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25 faits peu connus sur le hors-la-loi Jesse James

James-Younger Gang

Le 21 juillet 1873, l’infâme hors-la-loi et figure populaire américaine Jesse James a volé son premier train à Adair, Iowa avec l’aide de son groupe, le James-Younger Gang. Les hors-la-loi ont utilisé des outils volés pour soulever une partie de la voie, la tirant de côté avec une corde pendant que le train arrondit une courbe aveugle. Ils sont montés à bord du train accidenté portant des masques blancs du Ku Klux Klan et ont fouillé le coffre-fort qui, selon eux, contenait des lingots d’or, pour être déçus par un maigre 2 000 $. Ils ont ensuite recueilli des objets de valeur auprès des passagers, portant le total à environ 3 000 $ (environ 50 000 by selon les normes actuelles).

Après 141 ans, Jesse James reste l’une des figures les plus emblématiques et les plus romancées de l’histoire américaine, même s’il n’avait que peu de considération pour la vie des autres (comme l’ingénieur du train, décédé des suites de ses blessures). Beaucoup de gens voient même Jesse James comme un type de Robin des bois ou de héros populaire, malgré ses manières parfois meurtrières.

Bien que la séparation des faits et de la fiction puisse être une tâche ardue lorsqu’il s’agit de personnages folkloriques comme Jesse, nous avons déterré quelques informations intéressantes sur cet homme mythique de l’Ouest que nous pensons que vous apprécierez. Giddyup!

1. Son père était cultivateur de chanvre et pasteur baptiste.

Il a quitté la maison quand Jesse était très jeune pour servir les chercheurs d’or dans l’Ouest et est mort du choléra pendant son séjour.

2. Résidant dans le Missouri, la famille James possédait des esclaves et soutenait la Confédération.

3. Quand Jesse avait environ 15 ans, des soldats de l’Union à la recherche d’informations ont attaqué la maison James, accrochant le beau-père de Jesse à un arbre (il a survécu, mais avec des dommages mentaux) et malmenant le jeune Jesse.

Cet incident est considéré comme l’étincelle qui a conduit Jesse à rejoindre la guérilla confédérée.

4. Avant même de devenir un hors-la-loi, Jesse a reçu une balle dans la poitrine à deux reprises.

Une fois en 1864 en essayant de voler une selle à un fermier et une fois l’année suivante par des soldats de l’Union.

5. Jesse et d’autres guérilleros auraient peut-être massacré et scalpé des soldats de l’Union non armés.

Certains disent oui, d’autres non.

Jesse James

6. Jesse était un cousin embrassant.

Il a épousé sa cousine germaine Zerelda ”Zee » Mimms (qui a été nommée d’après la mère de Jesse).

7. Son surnom était ”Dingus ».

Il aurait gagné le surnom après avoir tiré du bout de son doigt en nettoyant un pistolet. Parce qu’il n’aimait pas maudire, il a dit « C’est le pistolet dod-dingus que j’ai jamais vu”.

8. L’image ”Robin des bois » du James gang a été soigneusement conçue avec l’aide du rédacteur en chef John Newman Edwards.

Il écrivait des articles de presse favorables avec des joyaux tels que « des hommes qui auraient pu s’asseoir avec Arthur à la Table ronde, monter en tournoi avec Sir Lancelot, ou gagner les couleurs de Guenièvre » (Kansas City Times, 29 sept. 1872).

9. Jesse aimait la publicité et était même connu pour distribuer des « communiqués de presse” aux témoins sur les scènes de ses crimes.

L’un d’eux, qui exagère la taille de Jesse, aurait écrit :  » Le vol le plus audacieux jamais enregistré. Le train en direction du sud sur le chemin de fer d’Iron Mountain a été arrêté ici ce soir par cinq hommes lourdement armés et volé de ____ dollars The Les voleurs étaient tous des hommes de grande taille, aucun d’entre eux ne mesurant moins de six pieds. Ils étaient masqués et partirent en direction du sud après avoir volé le train, tous montés sur des chevaux au sang fin. Il y a une sacrée excitation dans cette partie du pays!”

10. Malgré l’image de Robin des Bois de voler aux riches et de donner aux pauvres, rien ne prouve que Jesse et sa bande l’aient jamais fait.

Les preuves suggèrent qu’ils ont gardé tout leur butin pour eux-mêmes.

Jesse James

11. Jesse a failli faire une overdose de morphine.

La plupart conviennent que c’était accidentel, mais il y a des spéculations qu’il s’agissait d’une tentative de suicide.

12. Il (ou peut-être l’un de ses « collègues”) a tiré sur une petite fille alors qu’il volait l’exposition de Kansas City le septembre. 26, 1872.

Il a écrit plus tard (anonymement) dans une lettre publique « Il est vrai que j’ai tiré sur une petite fille, bien que ce ne soit pas intentionnel, et je suis vraiment désolé que l’enfant ait été abattu; et si les parents me donnent leur adresse dans les colonnes du Kansas City Weekly Times, je leur enverrai de l’argent pour payer la facture de son médecin. »

13. Avec sa bande, il a volé une diligence lors de sa lune de miel à Austin, au Texas, en 1874.

Qui emmène leur gang en lune de miel ? Jesse James, c’est qui.

