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Lo mejor del Año pasado: Los mejores artículos de Medical Xpress de 2018

21 de diciembre de 2018

por Bob Yirka, Medical Xpress

informe
Esta imagen microscópica electrónica de dos viriones del virus de Epstein Barr (partículas virales) muestra capsidos redondos , material genético recubierto de proteínas, vagamente rodeados por la envoltura de la membrana. Crédito: DOI: 10.1371 / diario.pbio.0030430.g001

Fue un buen año para la ciencia médica, ya que un equipo del Cincinnati Children’s Hospital Medical Center informó que el virus de Epstein-Barr podría estar relacionado con siete enfermedades graves. Mejor conocido por causar mononucleosis, también se encontró que desempeña un papel en el lupus sistémico, eritematoso, esclerosis múltiple, artritis reumatoide, artritis idiopática juvenil, enfermedad inflamatoria intestinal, enfermedad celíaca y diabetes tipo 1.

Y un equipo con miembros de la Universidad de Milán y la Universidad de Pavía descubrió que el ejercicio en las piernas es fundamental para la salud del cerebro y del sistema nervioso. En su estudio con ratones, los investigadores encontraron que restringir el movimiento durante un período de 28 días condujo a una reducción del número de células madre neuronales en un 70 por ciento, y las neuronas no maduraron completamente.

Un equipo de la Universidad de Reading descubrió que los niños bilingües que hablaban su lengua materna en casa tenían una inteligencia superior a la de los que hablaban un solo idioma. Descubrieron que los niños turcos que hablaban un idioma en la escuela y otro en casa obtuvieron mejores calificaciones en las pruebas de coeficiente intelectual.

Y un equipo de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford anunciaron que habían desarrollado una «vacuna» contra el cáncer que eliminaba los tumores en ratones. Inyectar pequeñas cantidades de agentes inmunoestimulantes directamente en tumores sólidos hizo que el sistema inmunitario atacara a los tumores, lo que resultó en la eliminación de todos los rastros de ellos, incluidas las células distantes que habían hecho metástasis.

Además, un equipo combinado de investigadores de la Universidad de Aberdeen y la Academia China de Ciencias anunció que el consumo de grasa es la única causa de aumento de peso. En su estudio con ratones, descubrieron que el azúcar y los carbohidratos no provocaban aumento de peso, sin importar cuánto se consumiera.

Y un equipo con miembros de Sudáfrica y Alemania descubrió que los hábitos de calzado influían en el desarrollo de las habilidades motoras de los niños y adolescentes. Al estudiar a niños en Sudáfrica, descubrieron que los niños que iban descalzos en su mayoría desde los seis hasta los 10 años desarrollaron mejores habilidades motoras. Encontraron que ir sin zapatos mejoró el equilibrio y los hizo mejores jerseys.

Además, un estudio dirigido por Eric Brewe de la Universidad de Drexel mostró que nuevas partes del cerebro se activan después de que los estudiantes aprenden física. Descubrieron que una parte del cerebro que normalmente no se asocia con el aprendizaje de la ciencia se activa cuando los estudiantes trabajan en problemas de física. Su estudio usando IRMF mostró que el aprendizaje de la física activaba la corteza prefrontal lateral dorsal.

Y un equipo de la Facultad de Medicina de la Universidad de Cincinnati descubrió que un ritual para hombres judíos ortodoxos puede ofrecer beneficios para el corazón. Descubrieron que la práctica de usar tefilín durante las oraciones diarias podría ofrecer algunos beneficios cardiovasculares. El tefilín implica envolver firmemente el brazo no dominante con una correa, que podría ser protectora contra la lesión por reperfusión isquémica aguda.

Otro equipo de investigadores llegó a los titulares el año pasado cuando anunciaron que los suplementos de vitaminas y minerales más populares no brindan beneficios para la salud. El grupo con los miembros de San El Hospital Michael y la Universidad de Toronto llevaron a cabo una revisión sistemática de vitaminas y suplementos populares durante los años 2012 a 2017 y encontraron que la mayoría no ofrecía ningún beneficio positivo.

Además, un equipo de UC Davis reveló imágenes humanas del primer escáner de cuerpo total del mundo. Llamado EXPLORADOR, el sistema de imágenes captura imágenes en 3D de todo el cuerpo humano a la vez. Las imágenes se pueden ver como una figura giratoria con órganos internos en exhibición. Los investigadores combinaron escáneres PET y TC para crear el nuevo sistema e informes de que las capturas de imágenes tardan solo unos segundos.

Y un equipo del Instituto Max Planck de Ciencias Cognitivas y Cerebrales Humanas descubrió que los cerebros de los pianistas de jazz y clásicos funcionan de manera diferente. Treinta músicos profesionales se dedicaron a ejercicios de piano mientras los investigadores estudiaban sus ondas cerebrales utilizando sensores EEG conectados a sus cabezas. Los investigadores encontraron que los diferentes géneros musicales requieren que los músicos tomen diferentes enfoques para planificar y sopesar los pasos involucrados en tocar el piano.

Además, un equipo del Colegio Médico de Georgia encontró un vínculo entre el uso de probióticos y la neblina cerebral y la hinchazón severa. Encontraron que los pacientes que tomaban probióticos tenían grandes colonias de bacterias que se reproducían en el intestino delgado, lo que llevó a una hinchazón severa y a la producción de D-láctico como subproducto de la fermentación. Investigaciones previas han demostrado que la D-láctica puede conducir a problemas con la cognición, el pensamiento y la percepción del tiempo.

Y un par de investigadores del Centro de Investigación Económica Ragnar Frisch en Noruega encontraron que los puntajes de CI han estado disminuyendo desde la década de 1970. En su estudio de 730,000 hombres que ingresaron al servicio nacional entre los años 1970 y 2009, Bernt Bratsberg y Ole Rogeberg encontraron que las puntuaciones de los voluntarios habían disminuido en un promedio de siete puntos por generación.

