Posted on Leave a comment

À propos du Visage: Pourquoi Les Néandertaliens Sont Différents des Humains Modernes

Sur la photo: La différence de forme du crâne et du nez chez les trois espèces humaines a été testée. Le flux d’air est codé par couleur pour la température (couleurs plus chaudes = air plus chaud, couleurs plus froides = air plus froid). Les lignes indiquent que l’homme de Néandertal et l’homme moderne ont probablement divergé d’un ancêtre très proche de l’Homo heidelbergensis.

Les scientifiques se demandent depuis longtemps pourquoi les traits physiques des Néandertaliens, ancêtres des humains modernes, diffèrent grandement de ceux de l’homme d’aujourd’hui. En particulier, les chercheurs ont délibéré sur les facteurs qui ont nécessité le visage en saillie vers l’avant et le nez surdimensionné de l’homme précoce. Maintenant, une équipe de recherche internationale, qui comprend le professeur adjoint Jason Bourke, Ph.D., (un expert en anatomie et en dynamique des fluides au NYIT College of Osteopathic Medicine (NYITCOM) de l’Arkansas State University (A-State)) et dirigée par un professeur de l’Université de la Nouvelle-Angleterre en Australie, pourrait avoir la réponse. Leurs recherches ont été publiées dans l’édition du 4 avril de la Royal Proceedings Society B.

Reconnus comme les « hommes des cavernes” originaux, les Néandertaliens vivaient il y a 60 000 ans. Leurs restes fossiles (les premiers humains fossiles à être découverts) ont été découverts au début du 19ème siècle dans ce qui est aujourd’hui la Belgique. Les restes indiquaient que ces ancêtres étaient plus courts, plus robustes et plus musclés que l’humain moyen d’aujourd’hui. Peut-être le plus remarquable, les Néandertaliens avaient un nez beaucoup plus grand et un visage plus long, avec la partie médiane du visage faisant saillie de manière spectaculaire vers l’avant.

« Les variations physiques entre l’homme moderne et les ”hommes des cavernes » ont fait que les Néandertaliens ont été historiquement caractérisés comme barbares, obscures et généralement inférieurs à l’homme contemporain dans presque tous les sens », a déclaré Bourke. « Pourtant, au fur et à mesure que nous en apprenons plus sur leur alimentation, leurs croyances spirituelles et leur comportement, nous réalisons que les Néandertaliens étaient probablement plus sophistiqués qu’on ne le pensait auparavant et qu’à part leur structure faciale, ils n’étaient peut-être pas si radicalement différents des humains d’aujourd’hui. Maintenant, la question se pose, pourquoi ont-ils l’air si différents? »

Pour répondre à cette question, les chercheurs ont appliqué des méthodes informatiques sophistiquées et des simulations pour comparer le comportement physiologique de l’homme de Néandertal à celui de l’homme d’aujourd’hui. L’étude est la première à inclure des simulations de génie mécanique de la morsure de Néandertal, ainsi que la première à fournir une analyse comparative du flux d’air et du transfert de chaleur dans les voies nasales de plusieurs parents humains éteints.

Petite

Comparaison du flux d’air entre un humain moderne (à gauche) et un Néandertalien (à droite) lorsqu’il respire de l’air à 0 ° C (32 ° F), avec des couleurs plus chaudes représentant un flux d’air plus chaud et des couleurs plus froides représentant un flux d’air plus froid. Comme démontré, les Néandertaliens étaient mieux adaptés à la condition de grandes quantités d’air froid que les humains d’aujourd’hui.

Des modèles virtuels tridimensionnels de sujets humains de Néandertal et modernes ont été créés à partir de tomodensitogrammes (TDM). Les modèles ont ensuite effectué des simulations pour reproduire les réponses faciales à diverses situations quotidiennes, notamment mordre les dents de devant et inhaler de l’air froid par le nez. En outre, les chercheurs ont simulé un humain primitif plus primitif, Homo heidelbergensis, pour prédire le comportement du prédécesseur de Néandertal et déterminer la direction de l’évolution.

« Homo heidelbergensis nous a fourni une boussole évolutive », a expliqué Bourke. « Cela nous a permis de comprendre quelles caractéristiques héritées des Néandertaliens par rapport à la nouvelle anatomie de leur espèce. »

Cette approche a permis aux chercheurs d’ignorer la forte crête des sourcils des Néandertaliens (une caractéristique héritée) et de se concentrer davantage sur leur nez élargi, qui est une caractéristique unique de l’espèce. Les théories existantes suggèrent que la grande structure faciale de Néandertal leur permettait d’avoir une morsure plus forte afin de mâcher des aliments plus durs, mais les tests d’ingénierie ont suggéré une raison différente pour ces caractéristiques distinctives. Contrairement aux humains d’aujourd’hui, qui respirent par une combinaison du nez et de la bouche en fonction du niveau d’activité, les Néandertaliens, semble—t-il, comptaient davantage sur leur nez pour respirer – une fonction qui aurait nécessité un milieu de visage plus proéminent.

« Alors que nos données ont révélé que les Néandertaliens étaient un peu moins efficaces dans le conditionnement de l’air que les humains d’aujourd’hui, ils ont largement dépassé les humains d’aujourd’hui dans leur capacité à transporter de grands volumes d’air par le passage nasal dans et hors des poumons”, a déclaré Bourke.

En fait, les simulations de l’équipe de recherche ont démontré que le nez d’un Néandertalien était capable de transporter deux fois plus d’air vers les poumons qu’un humain aujourd’hui. Ce « super pouvoir » aurait pu alimenter le mode de vie plus intense et énergique dont un Néandertalien avait besoin pour chasser et chasser de grands animaux. La capacité de conditionner de grandes quantités d’oxygène à des températures plus froides aurait également permis aux Néandertaliens de rester chauds et actifs dans les environnements de l’ère glaciaire.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.