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Resistencia a los antibióticos (RMA)/Resistencia a los antibióticos

La resistencia a los antibióticos, también llamada resistencia a los antimicrobianos, son infecciones causadas por bacterias que no responden a los antibióticos tradicionales. Es un problema creciente en todo el mundo. Los médicos necesitan antibióticos para tratar infecciones que pueden llevar a sepsis, pero los medicamentos también pueden ser usados en exceso, causando resistencia. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la resistencia a los antibióticos es una amenaza cada vez más grave para la salud pública mundial.

A veces llamada intoxicación de la sangre, la sepsis es la respuesta a menudo mortal del cuerpo a una infección o lesión. La sepsis mata e inhabilita a millones de personas y requiere sospecha temprana y tratamiento para sobrevivir.

La sepsis y el shock séptico pueden ser el resultado de una infección en cualquier parte del cuerpo, como neumonía, gripe o infecciones del tracto urinario. En todo el mundo, un tercio de las personas que desarrollan sepsis mueren. Muchas de las personas que sobreviven sufren efectos que les cambian la vida, como el trastorno de estrés postraumático (TEPT), el dolor y la fatiga crónicos, y la disfunción de los órganos (los órganos no funcionan correctamente) o amputaciones.

Descubrimiento de antibióticos

Aunque los historiadores han encontrado evidencia de que las personas en la antigua Roma y anteriormente usaban artículos que tenían propiedades antibióticas, el primer antibiótico en la medicina moderna, la penicilina, fue descubierto por Alexander Fleming en 1928. Se consideraba una droga maravillosa. Antes de que la penicilina estuviera disponible, la infección más simple podía provocar la muerte. La droga se hizo ampliamente disponible a principios de la década de 1940, a tiempo para salvar a muchos soldados en la Segunda Guerra Mundial que desarrollaron infecciones por heridas de batalla. Sin embargo, incluso en ese entonces, Fleming advirtió que los médicos usaban la penicilina sabiamente, temiendo que usarla por un período demasiado corto o usar muy poca cantidad de ella pudiera hacer que las bacterias mutaran y se volvieran resistentes a ella. En 1947, su miedo ya se hizo realidad y se encontró la primera bacteria resistente a la penicilina.

Después de que se descubrió la penicilina, los científicos descubrieron varios antibióticos más, como la tetraciclina (1944), la eritromicina (1948) y la ciprofloxina (1961), entre otros.

Qué hacen los antibióticos

La mayoría de las bacterias a las que estamos expuestos todos los días son inofensivas. Están en todas partes, incluso en nuestra piel, y en nuestra boca e intestino. Pero algunas bacterias son dañinas si entran en el cuerpo, donde causan una infección y pueden provocar la muerte si no se tratan. Por ejemplo, antes de que se desarrollaran los antibióticos, la faringitis estreptocócica podría ser una enfermedad mortal, y hasta el 90% de los niños que desarrollaron meningitis bacteriana murieron.

Los antibióticos tratan o detienen las infecciones de una de dos maneras: matan directamente a las bacterias o detienen su capacidad de reproducirse, de modo que dejan de propagarse y causar más daño. Si una enfermedad es causada por un virus o un hongo, los antibióticos no tienen efecto y no pueden tratar la enfermedad, aunque hay medicamentos antivirales y antifúngicos disponibles. Como grupo, todos estos fármacos se conocen como agentes antimicrobianos o fármacos antimicrobianos.

Superbacterias: Cómo la resistencia a los antibióticos se convirtió en un problema

No todos los tipos de antibióticos pueden matar todo tipo de bacterias, por lo que los investigadores continúan buscando antibióticos más nuevos y mejores para tratar todos los tipos de infecciones. La» superbacteria » o bacteria resistente a los antibióticos más conocida es MRSA, Staphylococcus aureus resistente a la meticilina, que se encontró por primera vez en 1961. Con el paso de los años, el SARM se volvió resistente a los antibióticos más utilizados: penicilina, meticilina, tetraciclina y eritromicina. Un medicamento más nuevo, la vancomicina, trató el SARM, pero era caro y los médicos trataron de usar la vancomicina con moderación para reducir el riesgo de que el SARM volviera a mutar. En 2002, se encontró Staphylococcus aureus resistente a VRSA-vancomicina. El enterococo, una causa común de infecciones del tracto urinario, a menudo se vuelve resistente a la vancomicina y se llama enterococo resistente a la vancomicina o ERV.

La carrera por nuevos antibióticos continúa, pero existe una preocupación real de que las bacterias muten para las que aún no tenemos un tratamiento. La necesidad de educar a la gente sobre el uso adecuado de los antibióticos es esencial.

Ralentizar el desarrollo de resistencia a los antibióticos

Como Fleming predijo con la penicilina, el uso de un ciclo de antibióticos demasiado pequeño o demasiado corto para una infección específica puede provocar que las bacterias muten y se vuelvan resistentes. También puede ocurrir lo contrario: la resistencia puede resultar del uso de antibióticos durante más tiempo del necesario. Además, el uso inadecuado de cualquier tipo de antibiótico, como tomar uno para tratar una infección viral, o no tomar una receta médica adecuada, también puede causar el desarrollo de superbacterias. Todos, desde el público en general hasta los profesionales de la salud, tienen un papel que desempeñar en la reducción de la resistencia a los antibióticos.

Puede ayudar a reducir el crecimiento de la resistencia a los antibióticos:

  • No insistir en que su médico o enfermero le dé un antibiótico para una enfermedad no causada por bacterias, como gripe, resfriado o dolor de garganta (a menos que sea faringitis estreptocócica.)
  • Nunca tomar una receta de antibióticos que no se le haya recetado a usted. En otras palabras, no tome el antibiótico de un familiar o amigo porque cree que puede tener la misma infección.
  • Completar su receta según las indicaciones, incluida la cantidad de veces del día, la dosis correcta, de la manera correcta, durante todo el tiempo, independientemente de lo bien que se sienta.
  • Practicar la prevención de infecciones, lavándose las manos a fondo y con frecuencia, evitando a las personas que tienen infecciones y recibiendo las vacunas recomendadas.

El tratamiento para la sepsis consiste en antibióticos y líquidos, entre otras terapias. Los expertos en sepsis están preocupados por la resistencia a los antibióticos. Apoyan las medidas para prevenir la resistencia, porque el control de la infección con antibióticos adecuados es la piedra angular del tratamiento de la sepsis. Sin antibióticos adecuados para tratar a los pacientes, el futuro de la atención de la sepsis sería sombrío. Debemos frenar el crecimiento de las superbacterias para que podamos continuar tratando con éxito las infecciones bacterianas y salvar vidas de aquellos que tienen sepsis.

La información aquí también está disponible como una Guía de información sobre Sepsis, que es un formato descargable para facilitar la impresión.

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Actualizado el 9 de agosto de 2020.

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