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Manatí

» Los manatíes se llaman vacas marinas. Sin embargo, están más estrechamente relacionados con un elefante»

Los manatíes son animales marinos grises muy grandes que pasan gran parte de su tiempo pastando en vegetación en aguas poco profundas. Hay tres especies diferentes de manatíes que viven en aguas cálidas en diferentes áreas del mundo. Los manatíes son animales que pueden pesar hasta 1,300 libras y pueden medir hasta 13 pies de largo. Aunque no tienen muchos depredadores naturales, los humanos son una gran amenaza para estas criaturas. Las tres especies de manatíes tienen un estado de conservación de vulnerable o amenazada y están en peligro de extinguirse si no se toman medidas para protegerlas.

Un Animal Increíble: Hechos de Manatíes!

  • Los manatíes se llaman vacas marinas porque son muy grandes, a menudo se mueven lentamente y a menudo son comidos por otros animales marinos.
  • Los manatíes son animales que pueden comer entre el 10% y el 15% de su peso corporal cada día.
  • Dado que los manatíes no tienen branquias, duermen boca abajo muy cerca de la superficie del agua para que puedan respirar mientras duermen.
  • Las madres manatíes pueden amamantar a sus crías durante un máximo de dos años.
  • Las crías de manatí son capaces de nadar a la superficie del agua tan pronto como nacen.

Nombre científico del manatí

El nombre científico del manatí es Trichechus. Trichechus se refiere a la familia Trichechidae, que es un género de mamíferos que incluye a los manatíes.

Hay tres especies diferentes de manatíes. La primera de estas especies es el Trichechus Manatus, o manatí de las Indias Occidentales. Esta especie de manatí tiene dos subespecies: El Trichechus manatus latirostris (el manatí de Florida) y el Trichechus manatus manatus (el manatí antillano).

La segunda especie de manatí es el Trichechus senegalensis, o manatí de África Occidental. Y la tercera especie de manatí es el Trichechus inunguis, o manatí amazónico.

Manatíes: La Apariencia y el Comportamiento del Animal

Los manatíes son criaturas marinas muy grandes. Pueden pesar entre 880 y 1,300 libras, que es más pesado que el peso de un piano de cola. La mayoría de los manatíes miden entre 8 y 10 pies de largo, pero algunos incluso pueden llegar a medir 13 pies de largo. En general, las hembras son más largas y pesadas que sus contrapartes masculinas. El más grande conocido de estos animales medía 15 pies de largo y pesaba 1,655 libras.

Estos animales son grises; sin embargo, a menudo tienen diferentes organismos como algas que crecen en su piel, lo que a veces puede hacer que parezcan de color más marrón o verde.

Los manatíes tienen una cara muy distinta. Su labio superior prensil es muy flexible. Usan esta parte de su cuerpo tanto para recoger comida como para comunicarse con otros manatíes. Sus hocicos también son bastante cortos, lo que contribuye a que sus rostros se reconozcan fácilmente.

los Adultos no tienen dientes caninos o incisivos. En cambio, tienen dientes de mejilla que a menudo se caen y se reemplazan sin dientes nuevos a lo largo de su vida. Por lo general, no hay más de seis dientes dentro de la boca de un manatí en un momento dado. Sus ojos son relativamente pequeños en comparación con el resto de su cabeza y están muy juntos.

Para ayudarlos a nadar, los manatíes tienen una cola grande en forma de paleta. A diferencia de casi todos los demás mamíferos que tienen siete vértebras cervicales, estos animales solo tienen seis vértebras cervicales. Se cree que esta diferencia se debe a una mutación en sus genes homeóticos.

Los manatíes también tienen un estómago simple, pero todavía son capaces de digerir la materia vegetal más dura en su ciego grande, la bolsa al comienzo de su intestino grueso.

