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Un estudio clínico e inmunológico de cuatro bebés de madres con lepra lepromatosa, dos de los cuales desarrollaron lepra en la infancia

Se estudiaron ciento trece mujeres y 27 controles sanos durante el embarazo, el parto y el seguimiento con sus bebés durante la lactancia. Se encontró que treinta y ocho de las madres con lepra lepromatosa tenían bacilos de tinción sólida en frotis de piel o biopsias, y por lo tanto se consideraron potencialmente altamente infecciosos para sus hijos no nacidos por diseminación hematógena a través de la placenta. A dos bebés de madres de este grupo se les diagnosticó lepra por motivos clínicos e histológicos. Un tercer bebé bien podría haber tenido lepra, pero el caso no fue probado. El cuarto bebé no tenía lepra y, aunque sí tenía tiña, se consideró, por lo tanto, un control razonable. Las lesiones cutáneas de lepra se observaron por primera vez en una clínica especial de seguimiento cuando los niños tenían entre 9 y 17 meses de edad. La demostración de anticuerpos IgA e IgM anti-M. leprae en sueros de cordón umbilical se tomó como indicación de estimulación inmunológica intrauterina y, por lo tanto, de transmisión transplacentaria de M. leprae. Los dos bebés con lepra comprobada mostraron un aumento temprano y significativo de la actividad de anticuerpos IgA sérica y, en particular, IgM sérica anti-M. leprae. Un tercer bebé, sospechoso de tener lepra, pero en el que el diagnóstico no fue probado, mostró un aumento similar pero menos marcado de la actividad de IgA e IgM séricas. El cuarto bebé no mostró tal aumento en la actividad anti-M. leprae. Se pudo demostrar una disminución de la actividad de anticuerpos IgG anti-M. leprae en suero en uno de los bebés con lepra después de la curación de las lesiones de lepra, pero no en el segundo bebé.

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