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Old World porcupine

Old World porcupines
Fossil range: Early Miocene–Recent
Old World porcupine

Old World porcupine
Scientific classification
Kingdom: Animalia
Phylum: Chordata
Class: Mammalia
Order: Rodentia
Suborden: Hystricomorpha
Infraorder: Hystricognathi
Familia: Hystricidae
Fischer de Waldheim, 1817
Géneros

Atherurus
Hystrix
Trichys

el Viejo Mundo porcupine es el nombre común de cualquiera de los grandes, corpulentos, terrestre roedores que componen la familia, Hystricidae, que se caracteriza por miembros cortos, una cola menos de la mitad de largo que la cabeza y el cuerpo, y una de las espinosas cubrimiento de afiladas púas, espinas, y cerdas que no son de púas, a diferencia de las púas de púas de los puercoespines del Nuevo Mundo de la familia Erethizontidae. Los puercoespines del Viejo Mundo se extienden por el sur de Europa, la mayor parte de África, gran parte del sur de Asia, incluida la India, y el Archipiélago malayo hasta el este de Borneo.

Aunque las familias de puercoespines del Viejo y del Nuevo Mundo pertenecen a la rama Hystricognathi del vasto orden Rodentia, y comparten una apariencia similar con un cuerpo grande y pesado cubierto de plumas, espinas o cerdas, estas familias son bastante diferentes y no están estrechamente relacionadas.

Los puercoespines del Viejo Mundo proporcionan una función más grande para el ecosistema y para los seres humanos. Ecológicamente, a pesar de las púas, proporcionan alimento a varios depredadores, incluidos gatos grandes como leones, hienas, aves rapaces y pitones. Para los humanos, son cazados por su carne, que en algunas áreas se considera un manjar, y también se buscan sus plumas para adornos.

Descripción y descripción

El nombre común puercoespín es compartido por las dos familias taxonómicas de roedores: Hystricidae (puercoespines del Viejo Mundo) y Erethizontidae (puercoespines del Nuevo Mundo). Ambos tienen cuerpos gruesos cubiertos de púas largas o espinas (pelos modificados), que se pueden desprender fácilmente de la piel cuando se tocan y se incrustan en un depredador potencial. Las púas o espinas toman varias formas, dependiendo de la especie, pero todas son pelos modificados recubiertos con placas gruesas de queratina, y están incrustadas en la musculatura de la piel.

Sin embargo, a pesar de una similitud en apariencia, las dos familias de puercoespines son bastante diferentes, incluido el hecho de que las espinas de los puercoespines del Viejo Mundo carecen de las barbulas características de los puercoespines del Nuevo Mundo. Además, los puercoespines del Viejo Mundo son generalmente terrestres y normalmente no trepan a los árboles, mientras que los puercoespines del Nuevo Mundo son característicamente arbóreos (adaptados a la vida en los árboles) (Atkins 2004; Mertz 2004).

Los puercoespines del Viejo Mundo son animales de constitución pesada, con cabezas redondeadas romas, hocicos móviles carnosos y capas de espinas gruesas cilíndricas o aplanadas, que forman toda la cubierta de su cuerpo, y no están mezclados con pelos ordinarios. La cola es muy corta en algunas especies, pero alcanza hasta la mitad de la longitud de la cabeza y el cuerpo en otras especies (Atkins 2004). Las extremidades anteriores y posteriores son cortas y cada una de las dos patas delanteras tiene cuatro dedos con garras bien desarrollados y un pulgar, mientras que ambas patas traseras tienen cinco dígitos funcionales (Atkins 2004). Las plantas de los pies son lisas, sin vello y con almohadillas. Los puercoespines del Viejo Mundo generalmente tienen ojos relativamente pequeños con un sentido de la vista relativamente pobre, y oídos externos pequeños pero con un buen sentido del oído (Atkins 2004). También tienen un agudo sentido del olfato, con fosas nasales que generalmente tienen forma de S (Atkins 2004).

Al igual que otros roedores, tienen poderosos incisivos roedores y no tienen dientes caninos. Al igual que con todos los roedores, los dientes incisivos crecen continuamente a lo largo de su vida y deben mantenerse desgastados al roer. Su fórmula dental es:

Estos roedores también se caracterizan por los dientes de las mejillas imperfectamente enraizados, clavículas o clavículas imperfectas, labio superior con hendidura y seis pezones dispuestos a un lado del cuerpo.

Las espinas sin púas cubren la cabeza, el cuerpo y, en algunas especies, la cola. Son pelos rígidos, gruesos, afilados y modificados, que pueden alcanzar hasta 35 centímetros (13,8 pulgadas) de longitud. Hay una diversidad de tipos de espinas, desde plumas en forma de aguja que se aplanan con puntas afiladas y surcos longitudinales; a puntas afiladas que son gruesas e inflexibles; a plumas afiladas en forma de cerdas que son flexibles hacia los extremos con una sección transversal redonda; a plaquetas, cerdas huecas que se aplanan; entre otros. Normalmente, las púas apuntan hacia atrás y se encuentran planas, pero cuando el animal se ve amenazado o muestra agresión, se pueden levantar instantáneamente. Las púas no se pueden proyectar, pero están sueltas y pueden penetrar en la carne. No son venenosas (Atkins 2004).

