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Una semana antes de las elecciones, el presidente de la Universidad Truett McConnell, Emir Caner, dijo a sus compañeros bautistas del Sur: «Estamos en una batalla por el alma de nuestra nación y denominación.»

Más de 500 personas se reunieron el martes por la noche para un evento de libertad religiosa en el campus de la universidad en Cleveland, Georgia, y en pocos días más de 10,000 lo vieron en Facebook. Los oradores criticaron la corrección política y cancelaron la cultura, instando a los creyentes a centrarse en la justicia bíblica sobre la justicia social. Oraron por una predicación bíblica audaz y un liderazgo piadoso para sus iglesias y el país.

El presentador de radio Todd Starnes caracterizó la reunión como un intento de «salvar a la denominación más grande de la nación de un grupo radical de Nunca trompetistas y teóricos críticos de la raza despertados».»

El grupo responsable del evento es the Conservative Baptist Network. Esta recién formada coalición de pastores y líderes conservadores preocupa que la Convención Bautista del Sur (SBC) se esté desviando hacia enfoques más mundanos y lejos de las convicciones de millones de feligreses cotidianos en los bancos (o, en tiempos de pandemia, sobre las pantallas), y creen que ahora es el momento de hacer algo al respecto.

Sus preocupaciones surgieron o se aceleraron en los últimos cuatro años cuando, al igual que el resto del país, los bautistas sureños se encontraron en desacuerdo sobre la presidencia de Donald Trump, así como sobre la respuesta adecuada al creciente malestar social en todo el país.

‘Heartbeat’ para permanecer en el SBC

Lo que comenzó como reuniones ad hoc a finales de 2019 se convirtió en una red formal en febrero de este año, y ahora la red tiene 6,000 miembros y un consejo directivo de 54 personas compuesto por bautistas sureños influyentes: presidentes de seminarios y universidades, líderes de convenciones estatales, evangelistas, políticos y pastores, nombres que van desde Mike Huckabee hasta Charles Stanley.

A medida que el grupo gana impulso, la pregunta entre los socios de la red y los detractores por igual es si el surgimiento de la Red Bautista Conservadora representa una fisura en la Convención Bautista del Sur o simplemente la última ronda de disputas confesionales cíclicas.

Los primeros miembros de la red comenzaron a reunirse el año pasado en Georgia, Tennessee, Texas y Luisiana, y descubrieron que tenían preocupaciones similares con respecto a la SBC. Algunos pastores se preocuparon por la aparente oposición a Trump por parte de la rama de políticas públicas de la SBC, la Comisión de Libertad Religiosa (ERLC, por sus siglas en inglés) de Ética &. Otros sugirieron que los enfoques recientes del racismo y el abuso se basaban demasiado en el pensamiento secular y diluían la voz distintiva de la denominación.

Estos pastores llegaron a ver el liderazgo de la SBC como fuera de sincronía con los bautistas de base y las entidades de la SBC como no suficientemente responsables de la convención. Culparon a esa desconexión, en parte, por una disminución en las donaciones al fondo principal de misiones y ministerios de la SBC, el Programa Cooperativo. Entre 2014 y 2019, el total de donaciones anuales al fondo disminuyó en $16 millones. Mientras tanto, la convención siguió sufriendo la disminución del número de bautismos.

La Red Bautista Conservadora fue su solución para unificar a los bautistas del Sur y revitalizar la SBC para misiones y evangelismo. «El latido de la red», dijo el pastor de Louisiana y miembro del consejo directivo de CBN, Brad Jurkovich, era «seguir siendo parte de la SBC» pero «ayudar a tener una voz más cohesiva para abordar los problemas.»

La coalición de bautistas que comparten la perspectiva de la CBN es «más grande que un pequeño rincón» de la convención, dijo Leo Endel, director ejecutivo de la Convención Bautista de Minnesota-Wisconsin, que ve al grupo como una pequeña pero vocal minoría de «personas que observan muy en serio a las agencias nacionales y quieren responsabilizarlas.»

Panel de libertad religiosa en un evento de Conservative Baptist Network celebrado el 27 de octubre.