En general, un manatí es un animal solitario que prefiere vivir junto. Las excepciones a esto serían una madre con sus bebés o un hombre tratando de encontrar una pareja. Estos animales pasan aproximadamente la mitad del día durmiendo. Cuando duermen, permanecen sumergidos bajo el agua y solo salen a la superficie para respirar (aproximadamente cada 20 minutos).

Cuando no están durmiendo, estos animales pastan para comer en aguas poco profundas. Si bien son conocidos por ser nadadores muy lentos, pueden nadar hasta 15 millas por hora en ráfagas cortas cuando sea necesario. Otras veces, nadan a una velocidad de entre 3 y 5 millas por hora.

Manatí cerrar retrato submarina

Manatí: El Hábitat del Animal

Las tres especies de manatíes, El Manatí de las Indias Occidentales (también conocido como el Manatí Americano), el Manatí Africano y el Manatí Amazónico, se nombran por las regiones donde se pueden encontrar. En la mayoría de los casos, viven en los océanos, mares y ríos alrededor de las regiones por las que reciben su nombre.

Los manatíes de las Indias Occidentales suelen permanecer a lo largo de la costa este de los Estados Unidos por debajo del estado de Georgia. Sin embargo, a veces, estos animales han sido vistos más al norte, cerca de Cape Cod, Massachusetts o la ciudad de Nueva York, Nueva York. Durante los meses más fríos entre noviembre y marzo, numerosos manatíes de las Indias Occidentales se dirigen al Refugio Nacional de Vida Silvestre Crystal River y otros ríos en el Condado de Citrus, Florida. En los meses de invierno, también se pueden ver a menudo cerca del agua más cálida hecha de plantas de energía que se encuentran a lo largo de las costas de Florida.

Los manatíes amazónicos se pueden encontrar en el río Amazonas y sus afluentes. Esta especie solo vive en agua dulce; no se encuentran en agua salada. El manatí de África Occidental se puede encontrar a lo largo de la costa oeste de África entre el río Senegal y el río Cuanza. Los manatíes de África Occidental pueden vivir tierra adentro hasta Koulikori, Malí, en el río Níger. Se encuentra a 2.000 kilómetros de la costa.

Dieta Del Manatí: ¿Qué Come El Animal?

Los manatíes comen plantas de agua dulce o salada, dependiendo de si viven en agua dulce o en el océano. Como comen plantas, estos animales son herbívoros. Algunas de las plantas de agua dulce que comen incluyen lechuga de agua, hidrilla, hierba almizclera, jacinto flotante y hierba de picadero. Las hierbas marinas, la hierba manatí, la hierba widgeon, el trébol de mar, las algas marinas y la hierba de cardúmenes se encuentran entre sus plantas favoritas de agua salada.

Hay algunos manatíes que comerán alimentos que no sean plantas. El Manatí de África Occidental come almejas a veces y el Manatí antillano a veces come pescado de una red.

Estos animales comen mucho. Cada día, un adulto puede comer entre el 10% y el 15% del peso corporal en las plantas. Esto significa que pueden comer 130 libras de comida al día, que es tan pesada como 13 galones de pintura. Para comer tanto, pasan gran parte de su día, hasta siete horas, pastando y comiendo.

Para recoger su comida, los manatíes recogen las plantas con sus aletas y las llevan hacia sus labios. Tienen labios especiales, llamados labios prensiles, que se dividen en dos tamaños diferentes que se pueden mover de forma independiente el uno del otro. Cuando llevan comida a la boca, usan las crestas córneas en el techo de la boca junto con sus mandíbulas inferiores para romper el material vegetal.

Manatí: Los Depredadores y Amenazas del Animal

Desafortunadamente, estos animales enfrentan muchas amenazas. Si bien algunas de estas amenazas son naturales, los seres humanos representan la mayor amenaza.

Una amenaza común que enfrentan estos animales es ser golpeados por un barco. Muchos de estos animales han muerto o han resultado heridos por una colisión con una hélice en un barco. Algunos de los que han sobrevivido a este encuentro tienen grandes cicatrices en forma de espiral en la espalda y otros han quedado completamente desfigurados por la colisión. Muchos menos afortunados no viven para nadar lejos de estos accidentes y algunos incluso han sido cortados en dos por grandes botes.