Los miembros de la familia van desde los de constitución más bien delgada, en el género Trichys, hasta los de constitución robusta y torpe, en el género Hystrix (Atkins 2004). Los puercoespines del Viejo Mundo varían en tamaño, desde los relativamente pequeños puercoespines con cola de cepillo, con longitudes corporales de 37 a 47 centímetros (15 a 19 pulgadas), y un peso de 1,5 a 3,5 kilogramos (3,3 a 7,7 libras), hasta los puercoespines con cresta mucho más grandes, que miden de 60 a 83 centímetros (24 a 33 pulgadas) de largo, descontando la cola, y pesan de 13 a 27 kilogramos (29 a 60 libras) (van Aarde 1984).

Comportamiento, dieta y reproducción

Los hábitos de la mayoría de las especies son estrictamente terrestres, viven en el suelo y normalmente no trepan a los árboles. Tienden a ser nocturnos y de movimiento lento. A menudo usaban madrigueras abandonadas de otros animales o madrigueras profundas que excavan ellos mismos siendo excelentes excavadores. También pueden ocupar árboles huecos, grietas de roca, cuevas y agujeros excavados por otros animales (Atkins 2004).

Las diversas especies son típicamente herbívoras, comiendo frutas, raíces y bulbos. También se comen muchos cultivos, como batatas, cebollas, papas, pepinos, frijoles, plátanos, cacahuetes y uvas, y también se alimentan de carroña (Atkins 2004). Algunas especies roen huesos secos, tal vez por minerales deficientes, como una fuente de calcio. A menudo roen la corteza, las ramas y los troncos de los árboles, lo que ayuda a que sus dientes se desgasten adecuadamente.

Uno o dos (o, raramente, tres) crías nacen después de un período de gestación de entre 90 y 112 días, dependiendo de la especie. Las hembras normalmente dan a luz solo una vez al año, en una cámara subterránea forrada de hierba dentro de un sistema de madrigueras. Las crías nacen más o menos desarrolladas, y las espinas, que son inicialmente blandas, se endurecen a las pocas horas de nacer. Aunque comienzan a tomar alimentos sólidos dentro de las dos semanas, no se destetan completamente hasta las 13 a 19 semanas después del nacimiento. Los jóvenes permanecen con la colonia hasta que alcanzan la madurez sexual a los dos años de edad, y comparten el sistema de madrigueras con sus padres y hermanos de otras camadas. Los machos, en particular, ayudan a defender la colonia de los intrusos, aunque ambos sexos son agresivos con los puercoespines no relacionados (van Aarde, 1984).

El promedio de vida en la naturaleza puede ser de unos 20 años (Atkins 2004).

Especies

Hay alrededor de 11 especies de puercoespines del Viejo Mundo, distribuidas en tres géneros: Hystrix, Atherurus y Trichys.

De los tres géneros, Hystrix se caracteriza por un cráneo inflado, en el que la cavidad nasal a menudo es considerablemente más grande que la caja cerebral, y por una cola corta, con numerosas plumas abiertas de tallos delgados, que hacen un ruido ruidoso cada vez que el animal se mueve.

El puercoespín crestado (Hystrix cristata) es un típico representante de los puercoespines del Viejo Mundo, y se encuentra en todo el sur de Europa y el Norte y oeste de África. Es reemplazado en Sudáfrica por el puercoespín del cabo, H. africaeaustralis, y en la India por el puercoespín malayo (H. leucura).

Además de estas grandes especies de crestas, hay varias especies más pequeñas sin crestas en el noreste de la India, y en la región malaya desde Nepal hasta Borneo.

puercoespín africano de cola de cepillo (Atherurus africanus) vendido para carne en Camerún.

El género Atherurus incluye a los puercoespines de cola de cepillo, que son animales mucho más pequeños, con colas largas en punta con haces de espinas aplanadas. Dos especies se encuentran en la región malaya y una en África Central y Occidental. Esta última especie, el puercoespín africano de cola arbustiva (Atherurus africanus), es a menudo cazado por su carne.

Trichys, el último género, contiene una especie, el puercoespín de cola larga (Trichys fasciculata) de Borneo. Esta especie es externamente muy similar a Atherurus, pero difiere de los miembros de ese género en muchas características craneales.

También se conocen especies fósiles de África y Eurasia, siendo una de las más antiguas Sivacanthion del Mioceno de Pakistán. Sin embargo, probablemente no fue un antepasado directo de los puercoespines modernos (Savage and Long 1986).

