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Mantenerse bien: Una Guía para la Temporada de Gripe Cuando está Embarazada

Durante el embarazo, contraer la gripe es más riesgoso de lo habitual. Durante el brote de influenza H1N1 de 2009, por ejemplo, las mujeres embarazadas representaron el 5 por ciento de todas las muertes en los Estados Unidos debido al virus, a pesar de constituir solo alrededor del 1 por ciento de la población en ese momento.

El riesgo es mayor a medida que el embarazo continúa, según un artículo de 2010 en la revista JAMA, que encontró que, de las 56 muertes entre mujeres embarazadas en la epidemia, 36 de esas muertes (64,3 por ciento) ocurrieron en el tercer trimestre. Dieciséis, o poco más de un cuarto, de las muertes ocurrieron en el segundo trimestre y solo cuatro (7 por ciento) ocurrieron en el primer trimestre.

Afortunadamente, hay maneras en que las mujeres embarazadas pueden protegerse de la gripe, dicen los expertos.

«La vacuna es la prioridad número 1 para cualquier mujer embarazada», dijo el Dr. Regan Theiler, director de división de Ginecología y obstetricia general del Centro Médico Dartmouth-Hitchcock en New Hampshire. «Es muy eficaz, y no solo protege a la madre, sino que los anticuerpos se transfieren a través de la placenta y protegen al bebé durante los primeros seis meses de vida.»

Cambios en la inmunidad

Las razones por las que la gripe es particularmente riesgosa para las mujeres embarazadas no se entienden del todo. Los investigadores saben que el sistema inmunitario de una mujer cambia de formas complejas durante el embarazo para permitir que el cuerpo tolere al feto, que, después de todo, es genéticamente medio alienígena.

Algunos de estos cambios tienen que ver con la placenta, que produce ciertas moléculas para aislar al feto en desarrollo del sistema inmunitario de la madre.

Otros efectos corporales son más complejos. Por ejemplo, una revisión de 2014 en la revista Reproductive Sciences informó que las mujeres embarazadas tienen un número menor de un tipo de célula inmunitaria llamada células dendríticas que circulan en su sangre. Las células dendríticas capturan fragmentos de gérmenes invasores y luego los presentan a otras células inmunitarias, que utilizan la información para lanzar respuestas inmunitarias. A pesar de esta disminución en las células dendríticas, algunos de los receptores de captura de fragmentos en su superficie en realidad aumentan, lo que potencialmente aumenta la respuesta inmune de una mujer. En otras palabras, si bien hay menos células dendríticas, las que están presentes pueden capturar más fragmentos germinales.

Además, también aumentan algunos productos químicos proinflamatorios que promueven la inflamación, incluidas las moléculas llamadas citoquinas.

En general, estos factores pueden promover un aumento de la respuesta inmunitaria durante el embarazo, y eso no es necesariamente una gran cosa. Un pequeño estudio de 2014 en la revista PNAS encontró que los sistemas inmunitarios de las mujeres embarazadas tienen una respuesta de células asesinas naturales y células T más fuerte a la gripe que los sistemas inmunitarios de las mujeres no embarazadas. Estos dos tipos de células inmunitarias, cuando están sobrealimentadas, en realidad pueden crear daño adicional en el tracto respiratorio de la mujer embarazada, aumentando su riesgo de desarrollar otros problemas a causa de la gripe, sugirieron los investigadores.

Los peligros de la gripe

Una de las principales razones por las que las mujeres embarazadas que contraen la gripe están en alto riesgo puede ser simplemente que su corazón y pulmones ya están gravados, dijo Theiler.

Las mujeres embarazadas «están usando toda su capacidad para absorber oxígeno y mover su sangre», dijo a Live Science.

Cuando el virus de la gripe ataca las células del sistema respiratorio, la carga adicional puede ser demasiado para soportar, dijo Theiler. La muerte por gripe a menudo se produce porque el virus abre la oportunidad para que las bacterias se muevan, dijo, lo que puede conducir a neumonía que, a su vez, conduce a sepsis o inflamación en todo el cuerpo.

En contraste con el virus del Zika, que causa una enfermedad leve en la madre pero puede tener efectos devastadores en el feto en desarrollo, los virus de la gripe rara vez cruzan la placenta para infectar directamente al feto, dijo Theiler.