Algunos de estos animales que no mueren en estos accidentes pueden desarrollar una infección por sus cortes, que aún pueden resultar en la muerte. Una posible explicación para el gran número de colisiones entre ellos y los barcos es la capacidad auditiva de un manatí. Los científicos han descubierto que escuchan en una alta frecuencia, lo que los hace incapaces de escuchar las frecuencias más bajas emitidas por muchos barcos más grandes.

Otras amenazas humanas para estos animales incluyen compuertas, esclusas de navegación y otras estructuras en el agua. A veces, son aplastados por estas estructuras. A veces, también se enredan en redes, trampas para cajas u otros aparejos de pesca. Pueden morir de esto.

Otra amenaza para los manatíes son las mareas rojas. Una marea roja es una floración de algas que se compone de grandes concentraciones de protozoos, algas unicelulares y otros microorganismos acuáticos que se han criado en el fondo marino. Las mareas rojas a menudo ocurren después de que un huracán u otra tormenta poderosa agita las aguas lo suficiente. Los microorganismos que se encuentran en las mareas rojas a menudo son tóxicos para los manatíes y otros animales marinos. Por ejemplo, en 1996, una marea roja a lo largo de la costa suroeste de Florida mató al menos a 151 de estos animales.

Si los manatíes están en agua que está por debajo de los 60 grados, su cuerpo se apagará, causando que mueran. Si bien la mayoría de ellos tienden a permanecer en aguas más cálidas, algunos pueden migrar accidentalmente a un área más fría o resultar heridos e incapaces de migrar a aguas más cálidas antes de que su ubicación actual se enfríe demasiado. Además, los animales más jóvenes son muy curiosos y pueden viajar a aguas más frías sin darse cuenta.

No hay muchos depredadores naturales para estos animales. Mientras que un cocodrilo, un cocodrilo, una orca o un tiburón tigre pueden cazar ocasionalmente a un manatí, esto no sucede muy a menudo. Esto se debe a que estos depredadores tienden a nadar en partes más profundas del océano, mientras que los manatíes permanecen en aguas poco profundas.

Los manatíes amazónicos y de África Occidental comparten un estado de conservación de vulnerabilidad, según la Unión Mundial para la Naturaleza. En 2017, el manatí de las Indias Occidentales pasó de ser un estado de conservación en peligro a ser amenazado. Sin embargo, muchos científicos y otras personas preocupadas por la seguridad de estos animales no estaban contentos con la decisión de degradar su estado de conservación. No pensaron que se consideraran los datos que mostraban que muchos manatíes murieron entre 2010 y 2016 por contaminación, ser golpeados por barcos y depender de agua artificialmente caliente.

Manatí: La Reproducción, los Bebés y la Vida Útil del Animal

Estos animales se aparean cada dos a cinco años. No se aparean de por vida a diferencia de otros animales. Durante la cría, se forma un rebaño de apareamiento. Una manada de apareamiento es de 12 o más machos (toro) siguiendo a una sola hembra (vaca) manatí. Los picos de reproducción en los meses de primavera y verano, aunque puede tener lugar en cualquier momento del año. Tanto hombres como mujeres alcanzan la edad de madurez sexual en torno a los cinco años.

Las hembras tendrán un nuevo ternero cada dos a cinco años. Muy a menudo, solo tendrán una nueva cría después de dos años si perdieron su última cría poco después del nacimiento. Los manatíes tienen un período de gestación de aproximadamente un año. Hay algunos casos raros de gemelos, pero la mayoría de las veces dan a luz a una sola cría.

Después del nacimiento, criar al ternero es completamente el trabajo de la madre. Los terneros pesan alrededor de 66 libras y miden alrededor de 47 pulgadas de largo. Las madres amamantan a sus crías durante uno o dos años. Sin embargo, después de unas semanas, los terneros jóvenes también comenzarán a comer plantas.

