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Las fotos Virales Muestran Marcas Impactantes de una Alternativa Popular a las ventosas

Más de un año después de que Michael Phelps hiciera una ventosa de empuje posterior con puntos de moretones, un método de masaje alternativo, en el ojo público, las fotos de marcas dejadas por otra terapia antigua se volvieron virales recientemente en Facebook, con más de 11,000 reacciones y más de 24,000 acciones en cuestión de días:

Las fotos incluyen a una peluquera que recibió tratamiento para el dolor de espalda relacionado con pasar horas de pie. Las imágenes fueron publicadas por Hitesh Patel, un masajista certificado con sede en Leicester, Reino Unido, para advertir a las personas que eviten los comportamientos sedentarios que causan dolor en primer lugar.

Antes de que se tomaran las fotos virales, Patel usó una antigua técnica china llamada gua sha (o «raspado»), que encontró por primera vez hace unos 15 años cuando la fisioterapia tradicional no logró curar el codo de tenista que había desarrollado como resultado de su trabajo de masaje. Después de que un amigo realizara gua sha, la rápida recuperación de Patel lo inspiró a investigar la técnica. (Debido a que gua sha es una habilidad que se transmite de generación en generación, Patel dice, no recibió ninguna certificación especial para realizarla. Ahora de 43 años, Patel pasa la mayor parte de sus horas de trabajo practicando gua sha con los clientes.

WTF Es Gua Sha?

La técnica consiste en raspar la piel lubricada con aceite presionando una herramienta de bordes romos, que viene en diferentes formas, tamaños y materiales, a lo largo de los músculos. El proceso está diseñado para aflojar los músculos en áreas donde experimenta dolor, como la espalda y los hombros, aunque técnicamente se puede realizar en cualquier parte del cuerpo, incluso en la cara, según Patel.

Las marcas rojas que resultan del tratamiento muestran dónde el flujo sanguíneo se estancó y acumuló previamente, dice Patel.

Añade que en su experiencia, las personas con mala circulación suelen experimentar la mayor cantidad de enrojecimiento, que tiende a desaparecer en tres a siete días, pero que la práctica no siempre deja una marca.

¿Cuánto Duele?

Aunque Patel considera que el gua sha es más agresivo que la ventosa y el masaje, porque llega a tejidos aún más profundos, insiste en que el tratamiento terapéutico no es (siempre) tan doloroso como parece. Patel envía a sus clientes a casa con órdenes estrictas de practicar estiramientos prescritos, beber mucha agua y tomar un baño para promover la curación.

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¿Realmente Funciona Gua Sha?

Aunque la investigación de calidad sobre gua sha es escasa, los proveedores creen que podría funcionar creando un trauma artificial que desencadena una respuesta del sistema inmunitario y aumentando el flujo sanguíneo a los músculos y tejidos para facilitar la curación, según el DR. Robert Glatter, médico y profesor asistente de medicina de emergencia en el Hospital Lenox Hill de Northwell Health en Nueva York.

Algunos estudios sobre gua sha parecen apoyar la capacidad de la terapia para reducir el dolor de las personas, pero sus resultados podrían verse sesgados por el efecto placebo, según el Dr. Glatter. «No hay datos que demuestren que es realmente más útil que simplemente aplicar calor o hielo o tomar medicamentos como el ibuprofeno», dice.

¿Es Gua Sha peligroso?

Los tratamientos de Gua sha pueden causar varios efectos adversos: Si su médico raspa su piel con una herramienta antihigiénica, podría prepararlo para infecciones bacterianas que requieren antibióticos, algo que el Dr. Glatter ha visto antes en su consulta.

Además, una presión excesiva sobre los músculos podría desgarrar la membrana que los cubre. Aunque no lo ve a menudo en su consulta, el Dr. Glatter dice que este tipo de trauma tisular puede conducir potencialmente a hinchazón muscular y rabdomiolisis, también conocida como «rabdo», una afección rara pero potencialmente mortal en la que los músculos liberan una proteína que puede sobrecargar los riñones, según los Centros para el Control de Enfermedades de los Estados Unidos. (Es la misma cosa rara que puede plagar a los novatos que saltan a la acción.)

Si experimenta síntomas de rabdo después de someterse a gua sha, como dolor posterior al tratamiento que empeora, fiebre, mareos o presión, calor o enrojecimiento creciente en el área tratada, el Dr. Glatter dice que busque tratamiento médico LO antes posible.

En pocas palabras: ¿Debería Probarlo?

Gua sha está contraindicado para mujeres embarazadas y personas que toman anticoagulantes, son propensas a adelgazar la piel o las venas varicosas, o tienen antecedentes de accidente cerebrovascular o epilepsia, dice Patel. Pero eso no quiere decir que sean malas noticias para todos.

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«Para las personas que no quieren tomar medicamentos tradicionales y están buscando métodos alternativos o complementarios para aliviar el dolor, es algo razonable intentarlo», Dr. Glatter dice de gua sha que se realiza en condiciones sanitarias, idealmente con herramientas de un solo uso. «Pero se necesita más investigación para determinar si realmente va a ayudar a largo plazo.»

Es por eso que prefiere que los pacientes primero prueben soluciones respaldadas por la ciencia, como estiramientos, ejercicio y/o fisioterapia, que pueden requerir más esfuerzo que recibir un masaje alternativo, pero es más probable que brinden alivio del dolor a largo plazo.

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Elizabeth narinsElizabeth Narins es una escritora residente en Brooklyn, NY y ex editora sénior de Cosmopolitan.com, donde escribió sobre fitness, salud y más.

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