14. Jesse (et son frère) ont coûté la vie à sa mère et à son demi-frère.

Des agents de l’Agence de détectives Pinkerton à la recherche de Jesse et de son frère Frank ont lancé un engin incendiaire dans la maison familiale, tuant le demi-frère de 4 ans et amputant le bras droit de la mère.

Zerelda James, mère de Jesse

15. La légende dit que Jesse a sauté un ravin de 20 pieds à cheval en fuyant une scène, mais les historiens disent que cela ne s’est probablement jamais produit.

La plupart des historiens s’accordent à dire qu’il serait physiquement impossible de sauter le Devil’s Gulch, situé à Garretson, dans le Dakota du Sud. Jesse a probablement fait le tour.

Ravin du Diable's Gulch

16. Son propre pistolet a été utilisé pour le tuer pendant qu’il rangeait sa maison.

Bob Ford, à la recherche d’argent de récompense, lui tire une balle à l’arrière de la tête alors qu’il est retourné dépoussiérer une photo sur le mur le 3 avril 1882.

17. Après le meurtre, Bob Ford a fait une tournée avec un spectacle reconstituant l’incident.

Il n’a pas été bien accueilli, en particulier à cause du fait qu’il a tiré sur Jesse alors qu’il avait le dos tourné.

18. Le fils de Jesse a joué dans deux films muets sur la vie de son père, jouant les rôles de lui-même et de son père.

Les deux films, « Jesse James Sous le drapeau noir » et « Jesse James en tant que Hors-la-loi”, ont été tournés en 1921.

19. Après sa mort, la mère de Jesse a facturé un quart aux touristes pour des cailloux sortis de sa tombe.

Frank à la ferme James
Frank à la ferme James.

20. L’épitaphe du tireur Bob Ford disait « L’homme qui a tiré sur Jesse James », tandis que l’épitaphe de Jesse disait « En Mémoire Aimante de mon Fils Bien-Aimé, Assassiné par un Traître et un Lâche Dont le Nom n’est pas Digne d’Apparaître Ici”.

21. Un homme nommé J. Frank Dalton a prétendu être Jesse à la fin des années 1940 / début des années 50.

Tout le monde aime une bonne théorie du complot, et certains pensent qu’il existe des preuves convaincantes. Un test ADN a prouvé que les affirmations de Dalton étaient fausses.

22. Il avait de nombreux pseudonymes et identités.

Certains pseudonymes connus incluent Thomas Howard, John. D. Howard, William Campbell (un éleveur du Texas) et Charles Lawson « de Nottingham, en Angleterre » (il y a des spéculations sur le fait que Jesse aurait pu ou non tirer un accent anglais convaincant). Son fils Jesse James, Jr., qui a été amené à croire que son propre nom était Tim Howard jusqu’après la mort de son père, a même rappelé que Jesse marchait parfois avec une canne et une boiterie en guise de déguisement.

23. Il cligna des yeux. Beaucoup.

Les historiens pensent qu’il a peut-être eu une affection oculaire qui a causé une inflammation chronique, appelée bléphartis.

24. Pendant son temps avec les guérilleros, il s’habillait en jeune fille.

D’après les mémoires de Jesse James Jr.:  » Jesse James, habillé en jeune fille, monta à cheval jusqu’à cette maison et appela sa maîtresse. Imitant la voix et la manière d’une fille, mon père lui a dit qu’il vivait non loin de là, qu’il était une fille friande d’aventures, et qu’il aimerait venir à la maison ce soir-là, amener deux ou trois filles voisines, « pour passer un bon moment. »La maîtresse de maison a consenti, et la supposée fille à cheval a dit que lui et les autres filles seraient là ce soir-là.

La maîtresse a immédiatement informé les officiers fédéraux de l’indépendance que quatre nouvelles filles seraient chez elle ce soir-là.

Il faisait nuit lorsque Jesse James et les autres guérilleros sont montés jusqu’à la maison, et sont descendus, se sont glissés et ont regardé les fenêtres. Douze officiers fédéraux étaient là avec les femmes. Aucun garde ou sentinelle n’était sorti. Les Fédéraux se sentaient en sécurité. Toute la compagnie était dans une pièce, cinq femmes et douze hommes. Un feu joyeux brûlait et crépitait sur le foyer de la cheminée à l’ancienne.

Jesse James, avec cinq hommes, est allé à une fenêtre. Bill Gregg, avec cinq hommes, est allé à un autre. Chacun des neuf guérilleros dans l’obscurité à l’extérieur a choisi son homme. À un signal qui avait été convenu, il y avait la fissure de neuf revolvers qui sonnait comme la décharge d’un seul pistolet. Le verre, brisé en mille morceaux, s’écrasa, et neuf des soldats fédéraux tombèrent morts à cette première volée. Les trois autres sont morts un instant plus tard. Les guérilleros sont montés et sont partis. »

25. Il a assassiné au moins 12 personnes et a affirmé en avoir assassiné 17.

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