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¿Por Qué Tus Dientes Se Sienten Raros Después De Comer Espinacas?

¿Alguna vez notó una película arenosa que cubre sus dientes después de comer una ensalada de espinacas? Este fenómeno, llamado «diente de espinaca», ocurre porque las verduras de hoja verde están llenas de ácido oxálico.

Esta sustancia química natural se encuentra en muchas plantas, pero la espinaca (Spinacia oleracea L.) tiende a tener mayores cantidades de la sustancia en comparación con otros cultivos, dijo Jim Correll, profesor de fitopatología en la Universidad de Arkansas. Es probable que la espinaca use el ácido como mecanismo de defensa contra los animales, como los insectos, que intentan comerlo, dijo.

La espinaca también está llena de otros compuestos, como betacaroteno (un precursor de la vitamina A), luteína, ácido fólico, vitamina C, hierro, fósforo, potasio y calcio, que también está involucrado en el diente de espinaca, dijo Correll.

«Cuando masticas espinacas, el ácido oxálico se combina con calcio», dijo Correll a Live Science. Una reacción entre los dos químicos puede llevar a la formación de oxalato de calcio (CaOx), un cristal que no se disuelve bien en el agua, dijo.

«Es casi como pequeños cristales flotando en tu boca, así que eso es lo que le da esa sensación y textura inusuales», explicando la extraña sensación de «diente de espinaca», dijo Correll. Además, debido a que los cristales de oxalato de calcio son casi insolubles en agua, pueden terminar en los riñones de las personas que son propensas a los cálculos renales, dijo.

la Espinaca no es el único alimento con altos niveles de ácido oxálico. Remolacha, ruibarbo, fresas, nueces, chocolate, té, salvado de trigo y todos los frijoles secos, con la excepción de lima y judías verdes, «se sabe que aumentan el oxalato en la orina y pueden contribuir a la formación de cálculos renales», escribieron Correll y sus colegas en un estudio sobre mejoramiento vegetal publicado en julio de 2016 en la revista Euphytica.

Pero una nueva raza de espinacas podría cambiarlo todo. Hay cientos de variedades de espinacas, algunas con el doble de ácido oxálico que otras, dijo Correll. Por lo tanto, él y sus colegas están tratando de criar plantas con niveles más bajos de ácido oxálico con el objetivo de hacer una espinaca de ácido oxálico de bajo nivel que pueda ser disfrutada por todos, dijo.

Un granjero que cosecha espinacas. (Crédito de la imagen: Jim Correll)

Debido a que llevar mucho tiempo probar los niveles de ácido oxálico en cada planta de espinaca, los investigadores están buscando marcadores genéticos que les indiquen qué plantas de espinaca serían las mejores para reproducirse, dijo.

A medida que crían nuevas plantas de espinaca, los científicos también tendrán que monitorear otros factores, incluido el sabor y si una planta de espinaca con bajos niveles de ácido oxálico será capaz de defenderse contra los insectos, dijo. Pero si prevalecen los insectos, es probable que los agricultores recurran a métodos agrícolas comerciales para controlar las plagas, dijo Correll.

Hasta entonces, los amantes de las espinacas pueden hervir o cocer al vapor sus espinacas para ayudar a deshacerse del oxalato de calcio. O pueden exprimir un poco de jugo de limón sobre espinacas frescas, ya que el ácido ascórbico (vitamina C) en el jugo de limón ayudará a disolver el ácido oxálico, dijo.

«Todavía ingieres el ácido oxálico cuando comes espinacas, pero tiende a reducir la película que obtienes en tus dientes», dijo Correll.

artículo Original en Vivir la Ciencia.

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