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Superinfecciones plantear amenaza a aquellos que están siendo tratados por el coronavirus

el 18 de junio de 2020

por Kasra Zarei, El Philadelphia Inquirer

Crédito: /CC0 Public Domain

las infecciones Virales no son la única causa de las muertes durante las pandemias. Una complicación común de las infecciones virales, como la gripe o el coronavirus, es una infección bacteriana secundaria superpuesta, o una superinfección, resistente al tratamiento que se utiliza contra la infección primaria.

La complicación de estas superinfecciones es un componente silencioso de los casos y las muertes y no siempre recibe atención. Por ejemplo, décadas después de la pandemia de gripe española en 1918, varios estudios mostraron que muchas muertes fueron causadas por superinfecciones bacterianas.

Mientras que las diferencias en las pruebas de laboratorio de hace un siglo y la falta de registros completos hacen difícil identificar las causas exactas de muerte, los expertos generalmente atribuyen muchas de las muertes a neumonía compleja además de la gripe española. Si bien todavía hay poca comprensión del daño interno causado por la COVID-19 en la actualidad, existe una creciente preocupación y conocimiento sobre el riesgo potencial de sobreinfecciones.

«Hasta el 50% de las muertes de personas hospitalizadas con respiradores hasta ahora son en realidad una consecuencia de superinfecciones bacterianas», dijo Julie Gerberding, actual presidenta de la división de vacunas de Merck y ex directora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos. «Es una fuerza de mortalidad a la que debemos prestar más atención.»

En términos simples, los pacientes con COVID-19, ya sea en ventiladores o en la unidad de cuidados intensivos, están gravemente enfermos y no pueden evitar infecciones con la misma facilidad. Esto los predispone a desarrollar infecciones adicionales.

«A menudo no solo tienen tubos de ventilación, sino también otros catéteres y dispositivos que preparan el escenario para que las bacterias del hospital inicien infecciones», dijo Gerberding.

Además, los pacientes con COVID-19 tienden a permanecer en el hospital durante mucho tiempo y hay una mayor oportunidad de entrar en contacto con bacterias. Los antibióticos se recetan comúnmente para evitar que los pacientes desarrollen infecciones secundarias, pero no siempre funcionan.

«Las superinfecciones son muy difíciles de tratar. No todos los hospitales tienen a mano los antibióticos necesarios, y debido a que no tenemos una tubería sólida de nuevos antibióticos, son difíciles de tratar de manera efectiva», dijo Gerberding. «Justo cuando pensabas que se trataba del virus, hay más.»

Lo que complica el debate sobre las superinfecciones y la COVID-19 es la evidencia reciente de dos estudios en ratones publicados en Science que muestran que una terapia potencial que se está evaluando en ensayos clínicos para la COVID-19—interferones—puede aumentar la susceptibilidad a infecciones bacterianas dependiendo de cuánto tiempo y cuánto tiempo estuvo expuesto un paciente. Los interferones son un tipo de molécula liberada naturalmente por el cuerpo, con tipos específicos diseñados para matar virus. Los científicos han estudiado su potencial durante años como un tipo de tratamiento antiviral.

«Hay tres familias de los interferones. Los tipos 1 y 3 son conocidos por sus propiedades antivirales», dijo Ivan Zanoni, profesor asistente de pediatría en la Escuela de Medicina de Harvard e investigador principal de uno de los estudios publicados en Science.

Los interferones tipo 3 han atraído el interés como tratamiento potencial para la COVID-19 porque, en comparación con los interferones Tipo 1, son menos potentes pero de acción más prolongada.

«Nuestra investigación muestra que una exposición prolongada a los Interferones Tipo 3 puede causar un problema al huésped», dijo Zanoni.

El problema específico se refiere a daños no deseados en los pulmones. Dos estudios demostraron que en ratones, una exposición prolongada a interferones tipo 3 puede reducir la capacidad de las células pulmonares para recuperarse del daño. Estas células, específicamente las células epiteliales, sirven como guardianes importantes que evitan que los pulmones se infecten con bacterias.

«Cualquier ruptura de esta barrera epitelial va a predisponer a alguien a sobreinfecciones bacterianas», dijo Alison Carey, profesora asociada de microbiología, inmunología y pediatría en la Facultad de Medicina de la Universidad Drexel. «Estos estudios enfatizan la necesidad de encontrar un delicado equilibrio entre la necesidad de matar el virus y prevenir las asociaciones negativas a largo plazo.»

Pero encontrar el momento y la duración exactos del tratamiento puede ser un desafío.

«El principal problema es que no sabe cuándo se infectó su paciente. Tienes una idea vaga de cuándo comenzaron sus síntomas, e idealmente necesitas tratar a las personas lo antes posible», dijo Andreas Wack, líder de grupo en el Instituto Francis Crick y autor principal del otro estudio sobre interferón publicado en Science. «Pero más adelante en la infección es cuando la reparación de los pulmones tiene que ocurrir, y cuando todavía hay interferones pegados, esto puede ser un problema.»

Los expertos enfatizan que el beneficio terapéutico de los tratamientos a base de interferón y otros tratamientos emergentes debe investigarse de cerca, y los efectos permanentes y a largo plazo en los pulmones, ya sea de la COVID-19 o de tratamientos como el interferón, aún se desconocen.

«Incluso cuando encontramos una vacuna, la historia de la COVID no terminará porque puede haber efectos a largo plazo, potencialmente aumentos en los casos de EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica) y otras infecciones bacterianas resistentes a los antibióticos», dijo Wack.

«Hay mucho que se desconoce sobre cuáles serán las consecuencias a largo plazo de la pandemia de COVID-19», dijo Carey. «Podemos ver otras infecciones respiratorias para darnos una idea de lo que tenemos por delante, pero en términos de pronóstico y complicaciones a largo plazo, aún no lo sabemos.»

Diario información: la Ciencia

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