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Los científicos Acaban De Nombrar 17 Nuevas Especies de Babosas Marinas, y Todas son Fabulosas

Los miembros más recientes de la familia de los nudibranquios. (H. iba viene en 2 combinaciones de colores.)
Foto: Academia de Ciencias de California

Los nudibranquios, conocidos coloquialmente como babosas de mar, son algunas de las criaturas más llamativas que adornan los océanos del mundo. Ahora los científicos están dando la bienvenida a 17 especies de nuevo nombre al linaje de color carnaval.

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La investigación publicada recientemente en la Revista Zoológica de la Sociedad Linneana narra la identidad de los especímenes de babosas marinas, todos del género Hypselodoris, que se recolectaron en todo el Indo—Pacífico durante la última década. Los 17 recién llegados se unen a las filas de lo que el periódico llama una familia «megadiversa» : Hay alrededor de 3,000 especies conocidas de nudibranquios que se encuentran en todas partes, desde piscinas de marea poco profundas hasta las fosas oceánicas más profundas, según el autor principal del estudio Terry Gosliner, un zoólogo de invertebrados de la Academia de Ciencias de California que ha ayudado personalmente a describir alrededor de 1,000 babosas marinas a lo largo de su épica carrera rica en nudibranquios.

Hypselodoris cerisae
Foto: Rie Nakano

Gosliner, dijo que hay probablemente otros 3.000 nudibranquios por ahí esperando a ser documentado. Y hay una buena razón para seguir buscando.

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«son hermosos, sorprendentemente diverso en su forma y patrón de color,» Gosliner dijo Earther. «Y son indicadores realmente importantes de la salud de los ecosistemas», que ofrecen pistas sobre todo, desde los impactos del cambio climático hasta la contaminación en nuestros océanos.

Las nuevas especies, que provienen de arrecifes de coral tropicales cálidos y regiones templadas cercanas, se describieron utilizando una combinación de secuenciación de ADN y estudios anatómicos. Un objetivo clave del estudio, dijo Gosliner, fue dilucidar la evolución de los fabulosos patrones de color de Hypselodoris, que advierten a los depredadores de que los moluscos son una comida tóxica.

«Lo que encontramos es que las cosas que se encuentran en el mismo lugar tienden a tener convergencia en los patrones de color», dijo.

Hypselodoris peri
Foto: Terry Gosliner

La selección natural podría empujar a dos especies a desarrollar colores similares para que los depredadores puedan aprender a evitar ambas más fácilmente, algo a lo que los ecologistas se refieren como mimetismo mulleriano. Por ejemplo, algunos miembros de la nueva especie Hypselodoris iba presentan un patrón de rayas blancas y lavanda sorprendentemente similar a otro nudibranquio local, Hypselodoris bullocki, a pesar de que los dos están bastante separados en el árbol evolutivo.

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Obviamente, queda mucho trabajo por hacer entre documentar a estos elegantes marinos y desempacar su ecología. Y no tienes que ser un científico profesional para ayudar. Una de las especies recientemente descritas, Hypselodoris perii, fue nombrada en honor a Peri Paleracio, el instructor de buceo filipino que la vio por primera vez. Los buceadores que quieran ayudar a documentar a los nudibranquios pueden hacerlo subiendo sus fotos a la aplicación gratuita iNaturalist, según un comunicado de prensa de la Academia de Ciencias de California.

So, add getting your very own eponymous nudibranch to the long list of reasons to explore the oceans.

Hypselodoris melanesica
Photo: Terry Gosliner
Hypselodoris roo
Photo: Terry Gosliner
Hypselodoris violacea
Photo: Terry Gosliner

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Maddie Piedra es un profesional independiente con sede en Filadelfia.

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