Imagen: Cortesía de Conservative Baptist Network

Panel de libertad religiosa en un evento de Conservative Baptist Network celebrado el 27 de octubre.

Desde el exterior, la idea de una Red Bautista Conservadora puede parecer innecesaria. Los bautistas del Sur ya son más conservadores política y teológicamente que la mayoría de los cristianos. Dentro de la denominación, los críticos también han cuestionado su existencia. Algunos no sienten que hay suficiente impulso para llevar adelante la red, y les preocupa que pueda dañar en lugar de ayudar a las misiones y evangelismo de la SBC.

Los detractores de la red, aunque pueden compartir preocupaciones sobre temas específicos planteados como rechazar la teoría racial crítica o apoyar al presidente Trump, no están de acuerdo con su premisa. Dudan de la afirmación de los socios de la red de que los líderes de la SBC se han desviado de la suficiencia de las Escrituras en su respuesta a los problemas políticos y sociales. En otras palabras, dicen que los bautistas del Sur son lo suficientemente conservadores sin la red.

«Honestamente, no entiendo por qué existen», dijo Ed Litton, ex presidente de la Conferencia de Pastores de SBC y pastor de la Iglesia de la Redención en Saraland, Alabama. «No conozco un solo profesor, seminario, o para el caso, un solo pastor de la SBC que no esté de todo corazón con la inerrancia de las Escrituras.

El presidente de la SBC, J. D. Greear, expresó un sentimiento similar a principios de este año cuando declaró: «No lancen una red que diga que se trata de la recuperación de la teología conservadora o de la misión cuando en realidad no lo es.El presidente del Seminario Teológico Bautista del Sur, Albert Mohler, que era el candidato probable para suceder a Greear antes de que la reunión anual de 2020 se cancelara debido al coronavirus, bromeó en Twitter en febrero: «La verdadera red de Bautistas del Sur se llama Convención Bautista del Sur.»

Reingreso conservador, No Resurgimiento Conservador

Esta no es la primera vez que un grupo de conservadores ha pedido un realineamiento dentro de la SBC. En las décadas de 1980 y 1990, los bautistas sureños respondieron a la teología progresista abriéndose paso en sus seminarios y otras entidades con un gran esfuerzo para restaurar el liderazgo teológicamente conservador en toda la SBC. La época fue conocida como el Resurgimiento Conservador.

Paige Patterson, una arquitecta del Resurgimiento Conservador, estuvo entre los líderes de SBC a los que se acercaron los fundadores de CBN cuando consideraron lanzar una red oficial, pero «no está liderando este esfuerzo», dijo Jurkovich. (El cuñado de Patterson, Chuck Kelley, presidente retirado del Seminario Teológico Bautista de Nueva Orleans, y su ex jefe de gabinete, Scott Colter, están involucrados.)

Los líderes también ven las circunstancias actuales como diferentes de décadas pasadas. «No necesitamos otro Resurgimiento conservador», dijo Mike Stone, miembro del consejo directivo de CBN y ex presidente inmediato del Comité Ejecutivo de SBC, » porque la convención, al menos en el papel, está directamente dentro de la corriente principal de la teología conservadora.»
Caner dijo en el evento de esta semana que la primera generación de un movimiento lucha por la inerrancia de la Escritura—como lo hizo la SBC con el Resurgimiento—y la segunda por la suficiencia de la Escritura. «No pregunta,’ ¿Lo crees?»dijo. «La segunda generación pregunta,’ ¿Lo vivirás? Ahí es donde tú y yo nos encontramos hoy.»

Algunos evangélicos conservadores consideran que confiar excesivamente en las enseñanzas o filosofías seculares para abordar los problemas sociales es traicionar la idea de que la Escritura es todo lo que los cristianos necesitan para una vida de fe y servicio. Ese es a menudo el cargo contra otros creyentes que hablan sobre temas como la justicia social.

