Julkaistu Jätä kommentti

About Face: Why Neandertals Look Different to Modern people

Picture: the difference in skull and nose shape in the three human species was tested. Ilmavirtaus on värikoodattu lämpötilalle (lämpimämmät värit = lämpimämpi ilma, viileämmät värit = kylmempi ilma). Viivat osoittavat, että Neandertalinihminen ja nykyihminen erosivat todennäköisesti Homo Heidelbergensista hyvin läheisestä esi-isästä.

tutkijat ovat jo pitkään ihmetelleet, miksi neandertalilaisten, nykyihmisen esi-isien, fyysiset piirteet eroavat suuresti nykyihmisestä. Tutkijat ovat pohtineet erityisesti niitä tekijöitä, jotka edellyttivät varhaisen ihmisen eteenpäin ulkonevia kasvoja ja ylisuurta nenää. Nyt, kansainvälinen tutkimusryhmä, johon kuuluu apulaisprofessori Jason Bourke, Ph. D., (anatomia ja nestedynamiikka asiantuntija NYIT College of Osteopathic Medicine (NYITCOM) Arkansas State University (a-State)) ja jota johtaa professori University of New England Australiassa, voi olla vastaus. Heidän tutkimuksensa julkaistiin Royal Proceedings Society B: n huhtikuun 4. painoksessa.

alkuperäisiksi ”luolamiehiksi” tunnustetut Neandertalilaiset elivät 60 000 vuotta sitten. Heidän fossiilijäänteensä (ensimmäiset löydetyt fossiiliset ihmiset) löydettiin alun perin 1800-luvun alussa nykyisen Belgian alueelta. Jäänteet osoittivat, että nämä esi-isät olivat lyhyempiä, vankkarakenteisempia ja lihaksikkaampia kuin nykyiset keskivertoihmiset. Ehkä huomattavimmin Neandertalilaisilla oli paljon suurempi nenä ja pidemmät kasvot, ja kasvojen keskiosa työntyi dramaattisesti eteenpäin.

”nykyihmisen ja ’luolamiesten’ väliset fyysiset vaihtelut ovat aiheuttaneet sen, että neandertalilaisia on historiallisesti luonnehdittu barbaarisiksi, tyhmiksi ja yleisesti ottaen nykyihmistä huonommiksi lähes kaikin tavoin”, Bourke sanoi. ”Mutta kun opimme lisää heidän ruokavaliostaan, hengellisistä käsityksistään ja käyttäytymisestään, ymmärrämme, että Neandertalilaiset olivat todennäköisesti kehittyneempiä kuin aiemmin oletettiin ja että heidän kasvojensa rakenne ei ehkä poikennut niin radikaalisti nykyihmisistä. Nyt herää kysymys, miksi he näyttivät niin erilaisilta?”

vastatakseen tähän kysymykseen tutkijat sovelsivat pitkälle kehitettyjä tietokonepohjaisia menetelmiä ja simulaatioita verratakseen neandertalinihmisen fysiologista käyttäytymistä nykypäivän ihmiseen. Tutkimus on ensimmäinen, joka sisältää koneenrakennussimulaatioita neandertalinihmisen puremisesta, sekä ensimmäinen, joka tarjoaa vertailevan analyysin ilmavirrasta ja lämmönsiirrosta useiden sukupuuttoon kuolleiden ihmissukulaisten nenäkäytävissä.

pieni

ilmavirtaus vertailu nykyihmisen (vas.) ja neandertalinihmisen (oik.) välillä hengitettäessä ilmaa 0°C (32°F) lämpötilassa lämpimämpien värien edustaessa lämpimämpää ilmavirtausta ja viileämpien värien edustaessa kylmempää ilmavirtausta. Kuten on osoitettu, neandertalinihmiset soveltuivat paremmin suurten kylmän ilman määrien säätelyyn kuin nykyihmiset.

kolmiulotteiset virtuaalimallit sekä Neandertalinihmisistä että nykyihmisistä luotiin TIETOKONETOMOGRAFIAKUVAUKSISTA. Tämän jälkeen mallit suorittivat simulaatioita, joissa toistettiin kasvojen reaktioita erilaisiin arkisiin tilanteisiin, kuten etuhampaiden puremiseen ja kylmän ilman hengittämiseen nenän kautta. Lisäksi tutkijat simuloivat alkeellisempaa varhaisihmistä Homo Heidelbergensistä ennustaakseen, miten Neandertalin edeltäjä käyttäytyi ja määrittääkseen evoluution suunnan.

”Homo heidelbergensis antoi meille evolutiivisen kompassin”, Bourke selitti. ”Sen avulla saimme selville, mitä piirteitä Neandertalilaiset perivät verrattuna romaaniin anatomia heidän lajinsa kehittyi.”

tämän lähestymisen ansiosta tutkijat saattoivat jättää huomiotta neandertalilaisten voimakkaan otsaharjanteen (perinnöllinen ominaisuus) ja keskittyä enemmän niiden suurentuneeseen nenään, joka on lajille ainutlaatuinen piirre. Olemassa olevien teorioiden mukaan neandertalinihmisten suuri kasvorakenne mahdollisti heille voimakkaamman purennan, jotta he pystyivät pureskelemaan kovempaa ruokaa, mutta insinöörikokeet esittivät eri syyn näille ominaispiirteille. Toisin kuin nykyihmiset, jotka hengittävät nenän ja suun yhdistelmän kautta aktiivisuustason perusteella, Neandertalilaiset ilmeisesti luottivat enemmän nenäänsä hengittäessään—toiminto, joka olisi vaatinut näkyvämmän keskikasvon.

”vaikka tietojemme mukaan neandertalinihmiset olivat jonkin verran huonommin ilmastoituja kuin nykyihmiset, he päihittivät suuresti nykyihmiset kyvyssään kuljettaa suuria määriä ilmaa nenän kautta keuhkoihin ja ulos keuhkoista”, Bourke sanoi.

itse asiassa tutkimusryhmän simulaatiot osoittivat, että neandertalinihmisen nenä pystyi kuljettamaan keuhkoihin kaksi kertaa enemmän ilmaa kuin ihminen nykyään. Tuo ”supervoima” olisi voinut ruokkia neandertalinihmisen sinnikkäämpää ja energisempää elämäntapaa, jota hän tarvitsi suurten eläinten jahtaamiseen ja metsästämiseen. Kyky ehdollistaa suuria määriä happea kylmemmissä lämpötiloissa olisi myös mahdollistanut neandertalinihmisten pysymisen lämpiminä ja aktiivisina Jääkausiympäristöissä.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.