También, un equipo dirigido por Sebastian Diéguez de la Universidad de Friburgo, encontró que un error de pensamiento central subyace a las creencias en el creacionismo y las teorías de conspiración. En su estudio, 150 estudiantes universitarios respondieron cuestionarios, y los investigadores encontraron una conexión entre la creencia en el creacionismo y las teorías de conspiración. Sugieren que este ejemplo de pensamiento teleológico se debe a una percepción de las causas finales y el propósito primordial en eventos y entidades que ocurren naturalmente.

Y John Leach de la Universidad de Portsmouth informaron que la gente puede morir por abandonar la lucha. En sus esfuerzos de investigación, encontró casos de personas que simplemente perdieron la voluntad de vivir, muy a menudo después de sobrevivir a un evento traumático. Señala que renunciar a la voluntad de vivir no es lo mismo que suicidarse, ya que las víctimas no causan sus propias muertes directamente; sus cuerpos simplemente reaccionan a su deseo de dejar de vivir.

Además, un equipo del Colegio Médico de Georgia descubrió que beber bicarbonato de sodio podría ser una forma barata y segura de combatir las enfermedades autoinmunes. Descubrieron que el consumo diario del ingrediente común para hornear daba lugar a señales al bazo (o más precisamente a sus células mesoteliales) que impedían que activara alarmas autoinmunes innecesarias.

Y un equipo con miembros de varias instituciones en el Reino Unido y una en los Estados Unidos informó que el vapor del cigarrillo electrónico deshabilita las células inmunitarias clave en los pulmones y aumenta la inflamación. Más específicamente, encontraron que el vapor perjudicaba la actividad de los macrófagos alveolares que son responsables de mantener los pulmones limpios y libres de polvo, bacterias y alérgenos. Con su actividad disminuida, una persona sería más susceptible a infecciones e inflamación.

En un estudio no relacionado, un equipo dirigido por Silvia Balbo hizo una presentación en la 256a Reunión Nacional & Exposición de la American Chemical Society, reportando evidencia de que los cigarrillos electrónicos pueden dañar el ADN. Identificaron tres compuestos en el vapor del cigarrillo electrónico que fueron responsables del daño: formaldehído, acroleína y metilglioxal.

Un equipo del Centro Sanders-Brown sobre el Envejecimiento de la Universidad de Kentucky descubrió que la Dieta cetogénica parece prevenir el deterioro cognitivo en ratones. La dieta, que es abundante en grasas y ligera en carbohidratos, ha sido popular en los medios de comunicación durante la mayor parte del año, y parece ofrecer más que solo pérdida de peso. Descubrieron que mejoró el flujo sanguíneo neural, mejoró el equilibrio del bioma intestinal, redujo los niveles de glucosa y resultó en pérdida de peso en ratones. También descubrieron que ayudaba a eliminar la beta-amiloide del cerebro, el sello distintivo de la enfermedad de Alzheimer.

Y un equipo dirigido por Ido Kanter de la Universidad de Bar-Ilan reporta evidencia de que el cerebro aprende completamente diferente de lo que hemos asumido desde el siglo 20. Desde la década de 1940, los científicos médicos han creído que el cerebro aprende modificando la fuerza de la sinapsis. En este nuevo esfuerzo, los investigadores encontraron evidencia de cambios en el cerebro durante el aprendizaje en dendritas, los brazos largos de las neuronas. Este hallazgo sugiere que el aprendizaje es más complicado en el cerebro de lo que se pensaba.

Además, Mel Greaves, del Instituto de Investigación del Cáncer del Reino Unido, reveló la causa probable de la leucemia infantil. Sugirió que la enfermedad ocurre debido a un proceso de dos pasos. La primera es una mutación genética y la segunda es la exposición a algún tipo de agente infeccioso. Sugirió además que estos hallazgos indicaban que la enfermedad puede prevenirse estimulando el sistema inmunológico en los bebés.

Y el Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud en los Estados Unidos produjeron un informe para The Lancet afirmando que no hay un nivel seguro de consumo de alcohol. Sus hallazgos anularon estudios anteriores que sugirieron que el consumo de pequeñas cantidades de alcohol podría tener beneficios para la salud. El estudio fue parte del esfuerzo de Carga Global de Enfermedades y concluyó que no hay resultados beneficiosos para la salud del alcohol, solo negativos.

La Organización Mundial de la Salud agregó una revisión a su manual de clasificación que sugería que jugar videojuegos compulsivos podría ser un problema de salud mental. El problema, dijeron, era que podría conducir a una condición de salud mental adversa en la que un jugador se vuelve adicto e incapaz de dejar de jugar. Sugirieron que ya está afectando negativamente a los jugadores y sus familias.

Y un equipo del Brigham and Women’s Hospital informó que el intestino influye en la enfermedad neurológica. En estudios con modelos animales y células humanas, encontraron una vía entre las células inmunitarias y cerebrales que involucraba a las células del sistema nervioso central en el cerebro. También descubrieron que la microglía puede secretar compuestos que inducen propiedades neurotóxicas en las células cerebrales, lo que conduce a muchas enfermedades neurológicas.

Y finalmente, un equipo de la Universidad de Wisconsin reportó evidencia de que el yogur puede amortiguar la inflamación crónica relacionada con múltiples enfermedades. Más específicamente, encontraron que el efecto es el resultado del yogur que mejora la integridad del revestimiento intestinal. Su estudio involucró el monitoreo de 120 mujeres premenopáusicas, la mitad de las cuales eran obesas, que comieron yogur durante nueve semanas.

Información de la revista: The Lancet

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