sabe que estarán financieramente a su alcance. La verdad es que no sabrás lo que te costará cada escuela hasta que hayas sido admitido y tengas una oferta frente a ti. Muchas escuelas de música tienen becas basadas en el mérito y cada escuela considera la necesidad de manera diferente. Algunas escuelas se centrarán en satisfacer primero las necesidades demostradas, y otras estarán más orientadas al mérito. Muchos se encuentran en algún punto intermedio, satisfaciendo la necesidad «selectivamente» en función de los méritos del solicitante, pero también de las necesidades de inscripción de la escuela. Les insto a que no excluyan a las escuelas basándose únicamente en el «precio de etiqueta».

Una vez que haya ingresado a una lista de escuelas de interés, haga todo lo posible para familiarizarse con los lugares, las personas y las ofertas de esas escuelas. En un mundo perfecto, esto significaría visitar cada escuela. Las restricciones geográficas o financieras pueden limitar su capacidad para hacer esto, por supuesto. Así que elige tus visitas más importantes y comunícate con las oficinas de admisiones. Averigüe cuándo los representantes de la escuela podrían estar cerca de usted. ¿Puede la escuela recomendar a un ex alumno en su área que esté dispuesto a reunirse para tomar un café (¡su regalo!) y compartir su experiencia? ¿La escuela ofrece un foro en línea para hablar con personas de admisiones y/o estudiantes o profesores actuales? Es la escuela y/o sus estudiantes involucrados en las redes sociales, y puede conectarse allí y tener una idea de la comunidad, la vida estudiantil, etc. Facebook Instagram, Twitter, etc.? ¿Algún miembro de la facultad de la escuela visitará su área en un futuro cercano?

También recuerde que como solicitante de música, en última instancia, tendrá la oportunidad de audicionar en el campus en muchas de las escuelas a las que solicita. Aproveche esa visita para tratar de interactuar con los estudiantes actuales, observar un ensayo, etc. Usted estará audicionando a las escuelas tanto como ellos lo están audicionando a usted.

Y la próxima vez que me veas, por favor, no me preguntes cómo se clasifica Eastman entre las escuelas de música. Pregúntame qué nos distingue, y luego espera muchas preguntas sobre ti. Esa es una conversación que espero tener, y también es el tema de otras dos publicaciones de blog (¡ya que no pude encajar todo en una!).

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