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Fabergé egg

Fabergé egg, una serie di uova decorative contenenti oggetti d’arte realizzate dagli studi di Peter Carl Fabergé dal 1885 al 1917. Le più note—oltre che le più sontuose e intricate—erano le 50 uova imperiali create per la famiglia Romanov e regalate come regali pasquali.

Fabergé egg: Rose Trellis Egg
Fabergé egg: Rose Trellis Egg

Rose Trellis Egg, uovo tempestato di diamanti della Casa di Fabergé, 1907; nel Walters Art Museum, Baltimora, Maryland.

Walters Art Museum, Baltimora, Maryland, acquisita da Henry Walters, 1930, 44.501

Nel 1885 Alessandro III commissionò per la prima volta un uovo come regalo per sua moglie, Maria Fyodorovna. Ha lavorato in stretta collaborazione con Fabergé, un gioielliere noto per la sua raffinata artigianalità e creatività. La loro creazione risultante era una variazione stravagante sulla tradizione ortodossa russa di scambiare uova di Pasqua decorate. L’uovo di gallina, come divenne noto, presentava un guscio di smalto bianco disadorno, all’interno del quale c’era il “tuorlo”, un contenitore giallo-oro che si apriva per rivelare una gallina dorata. L’uccello poggiava su un letto di camoscio bordato d’oro punteggiato, per evocare la paglia di un nido. All’interno della gallina c’era un’altra sorpresa: una replica in miniatura della corona russa, tempestata di diamanti e rubini e con in mano un piccolo ciondolo di rubino. Il regalo si dimostrò così popolare che le uova divennero rapidamente una tradizione nella famiglia reale. Dopo la morte di Alessandro nel 1894, suo figlio Nicola II continuò a commissionare i pezzi, dandone uno ciascuno a sua madre e a sua moglie, Alexandra. A causa della guerra russo-giapponese, tuttavia, non furono presentate uova imperiali nel 1904 e nel 1905.

Le uova generalmente impiegavano un anno per essere completate e, a differenza del primo uovo, venivano create in segreto. L’unica clausola era che ciascuno contenesse una sorpresa. Le uova divennero progressivamente più elaborate e creative, e stabilirono la reputazione di Fabergé come “fabbricatore di fantasie ingioiellate.”Tuttavia, mentre è stato coinvolto nella progettazione e ha supervisionato la loro creazione, in realtà non ha fatto le uova. Invece, numerosi artigiani della Casa di Fabergé furono coinvolti nella costruzione, anche se probabilmente i due “maestri d’opera” più importanti furono Mikhail Perkhin (Michael Perchin) e Henrik Wigström. Le uova misuravano generalmente da 3 a 6 pollici (da 8 a 15 cm) di altezza, anche se molte includevano basi elaborate.

Notevole tra le uova imperiali era l’Uovo d’Inverno (1913), che era il più costoso, che vanta circa 3.000 diamanti. Cristalli di ghiaccio sono stati incisi sul guscio, mentre all’interno era un bouquet floreale, che rappresenta la primavera. Il Blue Serpent Clock (1895) presentava un quadrante rotante che avvolgeva la parte superiore dell’uovo; la testa di un serpente indicava l’ora. L’Orange Tree (1911; chiamato anche Bay Tree), uno dei pezzi più grandi, aveva un uovo che era più di 10 pollici (25 cm) di altezza. Nefrite e varie gemme sono state utilizzate per creare le foglie, fiori e bacche dell’albero, mentre il tronco si trovava in una scatola di onice bianco ornata da un traliccio dorato. Un automa songbird si alzò dalla cima dell’albero quando fu premuto un “pulsante” (sotto forma di un frutto gioiello).

Gatchina Palace Egg
Gatchina Palace Egg

Gatchina Palace Egg, uovo tempestato di diamanti e perle della Casa di Fabergé; nel Walters Art Museum, Baltimora, Maryland.

Walters Art Museum, Baltimora, Maryland, acquisita da Henry Walters, 1930, 44.500

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Oltre alle uova imperiali, Fabergé ha anche realizzato circa 12 uova per clienti facoltosi. Il Rothschild (1902)—un regalo di fidanzamento per la fidanzata di Edouard de Rothschild, Germaine Halphen—era un uovo rosa che presentava un quadrante dell’orologio e un uccello automa. Sempre dal 1902 fu la Duchessa di Marlborough, un uovo basato sull’orologio del Serpente blu.

Uovo Fabergé: Rothschild
Uovo Fabergé: Rothschild

The Rothschild (1902), un uovo Fabergé in mostra da Christie’s a Londra, 2007.

Peter Macdiarmid/Getty Images News©Thinkstock

Nel 1917, la Casa di Fabergé stava lavorando su due Imperiale uova—di Betulla della Carelia Uovo (il guscio, in legno contenente un gioiello tempestato di elefante meccanico) e il Blu Constellation Uovo (guscio di vetro appoggiata su una base di cristalli di rocca di stile, come le nuvole)—quando la Rivoluzione di febbraio si è verificato. Nicholas abdicò a marzo e le uova non furono mai consegnate. La Casa di Fabergé fu presto sequestrata dal governo rivoluzionario e lo stesso Fabergé fuggì in Svizzera, dove morì nel 1920.

Delle 50 uova imperiali, solo 43 sono note per essere sopravvissute. Si ritiene che cinque siano stati distrutti, mentre il luogo in cui si trovano i restanti due è sconosciuto. Nel 2014 è stata annunciata pubblicamente l’esistenza del Terzo Uovo Imperiale perduto da tempo. Secondo i rapporti, l’uovo d’oro increspato, che conteneva un orologio da donna, era stato acquistato per rottami metallici in un mercato delle pulci americano negli 1990. Tuttavia, non è stato fino al 2012 che l’acquirente—a cui era stato detto che il valore intrinseco era inferiore ai $14,000 che aveva pagato—ha scoperto che l’oggetto era in realtà un uovo imperiale.

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