Lista de especies

La siguiente es una lista completa de especies existentes (Woods y Kilpatrick 2005) y géneros fósiles (McKenna y Bell 1997):

  • la Familia Hystricidae
    • Hystrix
      • Subgénero Acanthion
        • macedonio porcupine (Hystrix brachyura)
        • Sunda, el puercoespín (Hystrix javanica)
      • Subgénero Hystrix
        • el Cabo de porcupine (Hystrix africaeaustralis)
        • el puercoespín Crestado (Hystrix cristata)
        • el Indio, el puercoespín (Hystrix indonesia)
      • Subgénero Thecurus
        • Gruesas espinas de puerco espín (Hystrix crassispinis)
        • Indonesia porcupine (Hystrix pumila)
        • de Sumatra, el puercoespín (Hystrix sumatrae)
    • †Miohystrix
    • †Xenohystrix
    • †Sivacanthion
    • Atherurus
      • Africano cepillo de cola de puerco espín (Atherurus africanus)
      • Asiática cepillo de cola de puerco espín (Atherurus macrourus)
    • Trichys
      • Larga cola de puerco espín (Trichys fasciculata)

Véase también

  • Porcupine
  • Nuevo Mundo puercoespines
  • Atkins, W. A. 2004. Puercoespines del Viejo Mundo. Pages 351-364 in B. Grzimek, D. G. Kleiman, V. Geist, and M. C. McDade, Grimek’s Animal Life Encyclopedia. Detroit, MI: Thomson / Gale. ISBN 0787657921 (volumen), 0787653624 (juego).
  • McKenna, M. C., y S. K. Bell. 1997. Clasificación de Mamíferos Por encima del Nivel de Especie. Nueva York: Columbia University. ISBN 0231110138.
  • Mertz, L. A. 2004. Puercoespines del Nuevo Mundo (Erethizontidae). Páginas 365 a 375 en B. Grzimek et al., Grzimek’s Animal Life Encyclopedia, 2nd ed., vol. 16, mammals V. Detroit, MI: Thomson / Gale. ISBN 0787657921.

  • Savage, R. J. G. y M. R. Long. 1986. Mammal Evolution: An Illustrated Guide (en inglés). New York: Facts on File. ISBN 081601194X.
  • van Aarde, R. 1984. In D. W. Macdonald, ed., The Encyclopedia of Mammals. New York: Facts on File. ISBN 0871968711.
  • Woods, C. A., and C. W. Kilpatrick. 2005. Hystricognathi. Pages 1538-1600 in D. E. Wilson, and D. M. Reeder, Mammal Species of the World: A Taxonomic and Geographic Reference, 3rd ed. Baltimore, MD: Johns Hopkins University Press. ISBN 0801882214.

Roedores Familias

Sciuromorpha:†Allomyidae |Aplodontiidae |†Mylagaulidae |†Reithroparamyidae |Sciuridae |Gliridae

Castorimorpha:†Eutypomyidae |Castoridae |†Rhizospalacidae |†Eomyidae |†Heliscomyidae |†Mojavemyidae |Heteromyidae |Geomyidae

Myomorpha:†Armintomidae |Dipodidae |Zapodidae |†Anomalomyidae |†Simimyidae |Platacanthomyidae |Spalacidae |Calomyscidae |Nesomyidae |Cricetidae |Muridae

Anomaluromorpha:Anomaluridae |†Parapedetidae |Pedetidae

Hystricomorpha:†Tamquammyidae |Ctenodactylidae |Diatomyidae |†Yuomyidae |†Chapattimyidae |†Tsaganomyidae |†»Baluchimyinae» |†Bathyergoididae |Bathyergidae |Hystricidae |†Myophiomyidae |†Diamantomyidae |†Phiomyidae |†Kenyamyidae |Petromuridae |Thryonomyidae |Erethizontidae |Chinchillidae |Dinomyidae |Caviidae |Dasyproctidae |†Eocardiidae |Cuniculidae |Ctenomyidae |Octodontidae |†Neoepiblemidae |Abrocomidae |Echimyidae |Myocastoridae |Capromyidae |†Heptaxodontidae

Roedores prehistóricos (incertae sedis):†Eurymylidae |†Cocomyidae |†Alagomyidae |†Ivanantoniidae |†Laredomyidae |†Ischyromyidae |†Theridomyidae |†Protoptychidae |†Zegdoumyidae |†Sciuravidae |†Cylindrodontidae

† indica taxones extintos

Créditos

Enciclopedia del Nuevo Mundo escritores y editores reescribieron y completaron el artículo de Wikipedia de acuerdo con los estándares de la Enciclopedia del Nuevo Mundo. Este artículo se rige por los términos de la Licencia Creative Commons CC-by-sa 3.0 (CC-by-sa), que se puede usar y difundir con la atribución adecuada. El crédito se debe bajo los términos de esta licencia que puede hacer referencia tanto a los contribuyentes de la Enciclopedia del Nuevo Mundo como a los contribuyentes voluntarios desinteresados de la Fundación Wikimedia. Para citar este artículo, haga clic aquí para ver una lista de formatos de cita aceptables.La historia de contribuciones anteriores de wikipedistas es accesible para los investigadores aquí:

  • Historia de «Viejo Mundo»

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  • Historia de «Viejo puercoespín»

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