En este frente, una resolución reciente sobre la teoría crítica de la raza y la interseccionalidad aparece como prueba A. La declaración fue aprobada por la convención en su reunión anual en 2019, citando ambas teorías como útiles para confrontar las divisiones raciales a pesar de que «han sido apropiadas por personas con visiones del mundo que son contrarias a la fe cristiana.»

Afirmar la teoría racial crítica como una herramienta para involucrar a la cultura sugiere un deseo peligroso de acomodar la cultura estadounidense secular, dijo Rod Martin, un empresario de Florida y miembro del Comité Ejecutivo. Dijo que la afirmación de la teoría de que los miembros de la clase opresiva «deben arrepentirse constantemente «pero» nunca pueden ser perdonados «no es» consistente con las Escrituras.»

Un documental lanzado en diciembre pasado por los Ministerios Fundadores de orientación calvinista, la supuesta teoría crítica de la raza está siendo presentada por el ERLC, los seminarios de SBC y el presidente Greear. Aunque el Presidente de los Fundadores, Tom Ascol, no está involucrado oficialmente en la Red Bautista Conservadora, los líderes de la red lo llaman un amigo.

Muchos de los líderes y entidades atacados por la teoría racial crítica han hablado sobre la justicia racial, la importancia de escuchar a las minorías raciales y diversificar el liderazgo. Ninguno se ha pronunciado a favor de la teoría crítica de la raza, y algunos la han criticado. El presidente del Seminario Teológico Bautista del Sudeste, Danny Akin, por ejemplo, elogió un artículo llamado » La Incompatibilidad de la Teoría Crítica y el Cristianismo.»

Stone también ha desafiado lo que él ve como la propagación de una ideología antibíblica dentro de la, por lo demás, encomiable campaña de SBC para erradicar el abuso sexual. El año pasado, algunos bautistas sureños se preocuparon cuando después de la exposición del Houston Chronicle, Greear atacó públicamente a diez iglesias para que las examinaran por denuncias de abuso sexual sin contactar primero con las congregaciones.

«La presunción de que todos hemos sido abandonados» en relación con el abuso «no nace de las estadísticas», dijo Stone, sobreviviente de abuso y uno de los dos autores principales de una enmienda del reglamento de SBC de 2019 para ayudar a la convención a enfrentar el abuso sexual. «Parece haber este deseo de apelar a una cultura de izquierda en Estados Unidos que no abraza el evangelio.»

Focos de tensión política

Mientras que los líderes conservadores de la Red Bautista dicen que su red no es un brazo político republicano, los entrevistados por CT tenían claro su oposición al Partido Demócrata y sus posturas compartidas con el actual presidente. Varias figuras políticas republicanas están en el consejo directivo, incluido el ex gobernador de Arkansas, Huckabee, el ex congresista estadounidense Bob McEwen y el presidente del Consejo de Investigación Familiar, Tony Perkins.

Martin se quejó de que los bautistas sureños» que hablan de un deseo de despolitizar el púlpito «parecen encubrir la» política del Partido Demócrata».»

La crítica del presidente de ERLC Russell Moore a Trump y sus partidarios durante el ciclo electoral de 2016 despertó sospechas entre ciertos bautistas sureños que han persistido a través de la formación de la Red Bautista Conservadora y las elecciones de este año.

Dio lugar en dos ocasiones a una acción de investigación, pero no hay mucho que mostrar como resultado hasta el momento. Primero, un comité ad hoc encontró en 2017 que apenas había iglesias (0.0016%) retuvo fondos a la SBC después de la postura electoral de Moore. La cuestión se planteó de nuevo este año cuando el Comité Ejecutivo pidió a un grupo de trabajo que «revisara las actividades pasadas y presentes» del Centro a la luz de las «preocupaciones actuales». El último estudio ha continuado a pesar de la oposición de la junta directiva de ERLC, que calificó la consulta de «injustificada, divisiva e irrespetuosa».»El informe del grupo de trabajo se retrasó debido a problemas logísticos durante la pandemia, pero se anticipa antes de la reunión del Comité Ejecutivo de febrero de 2021.

