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La UE está de acuerdo en la prohibición total de los pesticidas que dañan a las abejas

La Unión Europea prohibirá los insecticidas más utilizados del mundo en todos los campos debido al grave peligro que representan para las abejas.

Se espera que la prohibición de los neonicotinoides, aprobada por los países miembros el viernes, entre en vigor a finales de 2018 y significará que solo se pueden usar en invernaderos cerrados.

Las abejas y otros insectos son vitales para la producción mundial de alimentos, ya que polinizan tres cuartas partes de todos los cultivos. La caída del número de polinizadores en los últimos años se ha atribuido, en parte, al uso generalizado de plaguicidas. En 2013, la UE prohibió el uso de neonicotinoides en cultivos con flores que atraen a las abejas, como la colza oleaginosa.

Pero en febrero, un importante informe de los evaluadores científicos de riesgos de la Unión Europea (Efsa) concluyó que el alto riesgo para las abejas melíferas y las abejas silvestres se debía a cualquier uso al aire libre, ya que los pesticidas contaminan el suelo y el agua. Esto conduce a la aparición de pesticidas en flores silvestres o cultivos posteriores. Un estudio reciente de muestras de miel reveló contaminación global por neonicotinoides.

Vytenis Andriukaitis, comisario europeo de Salud y Seguridad Alimentaria, acogió con satisfacción la votación del viernes: «La comisión había propuesto estas medidas hace meses, sobre la base del asesoramiento científico de la Efsa. La salud de las abejas sigue siendo de suma importancia para mí, ya que afecta a la biodiversidad, la producción de alimentos y el medio ambiente.»

La prohibición de los tres neonicotinoides principales cuenta con un amplio apoyo público, con casi 5 millones de personas firmando una petición del grupo de campaña Avaaz. «Prohibir estos pesticidas tóxicos es un faro de esperanza para las abejas», dijo Antonia Staats de Avaaz. «Por último, nuestros gobiernos están escuchando a sus ciudadanos, a la evidencia científica y a los agricultores que saben que las abejas no pueden vivir con estos productos químicos y que no podemos vivir sin abejas.»

Martin Dermine, de Pesticide Action Network Europe, dijo: «Autorizar neonicotinoides hace un cuarto de siglo fue un error y llevó a un desastre ambiental. La votación de hoy es histórica.»

Sin embargo, los fabricantes de pesticidas y algunos grupos agrícolas han acusado a la UE de ser demasiado cautelosos y han sugerido que los rendimientos de los cultivos podrían caer, una afirmación rechazada por otros. «La agricultura europea sufrirá como resultado de esta decisión», dijo Graeme Taylor, de la Asociación Europea de Protección de Cultivos. «Tal vez no hoy, tal vez no mañana, pero con el tiempo los responsables de la toma de decisiones verán el claro impacto de eliminar una herramienta vital para los agricultores.»

La Unión Nacional de Agricultores (NFU) del Reino Unido dijo que la prohibición era lamentable y no estaba justificada por las pruebas. Guy Smith, vicepresidente de la NFU, dijo: «Los problemas de plagas que los neonicotinoides ayudaron a los agricultores a abordar no han desaparecido. Existe un riesgo real de que estas restricciones no hagan nada mensurable para mejorar la salud de las abejas, a la vez que comprometan la eficacia de la protección de los cultivos.

Un portavoz del Departamento de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales del Reino Unido dio la bienvenida a la prohibición, pero agregó: «Reconocemos el impacto que una prohibición tendrá en los agricultores y continuaremos trabajando con ellos para explorar enfoques alternativos.»En noviembre, el secretario de medio ambiente del Reino Unido, Michael Gove, anuló la oposición anterior del Reino Unido a una prohibición total de actividades al aire libre.

Los neonicotinoides, que son agentes nerviosos, han demostrado causar una amplia gama de daños a abejas individuales, como dañar la memoria y reducir el número de reinas.

Pero esta evidencia se ha fortalecido recientemente para mostrar el daño a las colonias de abejas. Otras investigaciones también han revelado que el 75% de todos los insectos voladores han desaparecido en Alemania y probablemente mucho más lejos, lo que provocó advertencias de «armagedón ecológico».

El profesor Dave Goulson, de la Universidad de Sussex, dijo que la prohibición de la UE era lógica, dado el peso de la evidencia, pero que las enfermedades y la falta de hábitats floridos también dañaban a las abejas. «Además, si estos neonicotinoides son simplemente reemplazados por otros compuestos similares, entonces simplemente estaremos dando vueltas en círculos. Lo que se necesita es avanzar hacia una agricultura verdaderamente sostenible», dijo.

A algunos expertos les preocupa que la exención para invernaderos signifique que los neonicotinoides serán arrastrados a cursos de agua, donde pueden dañar gravemente la vida acuática.

El profesor Jeroen van der Sluijs, de la Universidad de Bergen, Noruega, dijo que los neonicotinoides también se seguirán utilizando en el tratamiento de pulgas para mascotas y en establos y vehículos de transporte de animales, que representan aproximadamente un tercio de todos los usos: «La contaminación ambiental continuará.»

La decisión de la UE podría tener ramificaciones globales, según el profesor Nigel Raine, de la Universidad de Guelph en Canadá: «Los responsables políticos de otras jurisdicciones prestarán mucha atención a estas decisiones. Dependemos tanto de los agricultores como de los polinizadores para la comida que comemos. Pesticide regulation is a balancing act between unintended consequences of their use for non-target organisms, including pollinators, and giving farmers the tools they need to control crop pests.”

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