Sin embargo, la gripe se ha relacionado durante mucho tiempo con un mayor riesgo de muerte fetal, aborto espontáneo y parto prematuro. Un estudio de 1961 en el American Journal of Public Health sobre 611 mujeres embarazadas encontró que las que tenían una infección por gripe tenían más probabilidades de haber tenido un aborto espontáneo, un parto prematuro o un parto prematuro que las que no tenían infección (aunque el número de mujeres no infectadas era demasiado bajo para sacar conclusiones estadísticas firmes). Más recientemente, un estudio de un brote de gripe en 1989 entre mujeres embarazadas en un centro médico de Londres sugirió un vínculo entre la infección y la mortalidad fetal y neonatal. Y un estudio de 2013 en el New England Journal of Medicine encontró que las mujeres en Noruega que contrajeron gripe durante el embarazo tenían casi el doble de riesgo de perder al bebé antes del nacimiento que las mujeres que no contrajeron gripe.

«Una madre sana es un bebé sano», dijo Theiler.

Prevenir la gripe

Vacunarse contra la gripe es el mejor paso que una mujer embarazada puede tomar para protegerse a sí misma y a su bebé, dijo Theiler.

En 2014, investigadores de la Universidad de Dalhousie en Nueva Escocia descubrieron, después de controlar otros factores, que vacunarse contra la gripe durante el embarazo reducía el riesgo de parto prematuro o de dar a luz a un bebé de bajo peso al nacer. El mismo estudio del New England Journal of Medicine que encontró un mayor riesgo de muerte fetal con infección por gripe durante el embarazo también encontró que la vacuna contra la gripe era muy efectiva, reduciendo el riesgo de gripe durante el embarazo en un 70 por ciento.

La evidencia también sugiere que la vacuna contra la gripe es muy segura durante el embarazo. Un estudio publicado en noviembre. 29 en la revista JAMA Pediatrics, observó un gran registro de pacientes con Kaiser Permanente del norte de California y no encontró evidencia de que la vacuna contra la gripe (o la gripe) aumentara el riesgo de autismo en los niños.

Los investigadores tampoco han encontrado evidencia de un mayor riesgo de efectos adversos de la vacuna en mujeres embarazadas. Un estudio de 2011 en el American Journal of Obstetrics & Ginecología, por ejemplo, examinó los informes presentados al Sistema de Notificación de Eventos Adversos de Vacunas, un sistema federal utilizado para recopilar información sobre reacciones negativas a las vacunas. Los informes en la base de datos no tienen que ser confirmados por los médicos para ser incluidos. El estudio no encontró evidencia de patrones inusuales de eventos adversos durante el embarazo o en bebés, escribieron los investigadores.

Las comparaciones directas arrojan resultados similares. Un estudio de 2013 en la revista Obstetrics & Ginecología comparó casi 76,000 mujeres que recibieron la vacuna contra la gripe durante el embarazo con casi 150,000 mujeres que no la recibieron y no encontraron aumento en los efectos adversos entre las mujeres vacunadas. Otro estudio en la misma revista de ese año utilizó datos similares y no encontró ningún riesgo adicional de la vacunación para complicaciones comunes del embarazo, como presión arterial alta, náuseas matutinas o embolia pulmonar.

Lavarse las manos es la medida de higiene más efectiva para prevenir la gripe, dijo Theiler. Sin embargo, si una mujer embarazada está en contacto cercano con una persona infectada, por ejemplo, un niño mayor, debe llamar a su médico de inmediato, en lugar de simplemente lavarse las manos, agregó Theiler. Si la cepa de gripe estacional no está bien cubierta por la vacuna de ese año, muchos médicos podrían querer tratar preventivamente a la mujer con medicamentos antivirales para asegurarse de que no se enferme, porque las consecuencias de la infección pueden ser graves, dijo Theiler.

Cualquier mujer embarazada que experimente síntomas de gripe debe llamar a su médico de inmediato, dijo Theiler.

«No deben esperar en casa ni resistirse como lo harían si no estuvieran embarazadas», dijo Theiler. Una vez más, los medicamentos antivirales serían el tratamiento de elección.

La conclusión, dijo Theiler, es que la gripe es «algo muy malo para la mortalidad materna que es fácil de prevenir para nosotros.»En 2009, dijo, la epidemia de H1N1 aumentó la tasa de muertes entre las mujeres embarazadas. Esa tasa suele ser muy estable, dijo Theiler.

La tasa de muertes «notablemente» aumentó solo debido a la gripe, dijo, «así que eso es algo aterrador para nosotros.»

Artículo original sobre Ciencia en vivo.

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