En las elecciones de 2020, la participación de un miembro del personal de ERLC recientemente fallecido en un panel de Evangélicos para Biden también se convirtió en un punto álgido. Moore respondió a las críticas con una declaración de que los miembros del personal de ERLC «no respaldan ni hacen campaña por ningún candidato» mientras trabajan para la comisión, pero «a veces expresan sus respectivos puntos de vista» después de abandonar el ERLC.

«Cualquiera que diga, ‘Soy apasionadamente pro-vida, pero puedo votar por’, define pro—vida de una manera que creo que tensa la definición misma de la palabra», dijo Stone.

Algunos miembros de la red también se sintieron decepcionados por las propuestas de excluir al Vicepresidente Mike Pence de hablar según lo programado en la reunión anual de 2018 de la convención. Jurkovich dijo en un comunicado de prensa de la Red Bautista Conservadora: «Como Bautistas sureños, ¿no podemos amar a Jesús y a Estados Unidos? ¿Ya no está bien ser pastor y patriota?»

Una encuesta realizada por Pew Research encuentra que el apoyo de los evangélicos blancos a Trump está cerca de los niveles de 2016, con un 77 por ciento respaldando al presidente. (Alrededor del 85 por ciento de los bautistas del Sur son blancos. Pero el entusiasmo por Trump ha aumentado notablemente este año. Mohler anunció en abril que votaría por Trump este año después de oponerse públicamente a él en 2016.Javier Chávez, miembro del consejo directivo de la Red Bautista Conservadora, dijo que la red no es solo un grupo de evangélicos blancos que apoyan a Trump. También incluye bautistas negros y latinos que apoyan al presidente por sus posiciones en temas tradicionales a favor de la familia.

» Los hispanos somos conservadores», dijo Chávez, pastor de Amistad Cristiana, una iglesia hispana en Gainesville, Georgia. Los demócratas «nos han hecho creer que votamos en función de nuestra raza», pero cuando se presentan los problemas a los cristianos latinos, «votan en función de los valores.»

A Way Forward

The Conservative Baptist Network ha organizado reuniones en los últimos meses y está planeando un evento especial en la reunión anual de SBC en Nashville el próximo año.

Tanto la red como sus detractores dicen que quieren unidad en la SBC, que siempre ha funcionado como un grupo de iglesias independientes, pero afiliadas juntas por el bien de la comunión y la misión.

En junio, Jared Wellman, miembro del Comité Ejecutivo de SBC, afirmó que la Red Bautista Conservadora «tomó el control» del Comité Ejecutivo a través de las nominaciones de Stone de los presidentes de los subcomités en su última reunión como presidente, que cayó inmediatamente antes del anuncio de la formación de la Red Bautista Conservadora. Stone ha negado la acusación.

En el futuro, Wellman sugirió, los líderes conservadores de la Red Bautista podrían ejercer una influencia excesiva sobre las decisiones del Comité Ejecutivo a través de su liderazgo de subcomités. Seis miembros del comité directivo de la Red Bautista Conservadora están en el Comité Ejecutivo, incluido Tom Tucker, su vicepresidente.

El pastor del área de Atlanta Aaron Menikoff, que no está asociado con ninguno de los lados en la discusión conservadora de la Red Bautista, dijo que entiende algunas de las críticas de la red. Votó en contra de la resolución de la teoría crítica de la raza, por una.

Pero le preocupa que tanto la red como sus detractores puedan caricaturizarse entre sí sin proporcionar pruebas suficientes para respaldar sus afirmaciones. También le preocupa que la Red Bautista Conservadora pueda llevar a los no creyentes a pensar que los bautistas sureños están más preocupados por la teoría racial crítica que por el racismo.

«Corremos el riesgo de subir el volumen de nuestra discordia a tal grado que estamos haciendo que sea más difícil para nuestros vecinos escuchar las buenas nuevas de Jesucristo», dijo Menikoff, pastor de la Iglesia Bautista Mount Vernon en Sandy Springs, Georgia. «La respuesta no es dejar de estar en desacuerdo. La respuesta es empezar a estar en desacuerdo muy bien y con mucha paciencia.»

David Roach es escritor en Nashville.

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