Al nacer, un ternero recién nacido es capaz de nadar a la superficie por su cuenta. También son capaces de comenzar a vocalizar poco después de nacer. Si bien es probable que puedan sobrevivir por su cuenta después de aproximadamente un año, muchos terneros permanecerán con su madre hasta dos años.

Estos animales tienen una vida útil de entre 50 y 60 años. Un manatí de Florida en cautiverio, llamado Snotty, vivió hasta los 69 años.

Población de manatíes

Actualmente hay alrededor de 13.000 manatíes de las Indias Occidentales. El número total de manatíes de las Indias Occidentales ha aumentado recientemente. Tienen un estado de conservación de amenazado.

La población actual del Manatí Amazónico no se conoce, pero los científicos creen que su número está disminuyendo. La última estimación registrada para estos animales fue de 10.000 en 1977. Tienen un estado de conservación vulnerable.

Todavía viven menos de 10.000 manatíes de África Occidental. Su número también está disminuyendo debido a las diversas amenazas que enfrentan. Tienen un estado de conservación vulnerable.

Manatíes en el Zoológico: Dónde encontrar El Animal

Si desea obtener una vista de cerca de estos animales, hay algunos zoológicos diferentes donde podrá hacerlo. Estos incluyen:

  • Zoo Tampa
  • Sea World, Orlando
  • The Cincinnati Zoo
  • The Columbus Zoo

Cómo salvar al Manatí

Dado que las tres especies de estos animales tienen un estado de conservación de amenazados o vulnerables, es importante tomar medidas para salvar a estos magníficos seres y evitar que se extingan o se extingan. Hay cosas que todos podemos hacer que pueden ayudar a protegerlos y aumentar su población, disminuyendo sus posibilidades de extinguirse.

A continuación se muestran algunas maneras en que puede ayudar:

  • Esté alerta y obedezca los límites de velocidad cuando navegue: Cuando esté en su barco, obedecer las señales de la zona de velocidad es esencial. Esto disminuirá las posibilidades de que las hélices de su barco causen daños graves a un manatí que pueda nadar inadvertidamente en su barco. También debe estar atento cuando esté en el agua y estar atento a ellos. Dirige tu bote para evitar cualquiera que puedas ver.
  • Coloque la basura en un bote de basura: La basura y otra contaminación de los seres humanos pueden enfermar a estos animales e incluso causarles la muerte. Siempre sea considerado y deseche su basura en un bote de basura.
  • No trate de alimentar a un manatí salvaje: Los manatíes salvajes son perfectamente capaces de encontrar su propia comida. Si alimentas a un manatí salvaje, lo estás alentando a que se acerque a los puertos deportivos en busca de más comida. Sin embargo, los puertos deportivos representan un gran riesgo para ellos debido a todos los barcos y hélices, por lo que no deben ser alimentados y alentados a acercarse.
  • Póngase en contacto con un profesional capacitado si encuentra un manatí lesionado: Siempre deje que alguien que sepa lo que está haciendo ayude a un manatí que se ha lesionado. Si bien es posible que desee acudir al rescate, fácilmente podría empeorar la lesión o lastimarse a sí mismo.
  • Donar a organizaciones de conservación de manatíes: Incluso si no vives en áreas donde se pueden encontrar estos animales, puedes marcar la diferencia. Encuentre un grupo de conservación de manatíes que esté trabajando para salvar a estos animales y haga una donación a su organización.
  • Conviértase en activista o voluntario de manatíes: Otra forma de ayudar a salvar a estos animales es involucrarse políticamente. Escriba cartas a sus representantes haciéndoles saber que le gustaría que se implementaran políticas que los protejan. También podría convertirse en voluntario de una organización que esté trabajando para proteger a estos animales.

Unos pequeños pasos pueden tener un gran impacto y pueden ayudar a evitar que el manatí se convierta en peligro de extinción o, peor aún, en extinto.

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